Previa Baskonia - Barça Lassa: un aperitivo antes de la Copa del Rey
Los equipos se verán las caras en dos semanas en una cita marcado en rojo en el calendario | Foto: Euroleague

El Fernando Buesa Arena será testigo de un pequeño aperitivo antes de afrontar la Copa del Rey de Gran Canaria 2018. Saski Baskonia SAD recibe al FC Barcelona Lassa en un partido marcado por la necesidad de ambos conjuntos de coger confianza y poner una marcha más de cara al torneo de la eliminación. Los pupilos de Pedro Martínez llegan en un buen estado de forma, pues ante Estrella Roja en Euroliga, consiguieron una gran victoria coral y desde la defensa que les sirve para sumar un plus de cara a las próximas citas y para seguir vivos en Europa, pues se colocaron a una victoria de los puestos de Playoff, sólo por detrás de Maccabi FOX Tel Aviv. En cambio, los hombres de Sito Alonso no se bajaron de la montaña rusa en la que llevan desde hace casi cuatro meses e hicieron aguas en el Palau Blaugrana contra un rival aparentemente más débil como es AX Armani Exchange Olimpia Milan. Contra los italianos debutó Edwin Jackson y se debilitó mucho la posición de Alonso al frente de la escuadra azulgrana, pues apenas jugó y el coach ex baskonista lo sacó a la pista para defender la última acción del partido que decantó el partido para los visitantes después de que Dairis Bertans, al que defendía Jackson, anotase una tiro abierto. 

Sito Alonso es sólo uno de los cinco hombres que militan en el Barça Lassa que también ha vestido la camiseta de Saski Baskonia, como son Adam Hanga, el ejemplo más reciente, pues el año pasado jugó en Vitoria; Thomas Heurtel, que estuvo en la capital vasca entre 2011 y 2014; Pau Ribas, que consiguió la ACB 2009/10 con los alaveses; y Kevin Seraphin, que jugó 10 partidos en Baskonia durante el lockout de la NBA en la temporada 2011-2012. Así mismo, Marcelinho Huertas, que actualmente juega con la zamarra vasca, jugó en el equipo catalán entre 2011 y 2015, antes de emprender su aventura en Los Angeles Lakers. El brasileño consiguió una ACB con Baskonia, la misma que Ribas, y dos con el Barça Lassa, la de 2011-2012 y 2013-2014.

Respecto a las bajas para el partido que tendrá lugar en el Fernando Buesa Arena, Kevin Seraphin y Marc García son baja por lesión en el Barça Lassa. Además de estos dos jugadores hay dos más que no viajarán a Vitoria-Gasteiz: Peteri Koponen, que arrastra unas molestias en el hombro, se ha caído de la convocatoria en detrimento de Edwin Jackson, mientras que Rakim Sanders será baja por decisión de Sito Alonso. En el bando local, todos los jugadores están disponibles para el encuentro. La única sorpresa es la vuelta a las pistas de Rinalds Malmanis tras no renovar a Kevin Jones

Barça Lassa y Saski Baskonia se han visto las caras dos veces esta campaña y las victorias se dividen en una para cada uno. El primer duelo, que se lo llevó el Barça en el Palau Blaugrana, no es representativo, puesto que fue el primer partido de liga Endesa y en el banquillo alavés se sentaba, aún, Pablo Prigioni, pero el segundo, que ganó Baskonia 85-82 tras ir ganando por viente puntos, sí que puede ser una muestra de lo que puede albergar este encuentro, pues se disputó hace poco más de un mes, el 22 de diciembre de 2017. 

Teniendo en cuenta el momento de la temporada en el que se encuentran los equipos que disputan la Euroliga y que hay un duelo mucho más importante que este en apenas dos semanas en Gran Canaria, puede que los técnicos se dejen algunas cosas en el tintero y cedan algunos minutos de más a los menos habituales. Baskonia está jugándose la clasificación para el Top8 de Euroliga y no se puede permitir una derrota más para poder adelantar a Maccabi. El Barça Lassa, por otro lado, tiene que reservar fuerzas para la cita copera, pues es uno de los torneos que el equipo podría llevarse, ya que está prácticamente fuera de Europa y para el Playoff de ACB quedan muchos meses. Sin embargo, cabe destacar que si Baskonia es capaz de ganar por más de tres puntos al FC Barcelona Lassa, además de igualarle en victorias y derrotas en la clasificación doméstica, superaría a los vascos en la tabla al arrebatarle el basket average, por lo que se colocaría entre los cuatro primeros. 

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