Guia VAVEL Eurobasket 2017: la deflagración de 'La Bomba'
Juan Carlos Navarro ha anotado más de 2.700 puntos con la Selección absoluta. Fotografía: Montaje de Alvaro Garcia

Juan Carlos Navarro se despedirá de la ÑBA, a la que tiene tanto cariño, el 17 de septiembre de 2017, como muy tarde, pues es cuando se juega la final del Eurobasket. El catalán ya es el jugador español con más internacionalidades de toda la historia, tras superar a Juan Antonio San Epifanio frente a Venezuela, una de las metas que se había propuesto en este final amargo de su carrera. Navarro ha cuajado los dos peores años de su vida como profesional del baloncesto, con muchos problemas físicos que no le dan continuidad y con un equipo a la deriva por los motivos que cada uno quiera otorgar. La inclusión del escolta en la convocatoria para el Eurobasket 2017 fue muy criticada y gustó a muy pocos, debido a las lesiones que arrastra y al pésimo momento de forma que atraviesa en los últimos años. Pero, a ver… Es ‘La Bomba’

El caso del 11 blaugrana es un rara avis en el baloncesto moderno. Desde sus inicios en este deporte, Navarro ha conseguido triunfar sin ser nunca el más fuerte, el más rápido, el más grande o el que más se esfuerza. Hay que tener en cuenta que ‘La Bomba’ es uno de los jugadores españoles con más talento de la historia. Tampoco podríamos decir que el IQ del de Sant Feliu sea el más alto, lo ha mejorado por necesidad en sus últimos años de carrera, pero nunca ha necesitado demasiado para tumbar a cualquier tipo de rival. Por eso mismo, pocos pueden presumir de haber conseguido todo lo que ‘La Bomba’ ha conseguido con menos físico en el basket del siglo XXI siendo el líder de uno de los mejores equipos de Europa y uno de los líderes de la mejor Selección de la historia de España. Podría llegar a considerarse que Juan Carlos Navarro es el mejor jugador de la historia del país, pero estando su “hermano de otra madre” Pau Gasol, no hay mucha discusión.

Navarro en la Selección

Desde el año 2000, Juan Carlos Navarro ha estado cada verano comprometido con la Selección española, exceptuando los Eurobasket de 2013 y 2015. Su compromiso con la ÑBA comenzó antes de aquel verano en el que Lolo Sainz le llamó para asistir a los Juegos Olímpicos de Sídney junto a otro Júnior de Oro, Raúl López. Un año antes, con dos años de experiencia como profesional gracias a Joan Montes, entrenador del FC Barcelona, una selección júnior en el que se encontraban Pau Gasol, Raúl López, Felipe Reyes, Germán Gabriel, Carlos Cabezas, Berni Rodríguez y el propio Juan Carlos Navarro; conquistó el Mundial Júnior de Lisboa y quedó para la posteridad como una de las grandes hazañas del deporte español. En los años siguientes, tanto en el FC Barcelona como con España, ‘La Bomba’ se consagró como líder en la cancha y en el vestuario hasta llegar al mítico Mundial de Japón de 2006, donde el equipo consiguió el oro de la mano de Pepu Hernández y sin Pau Gasol en la final frente a Grecia. En aquel torneo, fue donde la Roja llegó a lo más alto y no quiso bajarse desde entonces.

Juan Carlos Navarro en su primera convocatoria con la Selección en 1999 (Foto: Francesc Adelantado)
Juan Carlos Navarro en su primera convocatoria con la Selección en 1999 (Foto: Francesc Adelantado)

A partir de ahí, España fue una de las grandes amenazas del baloncesto mundial y Juan Carlos Navarro uno de los mejores jugadores del mundo overseas, como fue considerado durante años por los General Managers de la NBA. En 2008, tuvo lugar las Olimpiadas de Pekín y el equipo liderado por Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, José Manuel Calderón y Rudy Fernández fue un hueso duro de roer hasta para la todopoderosa Estados Unidos; sin embargo, no logró asaltar el campeonato y se quedó a las puertas.

En 2009, en el Eurobasket disputado en Polonia, España se llevó el oro frente a Serbia. Juan Carlos Navarro fue el líder en el vestuario en aquel torneo, mientras que Pau Gasol lo fue en la pista, hecho por el cual fue galardonado con el MVP del campeonato. El escolta catalán ejerció de manera magistral su papel de capitán y fue el que provocó que España cambiase el rumbo que había cogido en la fase de grupos, pues perdieron tres partidos de ocho y estuvieron dos ocasiones al borde de la eliminación.  

El siguiente momento glorioso de ‘La Bomba’ llegó junto con otro momento glorioso de la Selección. En el Eurobasket de Lituania de 2011, España se llevó el oro, arrebatándoselo a Francia, con hombres como Tony Parker, Nico Batum o Joakim Noah. El escolta del FC Barcelona Lassa se llevó el MVP del europeo con una actuación brutal en la Final frente a los bleus, en la que anotó 27 puntos, incluyendo un triple marca de la casa en la cara de Nicolas Batum, que no le sentó demasiado bien.

A partir de aquel entonces, las internacionalidades de Navarro han sido intermitentes, así como su rendimiento. En Londres 2012, la ÑBA cuajó un torneo espectacular y se llevó la segunda plata olímpica consecutiva. En aquellas Olimpiadas, el de Sant Feliu aún era el referente ofensivo capaz de lanzar a su equipo de cabeza a la victoria. Muestra de ello fue su actuación en otra final, con 19 puntos en los primeros dos cuartos frente a Estados Unidos y muchas agallas para mantener a su equipo enganchado en el marcador.

Ese fue el último gran torneo de ‘La Bomba’ con la elástica roja.

En 2013, no acudió al Eurbasket debido a unos problemas físicos, el primer augurio de lo que está siendo su final de carrera. En 2014, el Mundial disputado en España, Estados Unidos presentó uno de los combinados nacionales más espectaculares que se recuerdan, con un innovador juego de pívots por detrás del tablero que destrozaba cualquier defensa rival gracias a las ventajas generadas por los exteriores. La Selección auguraba el declive de esta magnífica generación cayendo en cuartos de final frente a Francia. Un año después, volvió a ausentarse para un Eurobasket, el de 2015. En 2016, Navarro tuvo un papel pobre para lo que ha sido en España. Los JJOO de Río fueron un primer aviso de que el catalán debía colgar las botas de una vez por todas y dar paso a jugadores más jóvenes como Álex Abrines o Joan Sastre, entre muchos otros. Pese a ello, la Roja logró conseguir el bronce.

Palmarés

Juan Carlos Navarro acumula numerosos premios colectivos con la Selección española, empezando por el más importante, el que lo cambió todo, el Mundial de Japón de 2006. Pero no solo los ha ganado con la absoluta, sino que en su vitrina personal destaca el mundial júnior de Lisboa 1999 que dio a conocer a la Generación Dorada del baloncesto español. También acumula dos platas olímpicas, cayendo en las dos ante Estados Unidos pero haciendo grandes papeles en ambos torneos, tanto en Pekín 2008 como en Londres 2012; además de un bronce en Río 2016. En cuanto a los campeonatos europeos, Navarro acumula dos oros (Lituania 2011 y Polonia 2009); dos platas (España 2007 y Suecia 2003) y un bronce en su primer Eurobasket que disputó con la absoluta (Turquía 2001).

'La Bomba' exaltada durante la celebración del Mundial de Japón 2006 (Foto: EFE)
'La Bomba' exaltada durante la celebración del Mundial de Japón 2006 (Foto: EFE)

Otro premio que destaca y del que ‘La Bomba’ dice estar muy orgulloso, es el premio al mejor jugador del Eurobasket de 2011 de Lituania. Aquel verano, Juan Carlos Navarro promedió 18,7 puntos, anotando 26 en cuartos de final, 35 en semifinales y 27 en la final. Escandaloso.

La decisión puede haber llegado tarde

Está claro que nadie le va a decir a Juan Carlos Navarro cuándo ni cómo debe retirarse de la Selección, pero es obvio que la retirada del Júnior de Oro ha llegado uno o dos años tarde. Es más, ‘La Bomba’ ha sido uno de los grandes jugadores europeos de los últimos 15 años y los dos últimos años está alargando una carrera que podría haber terminado de mejor modo.

Las lesiones han sido las grandes causantes del declive de uno de los mejores jugadores de la historia de España y él no está queriendo aceptar que sus días como jugador de baloncesto están acabados. La convocatoria de este año viene dada más por la historia del jugador en sí mismo que por el rendimiento que puede o podría dar Navarro hoy en día. De tal manera, parece ser que ‘La Bomba’ ha llegado en buen estado de físico a este torneo y puede aportar más de lo esperado. Así pues, no se descarta que el veterano jugador haya tomado ejemplo de su compañero de club Leo Messi y haya estado todo el año poniéndose a punto e intentando no lesionarse para llegar en óptimas condiciones, dentro de sus posibilidades, a su cita veraniega con el combinado nacional. 

Pau Gasol abrazando y besando a Juan Carlos Navarro (Foto: Cordon Press)
Pau Gasol abrazando y besando a Juan Carlos Navarro (Foto: Cordon Press)

Último torneo

'La Bomba' vivirá su último torneo con su "hobby preferido de los veranos" y está claro que el Eurobasket servirá para rendirle homenaje de la mejor manera posible e intentar ganarlo para poder dedicárselo y que se despida con buen sabor de boca. Navarro aportará lo que pueda y estará a disposición de Sergio Scariolo hasta que España quede eliminada o consigan alzar una copa más. 

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