Guía VAVEL NBA 2017/18: Portland Trail Blazers: A seguir compitiendo
Los Blazers dependerán de Lillard y McCollum para llegar a Playoffs (Montaje: VAVEL/Álvaro García)

Una postemporada mucho más tranquila de lo esperado ocurrió en las oficinas de Portland. Los Blazers fueron de los equipos que menos se movieron en el mercado y se limitaron a hacer un par de movimientos: Firmar a los rookies Zach Collins y Caleb Swanigan, retener mediante la oferta cualificada a Jusuf Nurkic y traspasar a Allen Crabbe, uno de los mejores tripleros de la 2016/17 pero con un contrato estratosférico a los Nets a cambio de Andrew Nicholson, a quien terminaron cortando.

Con este panorama parece complicado el futuro de los Blazers. La conferencia Oeste se ha puesto muy reñida y varios rivales directos se reforzaron, como Wolves, Pelicans o Nuggets. El operativo para traer a Carmelo Anthony falló, los contratos tóxicos de Leonard, Turner o Harkless siguen ahí y no cuentan con recambios de garantía para Lillard y McCollum. Así, el éxito de este equipo parece depender casi en exclusiva de sus dos estrellas y que Evan Turner recupere su nivel mostrado en Boston. Pueden llegar a Playoffs pero tendrán mucho más trabajo que en otros años.

La última temporada

La irregularidad y las lesiones, que afectaron a gran parte de la plantilla, fueron las marcas de los Blazers a lo largo de la última campaña. Festus Ezeli fue un fracaso absoluto y  tras un comienzo parejo, una serie de derrotas parecía sentenciarlos a quedar fuera de Playoffs. Ahí es donde aparece Jusuf Nurkic, quien traspasado desde Denver por Mason Plumlee terminó siendo determinante para que Portland llegue a postemporada y no su antiguo equipo. Con un sprint final de 12-4, llegaron al balance de 41-41 y al octavo puesto de la Conferencia Oeste.

Jusuf Nurkic destacó en su etapa en Blazers (Foto: Zimbio)
Jusuf Nurkic destacó en su etapa en Blazers (Foto: Zimbio)

Sin embargo, Lillard y McCollum llegaron fundidos, Nurkic tocado físicamente y en primera ronda les tocaron los Warriors de Curry, Thompson, Durant y compañía. Pese a plantar batalla, los Blazers no tuvieron argumentos en el juego y cayeron sin ganar un solo partido. El 4-0 final decretó el final de la temporada.

El entrenador

Terry Stotts comenzará su sexta temporada completa al frente de los Blazers. Su llegada en 2012 coincide con la de Damian Lillard, quien año a año se fue ganando importancia hasta ser el jugador franquicia. El coach también se fue imponiendo a la marcha de varios jugadores importantes, como LaMarcus Aldridge, Nicolas Batum, Wesley Matthews o Mason Plumlee y siempre han competido con él al mando.

La crítica más importante que se le hace a Stotts es la carga de minutos a sus jugadores principales, ya que Lillard y McCollum promediaron más de 35 minutos por encuentro y llegaron a los Playoffs con mucha carga encima. El poco aporte de la banca también es un punto a mejorar y si logra sacarle provecho a Evan Turner (primer año en Portland desapercibido), Meyers Leonard o Noah Vonleh (dos “promesas” que todavía no rindieron) puede que vuelvan a las eliminatorias por quinto año seguido.

Jugador Estrella

Cuesta mucho no hablar de CJ McCollum pero la estrella indiscutida de los Blazers es Damian Lillard. El base, sexta elección del 2012, llegó al equipo y cada temporada sigue superándose pese al ninguneo constante de la NBA, ya que no fue seleccionado All-Star los últimos dos años.

Damian Lillard seguirá siendo la referencia ofensiva de los Blazers (Foto: Zimbio)
Damian Lillard seguirá siendo la referencia ofensiva de los Blazers (Foto: Zimbio)

El base viene de promediar 27 puntos, su máximo personal, 5,9 asistencias, 4,9 rebotes y 0,9 robos en 35,9 minutos sobre el parqué. A sus 27 años y con cinco temporadas a cuestas, el originario de la Universidad de Weber State contará con CJ McCollum como principal apoyo para llevar a los de Oregon a la postemporada, a la cual faltó solamente en su primer año.

Altas y bajas

Llegadas:

Zach Collins: El interno de la Universidad de Gonzaga fue la décima elección del Draft y llega con el cartel de un anotador interior versátil que podrá sumar en la ofensiva desde el minuto uno.

Caleb Swanigan: El pívot proveniente de Purdue fue la 26° elección del Draft y tiene un potencial más que interesante. Tiene un buen repertorio ofensivo donde destaca anotando cerca de la zona y como pasador. Si mejora un poco su defensa puede ser un robo.

Archie Goodwin: El escolta cayó en picada tras ser cortado sorprendentemente una campaña atrás por los Suns. Pasó sin mucho éxito por los Nets y ahora buscará reivindicarse en los Blazers, pero sigue lejos de demostrar lo que parecía cuando llegó a la liga.

Anthony Morrow: El especialista en triples llega a los Blazers buscando hacerse un lugar en el roster final. Tras pasar la última temporada entre Oklahoma City y Chicago, puede ser un tirador interesante para abrir la cancha si está en condiciones.

CJ Wilcox: Tras ser seleccionado 28° en el Draft 2014, el escolta no tuvo continuidad en sus tres años en la liga entre Clippers y Magic y ahora firmó un contrato two-way que lo hará alternar entre la plantilla y la G-League.

Bajas:

Allen Crabbe: El escolta fue víctima del contrato que firmó un año atrás y los Blazers decidieron traspasar sus casi 18 millones al año a los Nets a cambio de Andrew Nicholson. Sin Crabbe, Portland perdió a uno de sus jugadores más regulares desde el banco.

Festus Ezeli: El pívot llegó con el cartel de un pívot atlético que había destacado en los Warriors pero no llegó a debutar por múltiples lesiones y fue cortado antes de garantizar su segundo año. Tanto económica como deportivamente, un fracaso para los Blazers.

Tim Quarterman: El joven apenas gozó de oportunidades en el equipo de Terry Stotts y fue traspasado a Houston.

Plantilla:

Número

Jugador

Posición

Nacionalidad

0 Damian Lillard Base Estados Unidos
6 Shabazz Napier Base Puerto Rico
9 Isaiah Briscoe* Base Estados Unidos
3 CJ McCollum Escolta Estados Unidos
5 Pat Connaughton Escolta Estados Unidos
23 CJ Wilcox** Escolta Estados Unidos
2 Archie Goodwin* Escolta Estados Unidos
24 Anthony Morrow* Escolta Estados Unidos
4 Moe Harkless Alero Puerto Rico
1 Evan Turner Alero Estados Unidos
10 Jake Layman Alero Estados Unidos
8 Al-Farouq Aminu Ala-pívot Nigeria
50 Caleb Swanigan Ala-pívot/pívot Estados Unidos
21 Noah Vonleh Ala-pívot Estados Unidos
27 Jusuf Nurkic Pívot Bosnia-Herzegovina
33 Zach Collins Pívot Estados Unidos
11 Meyers Leonard Pívot Estados Unidos
17 Ed Davis Pívot/Ala-pívot Estados Unidos

*Firmados para el training camp. Contratos no garantizados

** Contrato two-way

Quinteto inicial previsto: Lillard – McCollum – Harkless – Aminu - Nurkic

Este año no han incorporado mucho, pero la plantilla de los Blazers se ve bastante más descompensada que en temporadas anteriores. En el perímetro estarán Damian Lillard y CJ McCollum sin dudas, siendo la dupla que impulsará al equipo. En el puesto de alero es donde hay más dudas, ya que Moe Harkless fue el titular gran parte de la pasada temporada pero Evan Turner seguramente contará con muchos minutos siempre que el físico le responda.

El puesto de 4 parece tener el nombre de Al-Farouq Aminu, quien combina un tiro de larga distancia que abre el campo con una versatilidad defensiva interesante mientras que la referencia interior será Jusuf Nurkic, que buscará repetir su gran cierre de temporada.

Evan Turner, repartiendo minutos entre los puestos de base, escolta y alero, liderará la segunda unidad que perdió a Allen Crabbe. Hay seis internos interesantes como Ed Davis, el rookie Zach Collins, Meyers Leonard, Noah Vonleh y Caleb Swanigan buscando minutos en la rotación interior pero para el perímetro quedan menos efectivos y marcados por la irregularidad, como Shabazz Napier, Anthony Morrow y Archie Goodwin, los últimos dos si logran pasar el corte.

Uniformes

Equipación local

(Association)

Equipación visitante

(Icon)

Equipación alternativa

(Statement)

Via NBA Jersey Database
Via NBA Jersey Database
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Últimas cinco temporadas

Temporada Victorias Derrotas Instancia alcanzada Entrenador
2012/2013 33 49 Sin Playoffs Terry Stotts
2013/2014 54 28 Semifinales de Conferencia Terry Stotts
2014/2015 51 31 Primera Ronda Terry Stotts
2015/2016 44 38 Semifinales de Conferencia Terry Stotts
2016/2017 41 41 Primera Ronda Terry Stotts

 

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