Resumen de la jornada: Cleveland sufre, los Sixers conquistan, Houston manda y los Blazers aprietan

Jornada corta, pero intensa en la NBA. Tras el apasionante London Game de hace poco más de una semana, los Sixers visitaban el Garden para buscar la revancha ante los Celtics. A su vez, los Cavaliers recibían a los Magic en un momento de flaqueza en que solo.

Por otro lado, los Wolves veían su buen momento de forma puesto a prueba frente a los Rockets, una de la apisonadoras de la liga. Por último, unos Blazers en tendencia alcista se veían las caras ante los sorprendentes Pacers en un partido más que interesante.

Boston Celtics 80 – 89 Philadelphia 76ers

El partido fue muy diferente al que protagonizaron ambos equipos en Londres, prácticamente inverso. Es necesario recalcar, sin embargo, que los Celtics llegaban al partido sin Kyrie Irving.

En esta ocasión, fueron los Celtics los que tomaron la delantera al inicio del partido, aunque no consiguieron poner tierra de por medio en ningún momento. La reacción de los Sixers no tardó en llegar; y es que consiguieron terminar el primer cuarto con una ventaja de dos puntos.

A partir de ese momento, los de Philadelphia comenzaron a funcionar cada vez mejor, agrandando su ventaja minuto a minuto. Su gran defensa y la baja de Kyrie acabaron por condenar a unos Celtics que se veían faltos de opciones. Los Sixers dominaron el partido desde el final del primer cuarto hasta las acaballas de los 48 minutos.

Joel Embiid estuvo maravilloso en el día en que conocía su titularidad en el All-Star Game de 2018. Con 26 puntos, 16 rebotes, seis asistencias, un robo y dos tapones, el camerunés controló a la perfección todos los aspectos del juego y fue el claro MVP del partido.

Cleveland Cavaliers 104 – 103 Orlando Magic

Duelo entre dos equipos muy diferentes pero igualmente necesitados de una victoria. Los actuales finalistas de la NBA pasaban por una delicada racha que preocupaba a aficionados y jugadores.

Fue por eso que los Cavaliers saltaron al parqué como una exhalación. Cleveland mostró una de sus mejores versiones y aprovechó el flojo nivel de los Magic para intentar hacerles pagar los platos rotos. Fue así como consiguieron una ventaja de 23 puntos en el segundo cuarto.

Sin embargo, a partir de ahí todo dio la vuelta y los Magic reaccionaron. Su defensa sobre LeBron dificultó mucho las cosas a los locales, que vivieron una de las peores noches de su estrella. Los Cavaliers se colapsaron, y vieron como toda su ventaja se desvanecía en cuestión de minutos.

Orlando llegó a ponerse por delante en el marcador a escasos segundos del final, pero un par de tiros libres de Isaiah Thomas sellaron la victoria local. IT fue, justamente, el mayor anotador de los Cavs con 21 puntos y demostró seguir avanzando en su proceso de recuperación. Por parte de los Magic, el mejor fue Aaron Gordon, que consiguió 17 puntos, 11 rebotes y tres robos.

Houston Rockets 116 – 98 Minnesota Timberwolves

El partido de la jornada enfrentaba a segundos y cuartos de la Conferencia Oeste. Los Minnesota Timberwolves empiezan a carburar y llegaron a arrebatarle la tercera posición a los Spurs hace unos días, con lo que este duelo era una verdadera prueba para ellos.

Thibodeau y los suyos no lo tendrían nada fácil en si visita al Toyota Center. Houston recuperaba para este partido a James Harden, que había estado apartado de las canchas durante algo más de diez días.

El partido comenzó muy igualado, pero los Rockets sometieron a los Wolves al final del primer cuarto, marchándose de nueve puntos. Pese a que Minnesota tuvo algún buen parcial y fueron capaces de apretar el marcador en algunos momentos, nunca recuperaron el liderato.

El poderío de los Rockets imposibilitó cualquier remontada visitante y les permitió celebrar la vuelta de Harden con una gran victoria. El partido de su estrella no fue fácil, al terminar con solo diez puntos, pero Capela con 20 y Chris Paul con 19 decantaron la balanza. En el caso de Minnesota, los mejores volvieron a ser Karl-Anthony Towns con 22 puntos y 16 rebotes, y Jimmy Butler con 23 puntos.

Portland Trail Blazers 100 – 86 Indiana Pacers

El último partido de la noche lo protagonizaron los Blazers y los Pacers en un enfrentamiento de dos equipos en situaciones similares. Los Pacers siguen siendo una de las mayores sorpresas de la temporada y continúan en puestos de playoffs. Los Blazers, por su parte, luchan por entrar en las ocho mejores plazas de la siempre dura Conferencia Oeste.

Este partido fue uno de los más disputados de la noche. Durante los 48 minutos, ambos equipos tuvieron fuertes rachas de anotación, pero Portland consiguió ser un poco más fuerte. Sus parciales siempre eta mayores que los de Indiana.

La ventaja que crearon en los primeros minutos les proporcionó un colchón para soportar los empujones de los Pacers. Es cierto que los visitantes tomaron la delantera en algunos momentos, pero nunca pudieron marcharse como los Blazers sí fueron capaces de hacer.

Ambos equipos llegaron empatados al último cuarto, a la hora de la verdad. Fue entonces cuando Portland cogió el toro por los cuernos y realizó su mayor embestida. Un magnífico último cuarto con una defensa increíble les dio la victoria frente a unos Pacers que flaquearon cuando más importante era.

Oladipo y Collison anotaron 23 puntos cada uno, pero no fueron capaces de evitar la derrota de su equipo. Por parte de los Blazers, Lillard con 26 puntos y ocho asistencias, y Nurkic con 19 puntos y 17 rebotes se aseguraron de conseguir la victoria para su equipo.

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