Ettore Messina se reunirá con Mitch Kupchak

El entrenador italiano, asistente de Greg Popovich en los San Antonio Spurs ha obtenido el permiso de la franquicia para entablar conversaciones con la franquicia de Charlotte.

Ettore Messina se reunirá con Mitch Kupchak
Ettore Messina se reunirá con Mitch Kupchak ¦ Foto: AP

Los Charlotte Hornets ya piensan en la siguiente temporada, tras una campaña que se podría calificar de 'decepcionante' teniendo jugadores como Kemba Walker o Dwight Howard y no lograr finalmente hacerse con una plaza entre los ocho mejores de la Conferencia Este. Es por eso, que tras despedir a Steve Clifford, entrenador que ha dirigido a la plantilla durante cinco años, se comienzan a buscar sustitutos que puedan suplir con garantías el puesto. Desde que se hizo cargo del banquillo en el año 2013 ha conseguido un récord de 196 triunfos y 214 derrotas, llegando dos veces a los playoffs.

Dicho esto, Mitch Kupchak, el que será nuevo presidente y general manager de la franquicia ha obtenido el permiso para poder contactar con Ettore Messina. El italiano actualmente se desempeña como ayudante de Greg Popovich en los San Antonio Spurs pero tiene una gran experiencia a sus espaldas como técnico en Europa antes de llegar a la NBA a través de los Angeles Lakers (aunque después se iría al CSKA de Moscú para pasar dos temporadas y finalmente volver a EEUU para desempeñar el puesto que tiene actualmente).

Ambos se conocen de la etapa en la que coincidieron en los Lakers en la campaña 2011-12, antes de irse a Rusia para entrenar en el CSKA de Moscú. Por otro lado, hay otros dos entrenadores que han sido ayudantes de Popovich y actualmente entrenan a equipos de la liga como Brett Brown, que está al frente de Philadelphia 76ers y Mike Budenholzer que dirige a los Atlanta Hawks.

Messina ha entrenado en Italia, España y Rusia desde que empezara a hacerlo en 1989, antes de su paso por la NBA con los Lakers, además ha ganado cuatro títulos europeos durante ese período y actualmente también entrena al combinado nacional (selección italiana). Un entrenador de larga experiencia y éxito demostrado y que ha estado codo con codo con Greg Popovich puede ser un gran aliciente para hacerse cargo del banquillo de los Hornets y Kupchak lo sabe.