Entrevista. Pierre Oriola: "Ha habido un cambio mental en el equipo"
Fotografías: Noelia Déniz (VAVEL) | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

Después de una dura temporada en Can Barça, el club blaugrana apostó por renovar su plantilla con una inyección de talento y calidad. En un verano tan importante como el pasado, Pierre Oriola se convirtió en uno de los nombres más destacados en aterrizar en la Ciudad Condal.

El joven jugador catalán creció en las categorías inferiores del CN Tàrrega, el equipo de su ciudad natal, para después dar el salto al baloncesto profesional. Con la entrega por bandera, Oriola empezó a abrirse paso hasta que llegó al Baloncesto Sevilla.

Ahí fue donde realmente se dio a conocer y pudo demostrar su potencial para que un grande como el Valencia Basket se fijase en él. En su única temporada como taronja quedó subcampeón de copa y de Eurocup, pero el broche final fue el ansiado campeonato de liga.

Todo eso le valió para ganarse un sitio en el combinado nacional y hacerse con la medalla de bronce del pasado Eurobasket 2017. Tras un verano movido y mucha incertidumbre alrededor de su futuro, llegó a Barcelona como uno de los estandartes del nuevo proyecto blaugrana.

Entrevista a Pierre Oriola

Pregunta. El Barça ha ganado a equipos muy fuertes en Euroliga. Además, tiene el séptimo mejor ataque y la sexta mejor defensa. ¿Qué ha fallado este año para no estar entre los ocho mejores?

Respuesta. Creo que no hemos sido consistentes en la primera parte de la Euroliga. En muchos partidos no hemos marcado nuestro ritmo, no hemos sido nosotros, y se nos han escapado partidos que, a priori, deberíamos ganar. En casa contra el Efes, Milán… Partidos que nos habrían dado este “plus” y esta diferencia, y que haberlos perdido hace que no estemos en la lucha para entrar en los ocho primeros.

P. En una temporada tan complicada, ¿se afrontan de manera diferente los partidos de Euroliga que los de ACB?

"Ahora mismo somos un equipo diferente"

R. Todos los partidos son diferentes. Evidentemente, cada partido lo afrontamos con el máximo de intensidad posible, al cien por cien, pero somos conscientes de que la Euroliga ahora debe servirnos para coger este ritmo que queremos en la liga, que es donde estamos vivos y está muy apretada. Entre los cuatro o cinco primeros, más allá del Madrid, nos separa una o ninguna victoria entre nosotros. Ahora mismo (la Euroliga) nos ha de servir para coger conceptos, coger ritmo y seguir mejorando para llegar al final de temporada lo mejor posible.

P. A principio de temporada se sufrió mucho, sobre todo en finales apretados. ¿Cree que haber ganado la copa les dará este punto de confianza para gestionar mejor estos finales de partido?

R. Bueno, en la copa la estuvimos a punto de liar bastante. Sin embargo, incluso en el primer partido, que también estuvo muy igualado, supimos mantener la calma en algún momento en que Baskonia se puso por delante. Ahora mismo somos un equipo diferente, que en esos momentos con el marcador apretado, cuando estamos por debajo, sabemos mantener la calma, gestionar bien el tiempo y llevar bien estos partidos. Al final el balance son ocho victorias (ahora ya nueve) con el coach Pesic y solo dos derrotas. En un mes que llevamos juntos es una pasada.

Oriola sonreía al recordar como estuvieron "a punto de liarla" en la final de copa. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)
Oriola sonreía al recordar como estuvieron "a punto de liarla" en la final de copa                                                
Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)

P. Justamente sobre el coach quería hablar. ¿El equipo ha notado más un cambio táctico o mental en esta nueva etapa bajo sus órdenes?

R. Cambio táctico ha habido, sobre todo en defensa. Estamos siendo mucho más agresivos, negando más las líneas de pase… Nos estamos ayudando mucho y estamos robando muchos balones, forzando muchos errores del rival. Pero también ha habido un cambio mental en el equipo, en cuanto a la confianza que nos ha dado. Él lo que dice es que no se nace con confianza, sino que es algo en lo que se debe trabajar. Esto es lo que ha hecho al llegar aquí, trabajar nuestra confianza a base de oportunidades y apretarnos durante la semana sin dejarnos pasar ni una. Es un grandísimo entrenador y lo está demostrando.

P.  Al coach le encanta hablar y es un placer escucharlo en rueda de prensa. ¿Cómo es la comunicación con él?

R. Él es muy claro y muy directo. Lleva muchos años en este mundo y se las sabe todas. Sabe gestionar muy bien un grupo, cómo decir las cosas y en qué momentos las ha de decir. La comunicación es muy buena. Puedes hablar con él de cualquier cosas y está siempre dispuesto a ayudarte y a tener en cuenta tanto su opinión como la tuya para intentar llegar a un acuerdo. Es muy importante tener esta comunicación con tu entrenador.

P. A nivel personal venía de una grandísima temporada con el Valencia. ¿Cómo fue ese cambio de ambiente y la llegada a un equipo que prometía tanto al inicio de temporada pero que pareció toparse con un muro?

"No se nace con confianza, sino que es algo en lo que se debe trabajar"

R. Fue duro. Fue duro porque vienes con la ilusión y el entusiasmo de hacer una buena temporada y luchar por todos los títulos. Hemos tenido dos periodos. Uno muy bueno a principio de temporada y después uno muy malo. Posteriormente este tan bueno. Ahora mismo, después de ganar la copa, creo que la cosa se ha estabilizado mucho. El pasado es pasado y no puede volverse atrás, pero siempre es bueno conseguir un título. Lo hemos hecho y eso nos ha dado mucha moral. Por suerte o por desgracia he vivido muchas situaciones de estar a máximo nivel, con éxito, y otros años con derrotas duras y una situación difícil. De todo se aprende. Yo he aprendido y creo que he sabido llevar esta situación mucho mejor.

El jugador del Barcelona recordaba el difícil inicio de temporada. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)
El jugador del Barcelona recordaba el difícil inicio de temporada. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)

P. Se ha convertido en uno de los jugadores más queridos por la afición, sobre todo por esta intensidad que usted y jugadores como Pau Ribas ponen sobre la mesa. ¿En el vestuario también se les considera como líderes?

"Juanki es la viva imagen del Barça. Para mí siempre será el mejor jugador de la historia de esta sección"

R. Intentamos dar el máximo siempre que salimos a pista; tanto el de Pau como el mío. Supongo que la gente se siente identificada con nosotros por este esfuerzo y este sacrificio, igual que el resto de compañeros. Líderes creo que hay muchos. Este vestuario tiene gente con mucho carácter y mucha calidad como Heurtel, Sanders, Juanki (Navarro), Tomic… Creo que todos nosotros intentamos aportar carácter, intensidad, juego y, evidentemente, calidad en una plantilla que tiene de sobra. Cada uno tiene su rol y su papel dentro del equipo y aporta su granito de arena.

P. Quería hablar sobre el papel de Navarro en el equipo. ¿Cómo piensa que es de importante su presencia para los nuevos jugadores y cuál será su papel en el futuro?

R. Juanki es la viva imagen del Barça. Para mí siempre será el mejor jugador de la historia de esta sección. Respetando muchos jugadores que han pasado por este club, para mí Juanki será el jugador más grande. Es una leyenda. Para los jugadores nuevos que llegan es una persona muy respetada. La plantilla lo escucha. No es una persona muy expresiva, pero cuando habla es para decir las cosas realmente importantes y la gente lo escucha. Por eso es el capitán, por eso lleva tantos años y por eso es el jugador que es y ha sido. El futuro… Veremos. Yo lo veo bien. Físicamente está muy bien. Cuando entrena sigue dando recitales y espectáculo. En los partidos, evidentemente, ya no está como antes en cuanto a rapidez y explosividad, pero sigue dando magia, espectáculo y demostrando el jugadorazo que es.

Siempre recordará a Juan Carlos Navarro como el mejor jugador de la historia del Barça. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)
Siempre recordará a Juan Carlos Navarro como el mejor jugador de la historia del Barça. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)

P. Usted tiene contrato para unos cuantos años, pero hay ocho compañeros y el coach que acaban este año. ¿Qué espera del equipo de aquí en adelante?

R. Me gustaría que muchos de los compañeros que acaban contrato pudieran seguir, pero eso ya es una decisión del equipo. Igual que el coach, ha venido aquí para hacer las cosas muy bien y lo está haciendo. Nos está ayudando mucho. A mi, personalmente, me está ayudando mucho y se lo agradezco mucho. Ojalá podamos seguir el año que viene todos juntos y continuar con este proyecto ambicioso con el que podemos conseguir cosas importantes.

P. Uno de los temas más candentes esta temporada ha sido la polémica de las ventanas FIBA. ¿Qué piensa de la situación y de los jugadores jóvenes que están yendo pero probablemente al final no vayan a los campeonatos?

R. Es una situación muy complicada en la que nos vemos inmersos los jugadores en un conflicto entre la FIBA y la Euroliga; y creo que a eso no debería llegarse nunca. Siempre te hace ilusión jugar con la selección y representar, junto a otros jugadores, a tu país. En mi caso España, pero los eslovenos con Eslovenia y en Francia los franceses… Todos estamos inmersos en esta pelea. Creo que nunca debería llegarse a este conflicto. Deberíamos poder hacer las dos cosas, jugar con el Barça, tu equipo, y poder estar en la selección. No sé qué pasará en el futuro. Cuando venga el mundial, que la selección se está clasificando, si alguno de estos jugadores podrán ir, si no… Es una lástima, pero la competición está hecha así, y creo que seguirá así.

P. Este verano fue su primera gran experiencia con la selección. Cuénteme un poco cómo lo vivió y cómo fue entrar en un grupo que lleva tantos años consolidado.

"Nos vemos inmersos los jugadores en un conflicto entre la FIBA y la Euroliga"

R. Entré un poco con pies de plomo, con un poco de respeto. Estar al lado de Pau y Marc era todo un sueño para mí. Jugadores de la talla de ellos dos, imagínate. Pero después compartir vestuario con Llull, Juanki, Fernando San Emeterio, Ricky, el Chacho, los hermanos Hernangómez… Es una pasada. La experiencia fue brutal. Desde el primer día te tratan como uno más, es una gran familia. Los grandes te hacen sentir partícipe de todo y se ve en los resultados.  Al final conseguimos el bronce; queríamos el oro, pero tuvimos unas malas semifinales. Al final conseguimos un objetivo que era la medalla y creo que eso no sería posible sin crear este grupo y esta familia.

Oriola se mostró muy ilusionado de cara al final de temporada. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)
Oriola se mostró muy ilusionado de cara al final de temporada. | Fotografía: Noelia Déniz (VAVEL.com)

P. ¿Cómo ve el final de liga?

R. Bueno, tema complicado… Complicado porque hay muchos equipos sumados en esta lucha. Las posiciones están caras. Evidentemente el Madrid está a años luz de todos nosotros a nivel de clasificación y creo que será difícil llegar a la primera posición. Baskonia está muy fuerte y jugando muy, muy bien. Es un equipo muy peligroso y un firme candidato a aspirar a jugar la final y ganarla. Valencia porque es el vigente campeón y recupera jugadores lesionados que los hacen peligrosos. Y luego los de siempre. Unicaja será un rival a seguir, Fuenlabrada está haciendo una temporada muy buena y en su campo es difícil ganar, Tenerife, Andorra también está en un buen momento, Herbalife… Más alguno que se pueda sumar hace que la liga sea atractiva y peligrosa.

P. El Madrid parece el rival a batir a día de hoy. ¿A qué cree que se debe esta diferencia en resultados tan abultados?

R. Todo depende de momentos. En la Copa del Rey creo que sorprendimos a todos con nuestro juego y fue seguramente el primer partido en que se vio un nivel similar entre ambos equipos. Posteriormente,  en el partido de Euroliga, nosotros veníamos de la resaca de la copa y ellos se jugaban más que nosotros. Eso hizo que nuestra cabeza no estuviese a punto para jugar este partido y la suya sí. Ahora en la liga al revés. Nosotros íbamos con la herida del resultado en el Palau y ellos ya pensaban en el partido de Euroliga que tenían en Milán. No creo que pueda analizarse en estos dos partidos realmente cuál es el nivel de los equipos por la relajación y la mentalidad en la que afrontas el partido. Por otro lado, sí podría quedarme con la final de copa; sobre todo con nuestros primer, segundo y tercer cuarto, y con su último.

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