Kobe Bryant: "No se puede escribir una historia mejor"
Kobe Bryant: "No se puede escribir una historia mejor". Foto: USA Today Sports

El final de la carrera de Kobe Bryant no podía terminar mejor. El escolta de los Lakers daba por finalizados 20 años de éxitos, una trayectoria de leyenda que le colocan como uno de los mejores de todos los tiempos. Tercero en la lista de anotadores, ganador de cinco títulos, un MVP, dos MVP de las Finales y máximo anotador de la historia del partido de las estrellas, para el que fue seleccionado hasta en 18 ocasiones.

Seguramente Kobe soñó con decir adiós ganando su sexto o su séptimo anillo, pero el físico y la situación de los Lakers durante los últimos años no lo permitieron. Sin embargo, el espectáculo montado en el Staples Center para este último partido y su actuación individual, estuvieron a la altura.

El de Philadelphia se despidió de las canchas de la NBA como mejor sabe, dando otro recital ofensivo anotador. Cierto es que usó 50 tiros, récord en la NBA durante las últimas décadas, pero la ocasión bien lo merecía. Bryant acabó firmando su sexto partido de 60 puntos o más, encestando 23 puntos en el último cuarto, 13 en los últimos dos minutos para que los Lakers despidiesen la temporada con victoria sobre Utah Jazz.

Tras culminar la remontada sobre los de Salt Lake City, Byron Scott le sustituyó a falta de 4,1 segundos para el final para que Kobe abandonase la pista con todo el Staples Center en pie con cánticos de "Kobe, Kobe, Kobe". El '24' se despidió y recibió abrazos de todos y cada uno de sus compañeros.

"No puedo creer lo rápido pasaron estos 20 años, esto es una locura", dijo Bryant, dirigiéndose a los aficionados al finalizar el encuentro desde el medio de la pista, rodeado de la actual plantilla de los Lakers y de muchos compañeros durante estas dos décadas.

"No puedo creer lo rápido pasaron estos 20 años, esto es una locura"

"Esto es absolutamente una locura, estar de pie en el centro de la pista con vosotros, con mis compañeros detras, recordando el largo viaje que hemos recorrido. Hemos pasado buenos momentos, malos momentos, pero pienso que lo más importante es que siempre hemos estado unidos", confesaba 'la Mamba'.

Kobe recordó sus 20 años en los Lakers, franquicia de la que siempre se ha declarado seguidor desde pequeño: "No se puede escribir una historia mejor".

El de Philadelphia también bromeó sobre su actuación este miércoles, ya que acabó el partido con 50 tiros intentados, ya que durante toda su carrera le han dicho "que la pase", y contra los Jazz, todo el mundo estaba pensando en "no la pases!".

"No se puede escribir una historia mejor"

Al final, se despidió agradeciendo a la multitud, "todos los años de apoyo, toda la motivación y toda la inspiración". "¿Qué más puedo decir? Mamba out". Después, abandonó la pista por última vez como jugador y fue recibido en el vestuario con un baño de champagne como si de un título se tratase.

Antes del encuentro, Bryant había sido recibido por un Staples Center decorado para la ocasión, con pósters gigantes de su carrera con el hashtag "ThankYouKobe" y con sus dos dorsales marcados en la pista, el '8' y el '24'.

En la previa del partido, se pasaron dos vídeos por la pantalla gigante del Staples. El primero, mensajes de los actuales compañeros de Kobe en los Lakers: Jordan Clarkson, D'Angelo Russell, Julius Randle y compañía y el entrenador Scott.

Después, otro con mensajes de jugadores y entrenadores que compartieron equipo con él, como Shaquille O'Neal, Lamar Odom, Derek Fisher y Pau Gasol, y de otros que han sido rivales, como Kevin Durant, Carmelo Anthony, Dirk Nowitzki, Gregg Popovich, LeBron James, Dwyane Wade, Stephen Curry o Kevin Garnett. Este emotivo vídeo lo cerró el que le entrenara durante tantos años coon éxito, Phil Jackson, y el fan de los Lakers más conocido del mundo, Jack Nicholson.

El actor dijo que Kobe había sido "una inspiración". "La ciudad de Los Ángeles te ama. Por otra parte, Shaq le llamó, "el mejor 'laker' de la historia".

El vídeo fue presentado por la otra gran leyenda de los Lakers, Magic Johnson, que se rindió a Kobe diciendo que "nunca había engañado a sus fans". "Él ha llegado a jugar lesionado y estos cinco títulos de campeón lo demuestran".

Despedida final de Kobe Bryant

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