Resumen NBA: Los Warriors conquistan “The Q” en el día de Martin Luther King
LeBron y Durant, dos de los mejores jugadores de la historia, frente a frente (Foto: AP)

Charlotte Hornets 118 – Detroit Pistons 107

Los 68 puntos anotados por los Hornets en la segunda mitad fueron suficientes para remontar en Detroit y llevarse un duro encuentro por 118-107 ante unos Pistons que no logran encontrar la regularidad necesaria para ser una amenaza real en el Este.

Dwight Howard continúa con su gran temporada y se fue hasta los 21 puntos y 17 rebotes, siempre bien acompañado por Kemba Walker, que sumó 2º puntos y nueve asistencias. Otros cuatro jugadores de los Hornets llegaron a la decena anotadora y fueron importantes para sumar su 17° victoria de la campaña e intentar salir del fondo de la tabla. En los Pistons destacaron Reggie Bullock y Tobias Harris con 20 puntos e Ish Smith con 19 y 10 asistencias.

Toronto Raptors 111 – Philadelphia 76ers 117

“The Process” no está listo para faltar a Playoffs y por eso intentan mantenerse cerca de los Pistons, que actualmente ocupan el octavo puesto. Para ello, los Sixers vencieron no sin antes sufrir ante los Raptors luego de dilapidar una ventaja de 21 puntos, que los canadienses estuvieron a punto de remontar.

Joel Embiid fue el más destacado con un auténtico recital, sumando 34 puntos en igual cantidad de minutos junto a 11 rebotes, mientras que Ben Simmons protagonizó el momento desagradable de la jornada. El australiano se fue expulsado a falta de seis segundos por pelearse con Kyle Lowry e invitarlo a seguirla en los vestuarios. En los Raptors, la falta de pericia en el tiro les pasó factura (38/95) y DeMar DeRozan con 24 fue el máximo anotador.

Milwaukee Bucks 104 – Washington Wizards 95

Un Giannis Antetokounmpo de record fue necesario para que los Bucks se lleven una valiosa victoria de la capital estadounidense en un duelo directo por las plazas de Playoffs. Un parcial final de 16-5 fue demasiado para los dirigidos por Scott Brooks que perdieron la oportunidad de quedar 4° en el Este.

Antetokounmpo sumó 27 puntos y 20 rebotes, siendo su primer 20-20 en la NBA. Además repartió seis asistencias y otorgó dos tapas en 38 minutos sobre el parqué. Eric Bledsoe continúa siendo un seguro en el perímetro y se fue hasta los 23 puntos mientras que Khris Middleton y Malcom Brogdon aportaron 19 y 16 respectivamente. Los Wizards vieron como los 27 puntos y nueve asistencias de John Wall fueron en vano, así como los 19 tantos de Bradley Beal como de Kelly Oubre Jr.

San Antonio Spurs 99 – Atlanta Hawks 102

Algo sigue sin funcionar en San Antonio. Las continuas ausencias de sus figuras están haciendo mella en los dirigidos por Popovich que pese a estar en la vanguardia del Oeste, ven como su cartel de contenders al título se va desplomando y como los Wolves les arrebataron el tercer puesto de su conferencia, tras caer en Atlanta por 102-99.

Los Hawks guardaron el tanque un rato para dejar a sus aficionados una de las mejores victorias del equipo en la temporada, liderados por los 26 puntos cinco rebotes y siete asistencias de Dennis Schroder y los 20 tantos de Ersan Ilyasova. En los Spurs se lució nuevamente el aspirante a All-Star LaMarcus Aldridge con 25 puntos y 11 rebotes, mientras que otra de las noticias negativas fue la lesión de Manu Ginobili, que solo jugó cuatro minutos.

New York Knicks 119 – Brooklyn Nets 104

Los Knicks parecen sentirse cómodos mientras jueguen en Nueva York, ya sea en el Madison o en su defecto en el Barclays Center de sus vecinos, los Nets. Es que vencieron por tercera vez a sus rivales de ciudad en lo que va de temporada, en gran parte a los 70 puntos que aportó la banca para la victoria por 119-104.

Kristaps Porzingis sumó 26 puntos y nueve rebotes mientras que Michael Beasley aportó 23 y 10 desde la banca, pero quien realmente se lució fue Frank Ntilikina. El francés completó su planilla con 10 puntos, 10 asistencias, siete rebotes y dos tapas, siendo el segundo rookie de los Knicks en 25 años en hacer un doble-doble de puntos y asistencias y el primero en la historia de la franquicia en completar esta planilla en su temporada debut. En los perdedores destacó, en medio de rumores de traspaso, DeMarre Carroll con 22 tantos y ocho rebotes.

Miami Heat 111 – Chicago Bulls 119

Otro de los jóvenes que se encamina a un futuro brillante es Lauri Markkanen. El finés se cargó a su equipo al hombro para vencer a los Heat en un final para el infarto y de paso ser el jugador que menos partidos necesitó (41) para alcanzar los 100 triples, superando a leyendas del lanzamiento de larga distancia como Steph Curry o Ray Allen.

Markkanen sumó 17 puntos y nueve rebotes, mientras que el máximo anotador de su equipo fue Justin Holiday (¿candidato al MIP?) con 25 unidades y 7 de 11 en triples. Siete jugadores alcanzaron la decena de puntos en los Bulls que han dado un giro radical en su imagen en los últimos meses y cuyo proyecto parece más encaminado que nunca, aunque no alcancen la postemporada. En la otra vereda, los dirigidos por Eric Spoelstra vieron su impulso frenado aunque están a solo un encuentro de Cleveland. Su mejor jugador fue Goran Dragic, con 22 tantos y nueve asistencias.

Los Angeles Lakers 114 – Memphis Grizzlies 123

Parece que no hay bien que dure cien años, o mejor dicho, más de cuatro partidos para estos Lakers. Es que los angelinos volvieron a conocer la derrota y esta vez ante los Grizzlies en Memphis, quienes consiguieron una victoria importante mientras los despachos intentan escoger el rumbo que tomará la franquicia.

Un tercer cuarto claramente favorable a los locales (28-10) fue el factor determinante para la victoria de los de JB Bickerstaff conducidos por un Tyreke Evans desatado y rozando el triple-doble (15 puntos, nueve rebotes y 12 asistencias). El joven Dillon Brooks con 19 y Marc Gasol con 17 también fueron importantes para los Grizzlies. En los Lakers, que no contaron ni con Lonzo Ball ni con Brandon Ingram destacó Kentavious Caldwell-Pope con 27 unidades y Kyle Kuzma con 18, siete rebotes y cinco asistencias desde la banca.

Sacramento Kings 88 – Oklahoma City Thunder 95

Los Thunder se acomodan en el quinto puesto del Oeste y siguen demostrando que potencial les sobra, tras ganar en Sacramento un partido en el cual caían por 14 puntos antes de llegar al descanso. Liderados por Russell Westbrook, el conjunto dirigido por Billy Donovan consiguió su novena victoria como visitante.

El MVP finalizó con 19 puntos, 16 rebotes y nueve asistencias, lanzando solo 14 veces a canasta pero perdiendo 10 balones como su faceta negativa. Carmelo Anthony sumó 20 tantos y nueve rebotes mientras que Paul George aportó 18, cuatro rebotes, cuatro asistencias y cinco robos en un big-three que, sin la regularidad deseada, es capaz de vencer a cualquiera en un día inspirado. La otra cara son los Kings, que siguen en el fondo del Oeste y en los cuales el entrenador David Joerger ya anunció que dará más minutos a los jóvenes y menos protagonismo a los veteranos. Algunos de ellos, como Buddy Hield (16), Willie Cauley-Stein (15) y Bogdan Bogdanovic (13) ya reclaman más galones a base de puntos y buenas actuaciones.

Golden State Warriors 118 – Cleveland Cavaliers 108

El mejor partido que puede ofrecer la NBA se está desvirtuando, ya que los Warriors se están encargando de demostrar que los Cavaliers, al menos como están planteado hoy, no son un rival para ellos y mucho menos en una serie a siete juegos. A partir de una segunda mitad infalible y con sus figuras a tope, los campeones van por el bi.

Kevin Durant fue el máximo anotador del visitante con 32 puntos, cinco rebotes y ocho asistencias en 34 minutos. Stephen Curry aportó 23 y Klay Thompson 17, mientras que el alma de este equipo, Draymond Green, rozó el triple-doble con 11 tantos, 16 rebotes, nueve asistencias y el mejor +/- (+14) de su equipo. Cuando él está en el campo, los Warriors son mejores.

En los Cavaliers no alcanzó ni siquiera los 32 puntos (12/18 TC), ocho rebotes, seis asistencias, tres robos y cuatro tapas de LeBron James, quien además tuvo ocho perdidas. Algunos secundarios están ausentes (teléfono para JR Smith, Tristan Thompson y Jae Crowder) y ni siquiera los 17 puntos de Kevin Love y los 19 de Isaiah Thomas son suficientes para poder plantar batalla a los Warriors, pese a que en la primera mitad los Cavs dominaron. Algún movimiento ocurrirá sin dudas antes que el mercado cierre en Ohio.

Indiana Pacers 109 – Utah Jazz 94

Los Pacers están más metidos que nunca en la lucha por los puestos de Playoffs y ya están a 1,5 partidos del cuarto puesto tras vencer a unos Jazz totalmente en crisis por 109-94.

Victor Oladipo continúa deleitando a la NBA y demostrando que es un verdadero número 2 del Draft. Esta noche se despachó con 28 puntos, seis rebotes, seis asistencias y dos robos con 9/16 de campo y 5/8 desde el triple. Bien acompañado estuvo por sus compañeros, ya que Thad Young aportó 17 puntos y tanto Cory Joseph como Domantas Sabonis sumaron 15 cada uno.

En Utah los Playoffs están quedando muy lejos y el sistema está en crisis. Valen destacar negativamente los dos puntos, cinco rebotes y cero asistencias de Ricky Rubio. El español terminó, según datos de Basketball-Reference, el primer partido de su carrera NBA sin repartir una asistencia, dentro de su peor campaña en este rubro desde que llegó a la liga. Solo Donovan Mitchell con 23 puntos, Derrick Favors con 16 y Rodney Hood con 15 salvaron los muebles.

Houston Rockets 102 – LA Clippers 113

La vuelta de Chris Paul a su otrora hogar no pudo ser en un mejor partido, ya que los renacidos Clippers de Blake Griffin pisaron fuerte y en un gran juego vencieron 113-102 para retomar el 50% de victorias y volver a la lucha por los puestos de postemporada.

Justamente Blake Griffin, quien en los momentos finales tuvo un encontronazo con Paul, fue el más destacado del encuentro con 29 puntos, 10 rebotes y seis asistencias. Lou Williams continúa con su mes All-Star y se fue hasta los 31 puntos y nueve asistencias, mientras que otros secundarios como Wesley Johnson, Milos Teodosic o Tyrone Wallace también aportaron lo suyo. Chris Paul sumó 19 unidades, seis rebotes y siete asistencias ante su antigua afición y pese a que el quinteto titular y Gerald Green superaron la decena de puntos, no pudieron contener al ataque de los Clippers y evitar la derrota.

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