La era Prigioni en el Buesa comienza con triunfo
La era Prigioni en el Buesa comienza con triunfo. | Foto: Baskonia

Plácido estreno de Pablo Prigioni en el banquillo del Fernando Buesa Arena con un claro triunfo de Baskonia ante Movistar Estudiantes (94-76) en la segunda jornada de la recién estrenada Liga Endesa ACB 2017/2018. Atrás queda la derrota cosechada en el Palau Blaugrana el pasado viernes ante un Barça que reaccionó en el último cuarto y se abre el contador de victorias en una temporada de gran exigencia en este segundo año de la nueva Euroliga.

Mejor ritmo de Estudiantes al comienzoBaskonia se presentaba con las bajas de Jordan McRae y Patricio Garino, pero recuperando finalmente tanto a Beaubois como al capitán Shengelia, que fueron duda hasta la propia rueda de calentamiento. Ya anunciaba Pablo Prigioni en la previa que quizá Estudiantes llegaba con algo más de ritmo que Baskonia debido a su eliminatoria de FIBA Champions League ante el Groningen, decantada a favor del conjunto madrileño tras doble empate y una prórroga decisiva. Un mejor ritmo que pudo verse en el arranque del partido. Brizuela y Landesberg anotaron los primeros puntos para los del Ramiro de Maeztu, mientras Beaubois y Timma respondían por los locales.

Shengelia se mostraba muy activo debajo de ambos aros, rebañando con manos rápidas balones que suponían segundas opciones para su equipo y cerrando con eficacia el rebote defensivo. Una falta en ataque de Diop, que le llevó al banquillo, y el triple de Brown igualaban el choque (8-8, min. 7). Pronto entraría Estudiantes en bonus, pero el arduo trabajo de Caner-Medley, que encadenó cinco puntos consecutivos con un  buen movimiento en la pintura y un gran triple lateral, llevaba de nuevo el empate al marcador (12-12, min. 8).

Mientras Baskonia buscaba muchos balones interiores para Voigtmann y Poirier, los colegiales se movían más cómodos desde el perímetro con un destacado Alec Brown, al que respondió de forma contundente Matt Janning con dos triples consecutivos para cerrar el primer cuarto (20-19).

La defensa, factor clave para abrir huecoBaskonia entró al segundo período impreciso en el lanzamiento, errando sus primeros ataques. Estudiantes parecía decidido a no volver a ser el equipo tierno en defensa que acostumbra en casi todas sus visitas al Buesa Arena y Suton se empleaba con fuerza bajo su aro, lo que obligó a Voigtmann a castigar desde el triple frontal mientras Janning hacía lo propio en penetración (27-22, min. 13). Poirier y Granger comenzaron a ver negocio en la zona de un Estudiantes castigado por las faltas y las pérdidas de balón (33-24, min. 15).

El tiempo muerto de Salva Maldonado no tuvo el efecto esperado y la diferencia se disparaba a manos de Voigtmann, Granger, Diop y Huertas (42-24, min. 18). Pero la verdadera clave del parcial estuvo en el aumento significativo de la intensidad defensiva del conjunto baskonista, provocando pérdidas de balón y faltas en ataque, bloqueando totalmente la circulación debajo de su aro. El tapón espectacular de Shengelia viniendo claramente desde atrás en desventaja para frenar un contraataque azul fue la imagen ilustrativa del segundo cuarto (49-29 al descanso).

Las defensas del perímetro bajaron tras el descansoEn la reanudación Estudiantes seguía mostrándose incapaz de defender la zona sin faltas, con el añadido de lo que sufría para hacer canasta. En cambio, Baskonia se gustaba con un bonito pase por detrás de la espalda de Shengelia para el mate de Diop, aliñado con un triple lejano de Beaubois al que respondían no sin dificultad Omar Cook y Sylven Landesberg (61-42, min. 24). Las defensas del perímetro sin duda se tomaban un respiro, pero el intercambio de golpes desde la línea de tres puntos favorecía a Baskonia, que remaba con la corriente a favor del resultado.

El escaso picante a un partido ya roto lo ponían Timma y Landesberg, que se encararon tras una falta en continuación que el jugador de Estudiantes entendió como un desafío a la vista de la amplia diferencia que marcaba el luminoso (67-51, min. 27). El conjunto de Salva Maldonado va a tener en el ex del Maccabi Tel Aviv un baluarte no solo ofensivo sino también en cuanto a liderazgo y carácter en otra temporada que se antoja difícil en el Ramiro de Maeztu, que suma ya siete años sin entrar en play-off y dos descensos salvados administrativamente. Suya fue la reacción de casta para cerrar el tercer cuarto con solo once puntos de desventaja (71-60).

Combativo Estudiantes, que nunca se rindióUna vez en este punto, los colegiales no se iban a dejar llevar y una bella canasta cayendo hacia atrás de Hakanson bajaba la barrera de los diez puntos, forzando de este modo el tiempo muerto de Prigioni (75-66, min. 34). Incluso Peña tuvo la oportunidad de poner a Estudiantes a tan solo siete puntos, pero terminó cometiendo falta en ataque sobre Granger. Cuatro puntos consecutivos de Diop aclaraban el panorama (79-66, min. 36). Sin acierto desde el triple, resultaba complicado para los azules generar  verdadera sensación de peligro. En cambio Timma ajusticiaba desde la esquina y Shengelia cercenaba cualquier posibilidad de insurrección colegial al contraataque (85-66, min. 37). El último minuto sirvió para que Vidolza y Malmanis estrenasen su casillero de puntos (94-76, final).

Con este triunfo, Baskonia se sitúa con un balance de 1-1 en Liga Endesa ACB y rendirá visita al siempre complicado Herbalife Gran Canaria este próximo sábado siete de octubre (19 horas).

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