Guía VAVEL NBA 2017/18: Phoenix Suns, Juventud y futuro en Arizona
Guía VAVEL NBA 2017/18. Phoenix Suns: Juventud y futuro en Arizona. | Montaje de Álvaro García

Los Phoenix Suns llevan envueltos en una reestructuración desde la época gloriosa de Steve Nash en la franquicia de Arizona. Son ya 7 temporadas seguidas sin playoffs. Además, en las últimas 4 su posición en la conferencia ha caído progresivamente. El objetivo es formar un proyecto a medio-largo plazo.

El plan, por lo tanto, consiste en completar esta reconstrucción con un par de años más sin playoffs hasta convertirse a medio-largo plazo en una de las plantillas con más calidad de la NBA. La proyección de los jóvenes es la absoluta prioridad. En esto están de acuerdo el General Manager, Ryan McDonough, y el entrenador Earl Watson. Algo parecido a lo que se ha visto con los 76ers con The Process, pero sin el impacto mediático que el proyecto de Philadelphia ha conllevado.

Bledsoe y Booker en un parttido de la pasada temporada |  Fuente: FanSided
Bledsoe y Booker en un partido de la pasada temporada | Fuente: FanSided

Nuevos retos

El objetivo será darle a esta camada de jóvenes con talento las llaves necesarias para triunfar. Puede que no en el presente, pero que vayan asumiendo el liderazgo. No se esperan grandes cambios en el rumbo del equipo esta temporada. Por lo que es probable que este año tampoco se superen las 30 victorias. La pasada temporada se consiguieron tan solo 24 victorias, fueron el peor equipo del Oeste y el que más puntos por partido recibió de toda la NBA con 112.5.

Todavía no es el momento de dar prioridad a las victorias. La intención de juntar todo el talento posible en la pista puede dejarles un interesante quinteto. El Small Ball llegaría al Valle de Arizona con Bledsoe - Booker - T.J. Warren – Jackson – Chriss. Un quinteto que debe mejorar la defensa de los Suns en la pasada campaña, en la que fueron líderes en puntos recibidos. Si los Suns siguen “tankeando” pueden sumar alguna pieza interesante más en el draft del próximo curso. Si a esto se le suma que consigan hacerse con algún agente libre de primer nivel, esta debería ser la última temporada de fracaso estrepitoso a nivel deportivo. En el salvaje Oeste siempre es más difícil, pero en dos años los Suns deben marcar los playoffs en rojo entre sus objetivos.

A la vez que la franquicia apostó por los jóvenes en la pista, demostró hacerlo en el banquillo. Earl Watson es el entrenador que debe guiar a este equipo al siguiente nivel. Tras destituir a Jeff Hornacek ha demostrado tener buena mano izquierda y lidiar con las quejas de Brandon Knight cuando le sentó en beneficio de Bledsoe y Booker. Un gran trabajo el realizado por el exjugador durante 13 campañas en la NBA. Ha sabido adaptarse a esa filosofía de crear el talento antes que de pagarlo a golpe de talonario. Sabe que las victorias hasta ahora poco valen por lo que es difícil imaginar su marcha aunque este acabe siendo otro año en el desierto para los de Arizona. Eso sí, los Suns son uno de los equipos que menos asistencias consiguen de la competición y es probable que Watson pruebe durante muchos minutos de la temporada el Small Ball como remedio. Un entrenador con carácter y un futuro al nivel de sus pupilos.

La estrella

El pasado mes de marzo se vivió una de las mayores exhibiciones anotadoras de todos los tiempos. Devin Booker conseguía 70 puntos en la cancha de los Boston Celtics. La pasada temporada el escolta promedió más de 20 puntos por partido. Ha roto diversos récords de precocidad lo que le ha valido para ser apodado Killer Baby. Hablamos de un jugador de 20 años con proyección de MVP. Número trece del draft en la temporada 15/16, pocas veces tanto talento ofensivo cayó tan lejos. Booker debe tomar las riendas y gran parte de la responsabilidad ofensiva del equipo.

Es un jugador especial, con un gran rango de tiro. Puede driblar, penetrar, crearse su propio tiro y es un jugador fiable a la hora de repartir el balón. Cuando suba su IQ baloncestístico y mejore su defensa, se convertirá una versión 2.0 de Klay Thompson, una versión más veloz y aniquiladora del angelino. Este verano, los rumores de su trabajo en el gimnasio han sido una constante. Se espera que suba sus prestaciones a nivel defensivo para ser la superestrella que lleve a este joven equipo hacia retos mayores. Le han entregado las llaves de la franquicia muy pronto y ahora es él quien debe abrir la puerta y alcanzar el siguiente nivel.

Devin Booker celebrando un triple | Fuente: FanRag Sports
Devin Booker celebrando un triple | Fuente: FanRag Sports

Altas y bajas

Tras fracasar en el intento de conseguir a piezas clave como Blake Griffin o Paul Millsap, con el que se reunieron, los Suns lo fían todo al talento que tienen más el que han conseguido en el draft. Una operación que podía haber cambiado el rumbo de la franquicia este mismo año, fue la posible llegada de Kyrie Irving al equipo. El conjunto de Arizona ofrecía a Bledsoe y a T.J Warren como moneda de cambio pero los Cavs exigían incluir a Booker o J.Jackson en el trade. Fiel a su plan A de reconstrucción y crecimiento la operación no llegó a buen puerto y Kyrie acabo llegando a Massachussets.

Se ha apostado por mantener el núcleo duro del equipo. Las salidas de Barbosa y Ronnie Price no suponen un problema a priori. Brandon Knight, al que la franquicia tenía intención de traspasar, estará toda la temporada de baja tras su lesión en un partido benéfico este verano. Por último, las incorporaciones de Troy Daniels y Anthonny Bennet, como agente libre, darán experiencia y mayor rotación al conjunto de Arizona. La incorporación estrella corresponde de esta manera, al rookie elegido en cuarta posición. Josh Jackson será la principal novedad y se espera que sea titular desde el comienzo.

SIGUEN: Dragan Bender, Eric Bledsoe, Devin Booker, Tyson Chandler, Marquese Chriss, Jared Dudley, Brandon Knight, Alex Len, Tyler Ulis, T.J. Warren, Alan Williams, Derrick Jones Jr.(NG), Elijah Millsap(NG).

LLEGAN: Anthony Bennett, Troy Daniels (MEM), Josh Jackson (N) Mike James (N), Alec Peters (N), Davon Reed (N).

INVITADOS AL TRAINING CAMP: Peter Jok.

SE VAN: Leandro Barbosa, Ronnie Price.

El prometedor rookie Josh Jackson | Fuente: ESPN
El prometedor rookie Josh Jackson | Fuente: ESPN

Plantila 2017/18

Dorsal Jugador Posición País de origen Años en la NBA
35 Dragan Bender AP-P CROACIA 1
23 Anthony Bennet AP CANADÁ 4
2 Eric Bledsoe B EEUU 7
1 Devin  Booker E EEUU 2
4 Tyson Chandler P EEUU 16
0 Marquese Chriss AP EEUU 1
30 Troy Daniels E EEUU 3
3 Jared Dudley A EEUU 10
20 Josh Jackson A EEUU Novato
55 Mike James B-E EEUU Novato
14 Peter Jok E EEUU Invitado
10 Derrik Jones Jr. A EEUU 1
11 Brandon Knight B EEUU 6
21 Alex Len P UCRANIA 4
22 Elijah Millsap E-A EEUU 3
25 Alec Peters A EEUU Novato
32 Davon Reed B-E EEUU Novato
8 Tyler Ulis B EEUU 1
12 T.J. Warren A EEUU 3
15 Alan Williams AP EEUU 2

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Últimas 5 temporadas

AÑO VICTORIAS DERROTAS PORCENTAJE PLAYOFFS
2012/13 25 57 .305 NO
2013/14 48 34 .585 NO
2014/15 39 43 .475 NO
2015/16 23 59 .280 NO
2017/18 24 58 .293 NO
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