Previa Petrol Olimpija - Movistar Estudiantes: a la conquista de Eslovenia
Previa Petrol Olimpija vs Movistar Estudiantes | Montaje de Juan Pedro Belmonte García (VAVEL)

Gran disparidad de rachas y resultados las de Petrol Olimpija y Movistar Estudiantes tanto en la propia competición liguera como en la europea con las que se presentan en Eslovenia, pero de nada importa este miércoles, pues ambos solo piensan en conseguir una complicada victoria que les catapulte en la tabla y les permita continuar con las esperanzas de avanzar hacia la siguiente fase de la Basketball Champions League.

Cambio radical

El Petrol Olimpija, uno de los históricos del grupo C en el que se encuadra, habitual de las competiciones europeas indiferentemente de cual se refiera, llega a la undécima jornada de la competición continental en séptimo lugar debido a las únicas cuatro victorias en diez partidos que no han sido suficientes si quiera para situarse en estos mediados de enero en puestos de FIBA Europe Cup, lo cual sería un auténtico fracaso teniendo en cuenta la calidad y profundidad de la plantilla balcánica.

Sin embargo, parece que desde que el nuevo año ha entrado, los eslovenos han entrado en una nueva racha mucho más positiva al ganar a Bayreuth en Champions y Lasko en la propia liga del país, quizá debido a Zoran Martic, flamante nuevo entrenador. Una necesaria dosis de moral para seguir con el sueño de hacer algo grande esta temporada.

Para ganar esta semana al conjunto del Ramiro de Maeztu, el Petrol Olimpija se encomendará a Jordan Morgan, el pívot estadounidense que promedia 17,6 puntos por partido y 8 justos rebotes por encuentro, una barbaridad increíble que le deja entre los mejores jugadores de la competición. Junto a él, el joven Gregor Hrovat, a pesar de no ser base y jugar de alero-escolta, supera los 10 puntos de media por duelo y las 3,3 asistencias, siendo el mejor repartidor de juego del equipo.

Tiempo muerto del Petrol | BCL
Tiempo muerto del Petrol | BCL

Ilusión por bandera

Afortunadamente para el espectáculo del baloncesto, ambos conjuntos se encuentran con la enfermería vacía y todos los jugadores están disponibles. Precisamente, Nik Caner-Medley, después de estar varias semanas apartado de la disciplina colegial, ha vuelto al mejor nivel tanto dentro como fuera de la pista, ya que después de la última victoria frente a MoraBanc Andorra, realizó, al igual que el técnico estudiantil, un fantástico análisis de la importancia de este mes de enero.

“Tenemos tres semanas con partidos muy fuertes, y luego tres semanas sin partidos por Copa y ventanas FIBA. Necesitamos entrar en la segunda mitad de la temporada fuerte, lo necesitamos. Creo que estamos un poquito mejor que al principio. Por ejemplo, yo creo que estoy en mejor forma, otros jugadores también. Creo que estamos mejor, pero necesitamos ganar los partidos necesarios”, expresó el ala-pívot norteamericano, mientras que el entrenador comentó: “Estoy contento con la buena dinámica del equipo porque detrás está habiendo un trabajo fantástico. Debemos seguir manteniendo el ritmo defensivo los siguientes partidos para continuar con los resultados que queremos”.

Y es que Movistar Estudiantes es segundo en el mencionado Grupo C de la Basketball Champions League con las mismas victorias y derrotas que el Banvit, el líder de la clasificación con seis y cuatro respectivamente pero mejor average. Pero el trabajo realizado hasta el momento será en balde si no se sigue, como bien comentó Salva Maldonado, ganando ante rivales de obvia superioridad táctica y de calidad. Un solo bache podría hacer caer a la estructura colegial, pero una victoria en Eslovenia permitiría crear una diferencia circunstancial respecto a los demás competidores.

Nik dando consejos a Cook
Nik dando consejos a Cook | VAVEL

Precedente negativo

Hace más de treinta años que Petrol Olimpija y Movistar Estudiantes se enfrentaron con motivo de la Copa Korac, pero este siglo tan solo existe un precedente, el cual fue a finales de octubre en Torrejón de Ardoz debido a la ida del duelo que tiene su segundo envite el presente enero. Aquel resultado fue 75-81 con victoria visitante, por lo que la revancha del equipo español es más que evidente y con tales ganas llegan al Arena Stožice de Ljubljana.

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