UCAM Murcia - Hapoel Holon: El tercio comienza su era en Europa
UCAM Murcia - Happoel Holon: El tercio comienza su era en Europa | Montaje: Álvaro García (VAVEL)

Arranca la singladura del UCAM Murcia por Europa. Este año, y a diferencia del anterior, su reto se llama FIBA Champions League. Los murcianos ya saben lo que es luchar en Europa, tras su paso la temporada pasada por la EuroCup.

El debut europeo se encuentra enmarcado en un par de semanas de alta tensión para los de Ibón Navarro. Este reto comenzó con el arranque liguero, ante el Unicaja. Sólo tres días después tuvieron que viajar hasta las Islas Canarias para enfrentarse y caer derrotados ante el Iberostar Tenerife. Con otros tres días de descanso recibieron en Murcia al Morabanc Andorra, donde los locales se hicieron con su primera victoria en la Liga Endesa. Si ya de por sí el cansancio acumulado en estas primeras dos semanas de competición nacional es elevado, tendremos que sumarle el debut europeo ante los israelíes del Hapoel Holon.

Murcia quiere reinar en Europa

El UCAM Murcia llega en un momento de tensión y de mucha carga física. Hace dos semanas arrancó la Liga Endesa y desde aquel partido inicial ante el Unicaja de Málaga (Derrota), los murcianos han jugado un partido cada tres días. El último fue ante el Morabanc Andorra, en el Palacio de los deportes murciano. En este duelo los de Ibón Navarro se llevaron el gato al agua en un partido muy apretado y que se decidió en los minutos finales. El UCAM Murcia gozó siempre de una buena ventaja en el marcador, que rara vez se quedaba por debajo de los tres puntos, llegando a superar los diez en ciertas fases del partido. Sin embargo en los últimos minutos los andorranos apretaron, llegando a ponerse dos y tres puntos por encima. La aparición de Alex Urtasun y de Brad Olesson desde la línea de 6.75m fue decisiva para que los universitarios llegaran con una ventaja mínima a los segundos finales, donde los tiempos muertos y los tiros libres fueron la nota dominante. Finalmente, la victoria se quedó en Murcia por 81-77.

¿Quién es el Hapoel Holon?

Quizás su nombre nos suene algo desconocido. El Hapoel Holon vive a la sombra de los grandes nombres del baloncesto de Israel: Maccabi Tel Aviv o el Hapoel Jerusalem. Sin embargo la pasada campaña, consiguieron quedar por delante de ellos en la Fase Regular de la Liga israelí. Fundado en 1947, el Hapoel Holon tocó el cielo en 2008, cuando lograron hacerse con el título de campeón de Israel. Poco a poco, su nombre ha ido creciendo y haciéndose un hueco importante en el baloncesto europeo. El equipo juega en Holon Toto Hall, un pabellón que se inauguró en 2015 y que puede albergar a 5.400 espectadores.

¿Cómo funciona la FIBA Champions League?

La configuración de la FIBA Champions League es diferente al resto de competiciones europeas. 32 equipos de toda Europa, divididos en cuatro grupos de ocho equipos cada uno, lucharán por relevar al Iberostar Tenerife como campeón de Europa. Tras las rondas previas los equipos clasificados se han dividido en cuatro grupos. De cada grupo se clasifican para las eliminatorias de octavos de final los cuatro primeros, el quinto y sexto de cada grupo jugarán los 'playoff' de la FIBA Copa de Europa, la segunda competición de la FIBA, mientras que el séptimo y el octavo quedarán eliminados.

Ibón Navarro: "El Hapoel Holon tiene jugadores talentosos, con capacidad de tirar y de jugar en el 1 contra 1"

En la previa del debut en la FIBA Champions League, Ibón Navarro ha comparecido ante los medios en el acto de presentación de Primafrío como sponsor del UCAM Murcia. El técnico del UCAM Murcia declaró sobre el primer rival europeo de su equipo: "El Hapoel Holon tiene jugadores talentosos, con capacidad de tirar y de jugar en el 1 contra 1". Navarro continuó diciendo: "Nos vamos a centrar en que el equipo siga trabajando y mejorando. Queremos seguir creciendo".

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