Previa Team World vs Team USA: 'The Process' manda entre las estrellas del mañana
Los 'rookies' y 'sophomores' prometen un buen espectáculo | Fotomontaje: Santiago Arxé Carbona

Una de las fechas más especiales del año ya está aquí. El All-Star que se disputará en Los Ángeles arranca en la madrugada del viernes al sábado a las 3:00 horas (hora española). Lo hará, como viene siendo tradición, con el Rising Stars Challenge, que por cuarto año será un Team World contra Team USA.

Este evento se disputaba anteriormente en un partido de rookies (jugadores de primer año) contra sophomores (jugadores de segundo año). Este formato aguantó hasta el año 2012, donde dos leyendas montaban su respectivo equipo seleccionando a las promesas que llevaban una o dos temporadas, pudiendo ahora mezclarse en una misma plantilla.

Sin embargo, de nuevo en 2015 se modificó el sistema. Desde entonces los seleccionados se dividen por su país de origen, formando un conjunto perteneciente a Estados Unidos y otro al resto del mundo. En cualquier caso, una oportunidad muy ilusionante para tanta joven estrella que, en el caso de Joel Embiid, también estará en el encuentro de los mayores.

La gran ventaja de Embiid

Y es que The Process es, muy probablemente, el activo de mayor calidad de este Rising Stars Challenge. Ya se ha consolidado como uno de los mejores pívots de la competición y, junto a sus compañeros Ben Simmons y Dario Saric, deja a los Philadelphia 76ers como la principal baza para imponerse al Team USA.

Además, una gran ventaja de la que goza el Team World es la superioridad en centímetros. Su rival no tiene un solo center puro, siendo John Collins la torre más alta con 2'08 metros. Por tanto, este debería ser el único escollo a superar para que Embiid, Markkanen, Saric y Sabonis campen a sus anchas por la zona.

Mientras, por la parte exterior gozan de buenos tiradores y anotadores como Buddy Hield, Bogdan Bogdanovic o Jamal Murray (MVP del pasado año con 36 puntos). Sin duda, armas de sobra y plantilla más que compensada para hacer mucho daño. El baloncesto lejos de Estados Unidos está copando cada vez más la NBA, y eso quieren demostrarlo ganando su tercer duelo en cuatro ediciones.

Los 76ers mandan en el 'Team World' | Foto: NBA.com
Los 76ers mandan en el 'Team World' | Foto: NBA.com

Juego exterior como única opción

Por su parte, el Team USA venía encabezado inicialmente con tres jugadores de los Lakers. Sin embargo, Lonzo Ball sigue de baja y su plaza la ocupará De'Aaron Fox, base de los Kings. Lo mismo ocurre con Malcolm Brogdon (Bucks), que se queda fuera por lesión en favor de Taurean Prince, alero de los Hawks.

De esta manera, se igualan fuerzas entre Lakers, Celtics y Hawks, con dos representantes cada uno: Brandon Ingram y Kyle Kuzma; Jayson Tatum y Jaylen Brown; y Taurean Prince y John Collins. Seis interesantes activos entre los que destacan los de Boston por lucir en un equipo con altas aspiraciones y, aparte, un Kyle Kuzma que ha sido uno de los robos del pasado Draft junto a Donovan Mitchell, el gran favorito para llevarse el galardón a Rookie of the Year.

Donovan Mitchell, el 'rookie' de moda | Foto: NBA.com
Donovan Mitchell, el 'rookie' de moda | Foto: NBA.com

Una plantilla muy prometedora en la que también llaman la atención Dennis Smith Jr y Kris Dunn, una de las sorpresas más agradables de la temporada para los Chicago Bulls. No obstante, el roster está algo descompensado con solo Kuzma y Collins como jugadores interiores, siendo ambos ala-pívots pero de estilo muy distinto.

Aun así, el partido se presenta como una fiesta para las estrellas del mañana, que quieren dejar claro que algún día volverán para jugar el All-Star Game. Una oportunidad de oro para brillar, disfrutar y dar un paso más en su imberbe y prometedora carrera.

Precedentes

- 2015: Team World 121-112 Team USA // MVP: Andrew Wiggins

- 2016: Team USA 157-154 Team World // MVP: Zach LaVine

- 2017: Team World 150-141 Team USA // MVP: Jamal Murray

Plantillas

TEAM WORLD Equipo Posición Nacionalidad
Bogdan BOGDANOVIC Sacramento Kings Escolta Serbia
Dillon BROOKS Memphis Grizzlies Escolta Canadá
Joel EMBIID Philadelphia 76ers Pívot Camerún
Buddy HIELD Sacramento Kings Escolta Bahamas
Lauri MARKKANEN Chicago Bulls Ala-pívot Finlandia
Jamal MURRAY Denver Nuggets Base Canadá
Frank NTILIKINA New York Knicks Base Francia
Domantas SABONIS Indiana Pacers Ala-pívot Lituania
Dario SARIC Philadelphia 76ers Ala-pívot Croacia
Ben SIMMONS Philadelphia 76ers Base/alero Australia
TEAM USA Equipo Posición
Jaylen BROWN Boston Celtics Alero
John COLLINS Atlanta Hawks Ala-pívot
Kris DUNN Chicago Bulls Base
De'Aaron FOX Sacramento Kings Base
Brandon INGRAM Los Angeles Lakers Alero
Kyle KUZMA Los Angeles Lakers Ala-pívot
Donovan MITCHELL Utah Jazz Escolta
Taurean PRINCE Atlanta Hawks Alero
Dennis SMITH JR Dallas Mavericks Base
Jayson TATUM Boston Celtics Alero
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