Luchando por un sueño lejos de Memphis
Mike Conley el día de su presntación. Fotografía: Nick Bolerjack - Utah Jazz

Mike Conley fue drafteado en 2007 por Memphis Grizzlies ,detrás de figuras como Kevin Durant y Al Horford. Desde entonces, Conley no ha fallado una sola temporada con Memphis. A pesar de las lesiones, Mike Conley es el jugador con más puntos y asistencias de la historia de la franquicia, además de ser junto con Rudy Gay, Marc Gasol y Zach Randolph, como parte fundamental de los apodados Grizzlies del "Grit and Grind", los cuales lograron el 17 de abril de 2011 la primera victoria de la franquicia en playoffs frente a unos Spurs que también eliminarían en esa primera ronda. Siendo sólo la cuarta vez de la historia de la NBA que un octavo clasificado derrota a un primer clasificado en primera ronda de playoffs. Ese núcleo que llegó a formar Memphis, se disolvió con el paso de los años. Pese a ello, Mike Conley siguió fiel a la ciudad y junto con Marc Gasol, intentó devolver a la franquicia a sus mejores años. En 2013, la franquicia logró llegar a las finales de conferencia, siendo barridos por San Antonio. Con Conley y Gasol al frente de las operaciones, los Grizzlies estuvieron siete campañas consecutivas jugando postemporada.

Las siguientes temporadas fueron claves para el devenir del futuro de Conley. Una gravísima lesión de Mike, que se perdió la temporada, y un traspaso de Gasol al año siguiente debido a problemas internos, dejó a Mike Conley en el arranque de la pasada campaña en solitario, con un gran contrato y jugando con un grupo de jóvenes los cuales pensaban en progresar, más allá de jugar playoffs. La situación de la franquicia era la que era, el objetivo no era jugar postemporada, sino formar a los jóvenes. Memphis no pudo encontrar destino a Conley, como bien hizo con Marc. Ese año, Mike Conley realizó su temporada personal más anotadora de su carrera, pero la realidad era bien diferente; 33 victorias de Grizzlies, mientras que en el bando contrario, los Raptors de Marc se alzaban con el anillo. 

Los Grizzlies se veían obligados a traspasar a su base y jugador franquicia. En un equipo donde había llegado Jaren Jackson Jr. y se avecinaba la llegada de uno de los bases más prometedores del draft, Ja Morant, los más de veinte millones de dólares que cobraba Conley, no eran recomendables para una necesaria reconstrucción. En junio de 2019, Utah, quien no contaría con Ricky Rubio, se hizo con los servicios de Mike Conley, traspasando a Jae Crawder, Grayson Allen y Kyle Korver. De esta manera, se ponía fin a una historia de 12 años ligado a la ciudad de Tennessee. 

En Utah, Mike Conley ha vuelto a sonreír, es titular de un equipo que venía siendo revelación, y que sólo necesitaba el salto de calidad que puede aportar Conley. A sus 32 años, tiene la difícil tarea de repetir la hazaña que logró Marc en Raptors; ganar el anillo. La defensa, liderada por Gobert, es el arma más fiable. Quin Snyder cuenta a su vez con Donovan Mitchell, el cual aspira a ser all-star esta temporada, además un puñado de jugadores que hacen fortalecer el valor equipo y aporte desde el banquillo. Mike Conley, a diferencia que Rubio, aporta más anotación. Pese a perder en distribución, Utah ha dado un salto de calidad ofensiva y defensivamente. No cabe duda de que para triunfar en el Oeste hay que ganar hasta el último día, pero el récord de 6-3 que posee a día de hoy, hace pensar que es un rival muy serio.

El paso de salir de Memphis ya está dado; Conley juega en un equipo aspirante donde su aportación no caerá en saco roto, y en el cual el anillo está presente como uno de los objetivos; tal y como lograron Pau y Marc, en Los Ángeles y Toronto respectivamente al salir de Memphis.

VAVEL Logo