Guía VAVEL Eurobasket 2017: Letonia, selección de presente y futuro
Letonia pone todas sus esperanzas en Porzingis I Fotografía: Montaje de Santiago Arxé Carbona

Con la baja en las ultimas semanas de jugadores importantes en otras selecciones como Sergio Llull, Giannis Antetokounmpo o Milos Teodosic, Letonia se mantiene como una de las selecciones sanas del torneo, que la podrían destapar como una de las favoritas para hacerse con el oro en el Eurobasket, que se disputará del 31 de agosto al 17 de semptiembre en distintas capitales europeas, junto a España, Francia, Serbia, entre otras.

En las ultimas ediciones del Eurobasket, la selección letona ha ido mejorando sus participaciones llegando en la edición del 2015 a pelear por el 7º y 8º puesto, siendo su mejor puesto en los últimos torneos. Por ello, la selección letona, liderada por Kristaps Porzingis, llega con la ilusión de llegar los mas lejos posible en el torneo

Grupo D

Letonia disputará la primera fase del torneo en Estambul en el Fenerbache Arena en el Grupo D, una primera fase en la que pasan cuatro de los seis equipos de cada grupo. El grupo lo completan Turquía como anfitriona, Serbia, una de las favoritas a hacerse con el torneo pese  a algunas bajas, Bélgica, Reino Unido y Rusia.

En un principio, la selección letona no debería tener dificultades para superar esta primera fase e intentar conseguir la primera plaza del grupo junto con Serbia, para poder encarar la siguientes fases contra rivales teóricamente mas sencillos en las fases finales del torneo, que se disputarán también en Turquía. 

Plantila de futuro

El seleccionador letón Ainar Bagatskis, ayudante de David Blatt en el Darussafaka y entrenador del Maccabi de Tel Aviv esta temporada, no ha definido todavía los doce jugadores. La lista vendrá liderada por Kristaps Porzingis, una de las mayores atracciones de esta edición del torneo. Letonia cuenta con una amplia lista de jóvenes jugadores, con una edad media de 26 años, que le otorgan a la selección un buen futuro de cara a próximos torneos de selecciones.

Kristaps Porzingins, de 22 años, el ex-jugador del Baloncesto Sevilla es uno de los pivots mas polivalentes del mundo, con un físico increíble que le permite jugar en la zona y abrirse para lanzar de tres. Viene de dos malas temporadas en los New York Knicks a nivel colectivo, por lo que debe salir de la dinámica perdedora para poder liderar a esta selección hacia el título. En esta ultima temporada ha promediado 18,2 puntos y 7,2 rebotes por partido en la NBA.

Janis Strelnieks, será el timonel del equipo, pese a sus 27 años es uno de los jugadores con mas experiencia en la selección. Ha disputado la ultima campaña en el Brose Baskets de la Liga Alemana, donde ha promediado 10 puntos, 3,6 asistencias y 2,3 rebotes.

Dairis y Davis Bertans, ambos conocidos en la Liga Endesa, en Bilbao y Baskonia respectivamente. Dairis, escolta de 27 años, y Davis, ala-pivot de 24, cuentan con una capacidad excepcional para tirar de fuera, siendo auténticos peligros en la salida de bloqueos por su capacidad para armar el brazo con rapidez.

Roland Smits, cuyo nombre ha sonado mucho este verano, es un joven ala-pivot de 21 años juega en el Fuenlabrada. Con 2,07 m de altura es capaz de variar en las posiciones de 3 y 4, gracias a su polivalencia, lo que ha llamado la atención de varias franquicias NBA.

Janis Timma, de 23 años, ha fichado este verano por el Baskonia. Un jugador con un gran físico y conocimiento del juego, ha disputado su ultima temporada en Rusia con 13,6 puntos y 4 rebotes por encuentro.

Janis Blums, viejo conocido en Bilbao vuelve a la Liga Endesa de la mano del Tecnyconta Zaragoza. Con 35 años, podría ser una pieza importante por la amplia experiencia con la que cuenta dentro de un grupo tan joven.

Otros de los jugadores que podrían completar la lista para el Eurobasket son Ojars Silins (Trento), Kristaps Janicenoks (BK Ventspils), Martins Meiers (Unics Kazan), Aigars Skele (BK Ventspils) o Zanis Peiners (Lietkabelis Panavezys) entre otros jugadores.

La mayor ausencia de la selección letona para el Eurobasket es la de Anzejs Pazecniks, pívot de 21 años y 2,17 m, que juega en el Herbalife Gran Canaria, y que podría haber formado una pareja muy temible en la pintura junto a Porzingis.

Preparacion para el Eurobasket

La selección Letona ha disputado un total de 7 partidos, habiendo perdido los tres primeros contra Finlandia, Georgia y Polonia, jugados en Tampere (Finlandia) y Klaipeda (Lituania) los dos últimos. Los últimos cuatro se disputaron en Riga (Letonia) donde la selección ha conseguido vencer a Polonia, Lituania, Rumania y Republica Checa, los dos últimos por una amplia ventaja de 30 y 34 puntos respectivamente. La selección ha ido mejorando su juego a medida transcurrían los encuentros, ha demostrado la capacidad que tiene la plantilla para anotar, ya que ningún jugador ha repetido como máximo anotador en los partidos de preparación

Queda por ver con el transcurso de la competición, si la falta de experiencia de este joven núcleo de jugadores con la que cuenta la selección letona en las  fases finales, es un impedimento respecto a otras selecciones con más experiencia para poder hacerse con el oro en el Eurobasket. Lo que queda claro es que se trata de una selección con mucho futuro, que dará que hablar en los próximos torneos de selecciones.

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