Hardaway Jr. se gana el sueldo
Hardaway celebra con rabia una canasta contra a los Raptors / NBA.com

Tim Hardaway Jr. volvía esta temporada a la Gran Manzana para convertirse en jugador de los New York Knicks, el equipo que lo drafteó en 2013 en la 24º posición. El escolta dejó muy buenas sensaciones en su primer año, siendo seleccionado en el primer quinteto de rookies de la temporada 13-14, pero su estancamiento en la segunda temporada provocó su traspaso a los Atlanta Hawks.

Con la camiseta de los Hawks completó una pobre primera temporada promediando únicamente 6.4 puntos por partido. Sin embargo, tras la marcha en enero de Kyle Korver rumbo a Cleveland, a Hardaway le llegó la posibilidad de formar parte del quinteto inicial. El californiano explotó con 14.5 puntos por partido, el máximo en su carrera.

Así las cosas, su contrato finalizó el pasado verano y la puja por llevarse al joven escolta comenzó. Los Knicks, su primer equipo, apostaron fuerte por el regreso del jugador ofreciéndole unos irrechazables 71 millones de dólares en 4 temporadas, una cifra que muchos expertos tildaron de descabellada.

Bien es cierto que al comienzo de esta temporada Hardaway Jr. no parecía hacer justicia al sueldo que estaba cobrando. Durante el mes de octubre aportó 14.3 puntos por partido, dejando a Porzingis demasiado solo a la hora de producir ofensivamente para la franquicia neoyorquina.

El mes de noviembre ha sido todo lo contrario, la confirmación de que Tim es un anotador insaciable. El escolta ha elevado sus números promediando 20.6 puntos este mes, además de mejorar sus prestaciones tanto en asistencias (de 2.8 a 3.5) como especialmente en rebotes (de 2.5 a 5.6). Muchas actuaciones por encima de los 20 puntos han servido para mejorar su estadística individual, pero también el juego colectivo, ya que todo esto ha contribuido a la buena racha del conjunto "knickerbocker" que acumula un récord positivo de 7-4 durante el presente mes.

Cabe destacar que el pasado día 22 de noviembre completó su mejor actuación individual desde que aterrizó en la NBA. 38 puntos frente a los Toronto Raptors (el máximo de su carrera) junto a 6 rebotes y 7 asistencias, que ayudarían a la victoria de su equipo en el Madison.

Hardaway Jr. parece por tanto asentado como segunda espada de unos Knicks que con Porzingis a nivel "candidato a MVP", Kanter en modo doble-doble y jugadores que aporten tanto anotación (Courtney Lee, Michael Beasley...) como defensa (el rookie Ntilikina), sueñan con poder defender hasta el final de la temporada regular esa plaza que da acceso a play-off.

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