Previa CSKA - Baskonia: último sprint hasta el Playoff
Toko Shengelia es el mejor jugador baskonista hoy en día | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL.com)

Saski Baskonia aterriza en el gélido Moscú con la esperanza de poder arrancar la sexta derrota del mejor equipo de la competición para acercarse a una victoria de Maccabi FOX Tel Aviv, que actualmente es el equipo que cierra el Playoff en octavo lugar y, en esta jornada, visita la Costa del Sol española para enfrentarse a Unicaja de Málaga. Delante tiene a todo un CSKA que intenta consolidar, definitivamente, la primera plaza de la tabla y alargar su temporada como cabeza de serie. A falta de ocho jornadas, los moscovitas aventajan a Olympiacos Piraeus y Fenerbahce Dogus en dos victorias y prácticamente tienen el primer puesto de la clasificación en su mano. 

Los pupilos de Pedro Martínez no se presentan en un escenario propicio para mantener sus posibilidades reales de cara a los Playoff, pues tras 22 jornadas, los baskonistas están clasificados en noveno lugar a dos victorias del octavo clasificado y a tres del séptimo, que son Maccabi FOX Tel Aviv y Khimki Moscú. Los azulgrana intentarán que el trecho que les separa de estos dos equipos sea menos abismal, pero la verdad es que en la cancha moscovita la victoria se antoja imposible. Sólo Zeljko Obradovic y su Fenerbahce Dogus Istambul han sido capaces de derrotar al equipo del ejército en su feudo, las otras cuatro derrotas que acumula los hombres de Dimitris Itoudis las cosecharon lejos de Moscú. 

Baskonia no lo va a tener la victoria nada fácil y una derrota podría suponer el adiós definitivo a las opciones gasteiztarras de clasificarse para el Top8. Los jugadores baskonistas, todos al completo, se las tendrán que ver con jugadores que están muy en forma, como Sergio Rodríguez, que promedia 14.3 puntos por partido y 4.9 pases de canasta, Nando de Colo, máximo anotador del equipo con 17 puntos por partido y segundo máximo asistente con 4 asistencias por noche, y Kyle Hines, el pívot de menos estatura de toda la competición, pero el más experto defensa de toda la Euroliga. 

Sin duda, los alaveses lo van a tener crudo para asaltar el Megasport Arena, pero además los vascos no llegan en su mejor momento de forma. La derrota en el partido de cuartos de final de la Copa del Rey 2018 contra el que sería campeón dos días después, dolió mucho en el vestuario azulgrana por la manera como se jugó ese partido. Baskonia llegaba a la competición en plena forma, pero el FC Barcelona Lassa de Svetislav Pesic les plantó los pies en el suelo y ahora la plantilla debe rehacerse para encarrilar la clasificación europea y acabar la temporada en abril o mayo.

El equipo presentó serias carencias en el puesto de base que han hecho saltar las alarmas en Vitoria. El hombre al que se fichó para liderar al equipo y ser el timón no está rindiendo como se esperaba y, en varios partidos esta temporada, el equipo ha naufragado en fechas importantes y ha acabado sucumbiendo ante rivales menores. Además, algunos jugadores como Tornike Shengelia, Rodrigue Beaubois, Matt Janning o Vincent Poirier, empiezan a notar la carga de minutos que han soportado hasta ahora y su eficiencia y, en algunos casos, su rendimiento, empieza a ser más pobre de lo que se ha mostrado anteriormente. 

Pedro Martínez tiene en su mano la llave para que el juego baskonista se torne más regular independientemente del cansnacio acumulado o las carencias que pueda tener el equipo. De esta manera, el final de la temporada se podrá afrontar con mayor calma y fluidez en el juego alavés y los jugadores más determinantes del equipo llegarán en condiciones óptimas. 

VAVEL Logo