Popovich, sobre Leonard: "Estaría sorprendido si vuelve este año"
Leonard es cambiado durante un partido | Foto: nba.com

El alero estrella de los San Antonio Spurs, Kawhi Leonard aprovechó los diez días de vacaciones por motivo de la celebración del Fin de Semana de las Estrellas para conseguir una segunda opinión en Nueva York sobre su lesión. Los médicos le dieron el alta médica por lo que anteriormente pudo volver a la pista.

Con el comienzo del 2018, Leonard se incorporó a la plantilla texana, pero su periodo de actividad fue corto. El trece de enero, el jugador decidió volver a apartarse del equipo por el dolor proveniente de su pierna derecha. Aparte de visitar a nuevos médicos, el alero tuvo la oportunidad de ejercitarse, bajo la vigilancia de parte del staff de los Spurs, en el gimnasio de la National Basketball Players Association (NBPA).

Esta madrugada, Gregg Popovich atendió a los medios en la víspera de la vuelta de la competición. Al ser preguntado sobre el estado de su estrella, el próximo seleccionador de Estados Unidos admitió: “Bueno, solo nos quedan un número determinado de partidos esta temporada, y todavía no está preparado para jugar. Si por alguna razón sí lo está, va a ser con la temporada muy avanzada y va a ser una decisión muy complicada: cuán tarde traer a un jugador de vuelta. Así que estoy tratando de ser honesto y de tener un razonamiento lógico. Estaría sorprendido si vuelve este año”.

Los reporteros también quisieron conocer la opinión de Rudy Gay sobre las declaraciones de su técnico y el estado de su compañero: “Creo que eso es para vosotros, chicos. Vosotros queréis respuestas. Él os ha dado una respuesta. Nosotros apoyamos a Kawhi, pero no podemos esperar a nadie. Somos un equipo. Hemos mejorado nuestro juego. LaMarcus ha mejorado. Kyle (Anderson) ha mejorado. Davis (Bertans) ha mejorado. La gente está tratando de suplir su rol como mejor puede”.

La lesión de Leonard se hizo pública el 30 de septiembre. Popovich dijo que se perdería el principio de la temporada o gran parte de la pretemporada. Tras volver varias veces durante diciembre y enero, los Spurs categorizaron la ausencia, del dos veces Mejor Jugador Defensivo del Año, como indefinida.

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