Guía VAVEL NBA 2016/17: España coloniza la NBA
Fotomontaje: Beñat Escribano (VAVEL)

Mucha gente habla acerca de si los equipos europeos serían capaces de competir en la NBA. Y lejos del dichoso debate, lo que sí es una realidad es la “exportación” que se hace desde Europa a dicha liga. Es una realidad. El talento de los jugadores europeos cada vez está más presente, y en eso, España es una de las “potencias”. Tanto es así, que contará con hasta diez jugadores en la liga norteamericana. Por la importancia que esto conlleva, aquí tenéis un análisis acerca de cómo se avecina la temporada para todos ellos.

Foto: latimes.com
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Los hermanos Gasol: la columna vertebral

Ya son varios los años en los que coinciden ambos hermanos. Para esta nueva temporada, Pau Gasol se ha mudado a la ciudad de San Antonio para prestar sus servicios a los Spurs, a las órdenes del Sargento de hierro Gregg Popovich. Por otro lado, en la tranquila ciudad de Memphis, Marc Gasol tratará de dar ese extra para liderar a sus Grizzlies, en busca de un campeonato al que cada vez es más difícil llegar.

La situación de Pau se antoja más cómoda: llega a una franquicia ganadora, donde las bases de su juego llevan asentadas desde hace 20 años; cuentan con uno de los mejores entrenadores de la historia de este deporte; tanto LaMarcus Aldridge, como Kawhi Leonard tendrán un gran peso en el equipo, lo cual librará a Pau de los esfuerzos físicos que hacía en Chicago; por último, el estilo del ala-pívot encaja totalmente con la filosofía del equipo.

Sin embargo, el escenario en Memphis dista mucho del anterior. Tras el polémico contrato de Mike Conley, y el dudoso rendimiento que Chandler Parsons pueda aportar, Marc Gasol debe asumir la responsabilidad y liderar a su equipo. El pívot cuenta con el beneplácito no sólo de los aficionados, sino de toda la liga, y todos saben de lo que es capaz.

A pesar de todo, no hay duda de que ambos continuarán siendo dos de los mejores interiores de toda la NBA.

Foto: nba.com
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Hermanos Hernangómez: un sueño hecho realidad

Una nueva familia llega a la NBA: los Hernangómez. Después de empezar su carrera en la ACB, siendo determinantes tanto en el Real Madrid, como en Movistar Estudiantes, los hermanos Juancho y Willy han decidido dar el salto.

Decimoquinta elección de la primera ronda del Draft. Allí figuraba su nombre. Juancho Hernangómez conseguía un hueco en la NBA, y formará parte de los Denver Nuggets. Su versatilidad en la pista, su energía, y su buena mano para el tiro exterior, le convierten en un valor seguro para los Nuggets. Lo tendrá complicado, ya que actualmente se encuentra como el tercer alero en rotación.

El talento de Willy Hernangómez fue a parar a la Gran Manzana. La ciudad de Nueva York le acogió en el que será su nuevo equipo. Los Knicks de Carmelo Anthony aspiran a volver a los Playoffs, y por ello se han renovado. Los fichajes de Courtney Lee, Derrick Rose, Joakim Noah y Brandon Jennings entre otros, han dado esperanza a los aficionados. Aunque, pese a tanto nombre, Willy ha sabido aprovechar muy bien sus oportunidades durante esta pretemporada, y ha dejado tanto a Jeff Hornacek como a Phil Jackson con buenas sensaciones.

Foto: nba.com
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Ibaka y Calderón: borrón y cuenta nueva

Dos de los jugadores que han formado parte de dos traspasos que han dado mucho que hablar. Y ambos, buscan empezar de cero.

Serge Ibaka recaló en las filas de los Orlando Magic. El mismo jugador afirmó haberse enterado de la noticia por los medios, y no por la dirección de la franquicia. Pero no hay excusas. Ibaka sabe que no ha vuelto a ser el mismo desde la temporada 2013-14. Su juego se ha estancado, y su defensa no ha sido tan eficaz como antaño. Pero en Orlando, junto a Frank Vogel, será uno de los referentes del equipo, y hará lo posible para volver a convertirse en una figura importante.

Jose Manuel Calderón no lo tuvo fácil. Tras ser traspasado a los Chicago Bulls en aquel traspaso de Derrick Rose, fueron los propios Bulls quienes le enviaron a Los Angeles Lakers para hacer hueco a Dwayne Wade. Allí, Calderón ejercerá su tutelaje a los jóvenes bases D’Angelo Russell y Jordan Clarkson. Seguro que será uno de los “jefes” del vestuario, y que aportará minutos de calidad en la franquicia de oro y púrpura.

‘Chacho’ Rodríguez y Alex Abrines: un nuevo comienzo

Bien es cierto que las circunstancias de ambos jugadores son totalmente distintas. Primero el más veterano.

Sergio Rodríguez vuelve a la que fue su liga durante cuatro años. El base canario disputará su quinta temporada, con una mayor madurez y con un saco de experiencias, que seguro le ayudarán en su nueva etapa. Se encuentra en los Philadelphia 76ers, franquicia cuyas esperanzas de hacer algo medianamente relevante, parecen haberse esfumado tras la lesión de Ben Simmons. Aun así, el exjugador del Real Madrid será uno de los veteranos del equipo, donde se espera que ejerza bastante importancia en los jóvenes, además de mejorar aún más su juego.

Por otra parte, se encuentra el joven Alex Abrines. Llega de ser un jugador importante en el Barcelona Lassa, donde ha acumulado los minutos suficientes, y ha mostrado su talento. Tanto es así que los Oklahoma City Thunder, tras el éxodo de Kevin Durant, han decidido ficharle. El alero lo tendrá difícil, ya que cuenta con competencia tanto en la posición de escolta (que también podría ejercer), como de alero. Pese a ello, ha demostrado en la pretemporada que está listo para saltar a la cancha.

Foto: nba.com
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Mirotic y Ricky: a contrarreloj

Pero no todo son buenas noticias en cuanto al basket español. Tanto Nikola Mirotic como Ricky Rubio se acercan cada vez más al borde del precipicio.

El caso de Mirotic se presenta como el más grave. En Chicago poseen un juego interior bien cubierto, además de presentar dos alternativas jóvenes y con talento como son Bobby Portis y Cristiano Felicio. Por ello, debe darse prisa en convencer a Fred Hoiberg, ya que su rendimiento es muy irregular, y en Chicago desean dar un paso más en su candidatura para los Playoffs.

Por otra parte, Ricky Rubio lo tiene algo más fácil. Cierto es que la llegada de Thibodeau al banquillo supondrá un soplo de aire fresco a la plantilla, y quizá sean capaces de llegar al nivel necesario para alcanzar los Playoffs. Pero Ricky debe ser determinante. Se trata del veterano de la franquicia, además del mejor pagado. Sus problemas de lanzamiento, y sus intermitencias defensivas, pueden dar la oportunidad a un Kris Dunn que viene pisando fuerte.

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