Previa Cavaliers - Pacers: hora de reivindicarse
Montaje VAVEL.


El pésimo final de temporada de los vigentes campeones ha propiciado que Cleveland Cavaliers e Indiana Pacers se vean las caras en la primera ronda de estos Playoffs2017 de la NBA. La consigna está clara por parte de ambos conjuntos: Cleveland tiene que demostrar que el puesto en el que quedaran no les preocupaba, que simplemente han estado reservando energías, independientemente del cruce que pudiera salir en Playoffs. Por su parte, los Pacers lo tienen claro, hay que intentar dar toda la guerra posible a los que, a pesar del segundo puesto, son claros favoritos para alzarse con el título de campeón de la Conferencia Este. Por otra parte, yendo directamente a lo que vende, a lo que gusta, al 1 vs 1, esta eliminatoria es sinónimo de Lebron James contra Paul George.

Precedentes

En esta temporada, Cleveland e Indiana se han enfrentado en cuatro ocasiones, saliendo los Cavs victoriosos en tres de ellas. Viendo en profundidad esos partidos, ¿qué podemos esperar en esta eliminatoria? Lo primero de todo, siempre teniendo en cuenta que los tanteos son inferiores en playoffs (pues las defensas se endurecen), es saber que nos esperan unos choques de anotación bastante alta. Por parte de Cleveland, superaron los 130 puntos en dos  de los enfrentamientos de esta temporada (135 y 132), para hacer un total de 473 puntos en los cuatro partidos (un promedio de 118’25 puntos por partido). En cuanto a los Pacers, siempre han estado por encima de los 100 puntos, con un máximo de 130 en el partido que disputaron hace apenas diez días. En total, 454 puntos, solo 19 menos que los Cavs, para un promedio de 113’5. Como ya se ha señalado, los tanteos deberían ser muy inferiores en los choques de playoffs; pero lo que es seguro es que serán partidos con mucha anotación, dentro de la calma que se respira en el camino final al anillo.

El balance de las plantillas

-Cleveland Cavaliers. Los números individuales de los estandartes del equipo son realmente buenos, a pesar del desempeño general que ha tenido el equipo. Lebron James ha cerrado la temporada rozando promediar el triple doble, con 26’4 puntos, 8’6 rebotes y 8’7 asistencias. Kyrie Irving, ha estado muy cerca en lo referido a puntos, aunque más lejos en los otros dos apartados: 25’2 puntos, 3’2 rebotes y 5’8 asistencias.  Kevin Love, el tercero del tridente de los Cavs, ha tenido una temporada más irregular a causa de las lesiones, pero la ha terminado de gran manera, promediando un sensacional doble doble de 19 puntos y 11’1 rebotes por partido, a lo que hay que añadir 1’9 asistencias. Se puede señalar además de manera positiva la aportación desde el banquillo de Kyle Korver, que ha terminado promediando 10’7 puntos. Por dentro, los Cavs se hacen fuertes, con dos jugadores promediando más de 10 rebotes (Kevin Love y Tavares); además de contar con el que es, para muchos, el mejor reboteador ofensivo de la liga, Tristan Thompson.

LeBron James | Foto: USA Tpday
LeBron James | Foto: USA Tpday

-Indiana Pacers: buenas sensaciones individuales en un equipo del que se podía esperar más. Hasta cinco jugadores han cerrado el curso promediando más de diez puntos: Paul George (23’7), Jeff Teague (15’3), Myles Turner (14’5), Thaddeus Ypung (11) y C.J. Miles (10’7). En lo referido a rebotes, los Pacers pueden acusar su falta de contundencia en la pintura, pues ningún jugador llega apenas a promediar 8 rebotes.  Myles Turner es el máximo reboteador del equipo, con 7’3 por partido, seguido de Paul George, con 6’6. Jeff Teague es el encargado de distribuir el juego de los de Indianápolis, y así lo corroboran sus 7’8 asistencias por partido. Está demasiado solo, pues el resto de sus compañeros no llegan ni a 4 asistencias por choque (salvo Lance Stephenson. De esta forma, los números de los tres principales jugadores de los Pacers serían los siguientes: Paul George,  23’7 puntos, 6’6 rebotes y 3’3 asistencias; Jeff  Teague, 15’3 puntos, 7’8 asistencias y 4 rebotes; por último, Myles Turner con 14’5 puntos, 7’3 rebotes y 2’1 tapones por partido.

¿Qué hicieron en los Cleveland-Indiana?

En Cleveland:

Lebron James: ausente en el partido en el que los Cavs perdieron por 103-93, el rey ha anotado en los otros tres partidos un total de 97 puntos (41, 31 y 25), para un promedio de 32’3 puntos. Lebron parece tener en Indiana una de sus víctimas favoritas.

Kyrie Irving: el base estrella de los Cavs no ha bajado de los 20 puntos en ninguno de sus choques contra los Pacers, con 29,26, 24 y 23, para un total de 102  puntos y un promedio de 25’5.

Kevin Love: el “0” de los Cavs confirma que a las tres estrellas de los de Ohio se les da bastante bien enfrentarse a Indiana. En los tres partidos en los que ha participado contra Pacers, en todos ellos ha promediado un doble-doble de puntos y rebotes, a saber: 27 puntos y 16 rebotes,  20 y 12 y finalmente 14 y 10.

Indiana:

PG13: En el partido que lograron vencer por 103-93, George acabó con 21 puntos y 11 rebotes, una gran actuación que, sin embargo, no ha sido la mejor frente a los Cavs. En el espectacular partido que terminó 135-130, con victoria para Cleveland, Paul George acabó con 43 puntos, 9 rebotes y 9 asistencias. En los otros dos, en uno logró 22 y en otro tan solo 13.

Jeff Teague: como se ha podido ver, es un buen anotador, pero desde luego que nunca sería la referencia ofensiva de un equipo. Sin embargo, contra los Cavs, ha estado casi siempre por encima de su promedio. Recordemos que ha promediado 15’3 puntos, y en los enfrentamientos ante los de Tyronn Lue ha firmado 22, 20 y 17, quedándose solo por debajo en el partido en el que acabó con 15 puntos.

Por lo demás, las buenas actuaciones de Indiana han sido más corales que individuales, estando muy lejos los números de ser destacables. Sin embargo, hay un tapado en Indiana que, desde el banquillo, ha brillado en un par de ocasiones ante los Cavs, C.J. Miles. Desde la línea de tres puso en apuros a los de Ohio en el 132-17, al firmar un 6-9, para acabar con 23 puntos; mientras que en el ya mencionado 135-130, Miles terminó con 27 puntos (5-9 desde más allá del arco).

La posible clave:

Kyle Korver: el flamante tirador que Lebron James necesitaba. Este jugador puede que no haya tenido el gran impacto que los aficionados de los Cavs esperaban, pero es muy curioso analizar lo que ha hecho las dos veces que se ha enfrentado a Indiana. Puede que no se haya dado cuenta mucha gente, pero… ¿adivinan cuáles han sido los dos mejores partidos de Korver con la camiseta de Cleveland? Efectivamente, ambos han sido contra los Indiana Pacers. En uno de ellos, el ex de Atlanta dio un recital de como tirar de tres, con un espectacular 8-9 en triples para acabar con 29 puntos. En el otro, de nuevo casi impecable, con 22 puntos desde el banquillo  y un 6-8 en triples.

Tras esto, solo queda esperar a que los jugadores tiren por la borda todas las estadísticas, lo realmente bonito de este deporte. ¿Acabaran fácilmente Lebron y compañía con los Pacers? ¿Un 4-0 cómodo? ¿Demostrarán los Pacers que el segundo puesto de Cleveland no es casualidad y que los problemas son reales? Mañana, comenzará a escribirse la historia de los Playoffs 2017, dando respuesta a estas preguntas.

VAVEL Logo