Previa Golden State Warriors - San Antonio Spurs: Game 1, revancha en primera ronda
Salto inicial del último partido entre los Spurs y los Warriors | foto: nba.com

Previa Golden State Warriors - San Antonio Spurs: Game 1, revancha en primera ronda

Los dos equipos llegan con bajas y envueltos en sendas nubes relativamente negativas. Si Kawhi volviese, los Spurs podrían dar la sorpresa, no solo el sábado, pero en toda la eliminatoria.

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Alvar Gutierrez

Empieza lo bueno. Empieza lo realmente interesante. Empiezan los Playoffs. Y qué mejor forma hay de empezar la fase decisiva de la temporada que con la reedición de las Finales de la Conferencia Oeste de la temporada pasada. Tras una Regular Season en la que ambos equipos han sido protagonistas de noticias no muy positivas para sus aspiraciones, Warriors y Spurs se citan en la primera ronda.

Los Warriors han acabado segundos la temporada. Durante los últimos meses las lesiones de sus principales jugadores han mermado la capacidad de una franquicia que parecía destinada a ganar un nuevo anillo de forma convincente. Pero esta presunción ahora mismo parece un poco alejada de la realidad. Curry sigue fuera de las pistas, y su baja ha constatado que él es el alma del conjunto de la Bahía. Green pone el músculo, Durant es el mejor jugador, pero Curry es la razón por la que han sido tan exitosos estos últimos cinco años. El base ha cambiado la NBA y el baloncesto. Ha convertido el triple en la principal arma a lo ancho y largo de la Liga y salvo que Simmons y Antetokounmpo lo eviten, esta dinámica está lejos de cesar.

Pese a todo esto, los Warriors van a necesitar que todos sus jugadores desempeñen sus papeles al 100% de su capacidad física. Tal y como se ha puesto la Conferencia Oeste, cualquier otra franquicia les puede dar un susto. Una de ellas son los propios Spurs. Son veteranos y tienen mucha calidad. No son el equipo más atlético del mundo, pero el talento no se pierde y el factor Popovich no se puede olvidar. Esta ha sido una temporada en la que multitud de entrenadores han sobresalido: Stevens, Snyder, Casey, D’Antoni… muchos han conseguido llevar a sus equipos a posiciones ventajosas, pero el mejor preparador de la NBA sigue entrenando en Texas, sigue en El Álamo. Antes de que ponga todo su empeño en el éxito del Team USA, ‘Pops’ continúa sobresaliendo como siempre. Su manejo de los minutos de sus hombres es, todavía, incomparable y es, incluso, más respetado por todos, aunque parezca imposible.

Culturas hermanas

Se enfrenta a uno de sus discípulos. Los duelos entre estos dos conjuntos siempre esconden la batalla de los banquillos. Steve Kerr, amigo de Popovich (para el que jugó en los Spurs), es una de las mejores mentes baloncestísticas del mundo. Su labor como jugador fue digna de aplauso, como General Manager su trabajo también mereció el reconocimiento de todos los involucrados en el deporte de la canasta. Pero una vez recogió el testigo de las manos de Mark Jackson formó un equipo para la historia. Los anillos, los récords, todo eso indica que nadie puede dejar a los Warriors fuera de sus favoritos al título. La cultura creada en La Bahía ha sido clave. No solo fue una de las principales razones para la llegada de Kevin Durant, uno de los dos mejores jugadores del planeta, el altruismo intrínseco en el juego de los ‘Dubs’ es otra base de sus triunfos.

Si hay una franquicia que a lo largo de los últimos veinte años ha sabido ganar, esa es la de los Spurs. Duncan ya no está en activo, Parker ha sufrido lesiones y Ginobili ya ha entrado en la cuarentena, pero tienen un gen que no se enseña y que jamás se pierde, el gen ganador. A ellos se les sumó Pau Gasol, que también sabe lo que es triunfar en todas las competiciones en las que ha participado, con el objetivo de conseguir su tercer anillo. Va a ser una eliminatoria dura y el primer partido en el Oracle Arena va a sentar el tono de lo que se va a ver en la próxima semana y media.

  • En el día previo a este gran partido, ha surgido el rumor de que Kawhi Leonard podría participar en él. Su lesión y larga ausencia han puesto a San Antonio bajo los focos, lo que no le gusta mucho a su entrenador. Una aparición del alero podría terminar de igualar una serie que ya de por sí se prevé larga y luchada. Hubo voces que señalaron que, con Leonard sano, los texanos hubieran jugado las Finales del año pasado con los Cavs. Este elemento también va a ser importante. Si canalizan la sed de venganza y Kawhi realmente vuelve, Pau y compañía podrían dar un golpe de teatro y eliminar a los actuales campeones.
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