Recordando a Nate Archibald
Fuente: NBA.com

Nate “Tiny” Archibald nació el 2 de septiembre de 1948, en Nueva York, y durante su infancia tuvo que enfrentarse a los peligros del Bronx, algo que no le impedirían triunfar en la NBA. Es más conocido como Tiny Archibald debido a su baja estatura para el baloncesto profesional (1,85).

Llegada a la NBA

Tras tres temporadas en la Universidad de Texas UTEP Miners, el base se presentó para el Draft de 1970, siendo elegido en el puesto 19 de la segunda ronda por los Cincinnati Royals. En su primera temporada, promediaría 16 puntos y 5.5 asistencias, pero el equipo acabaría con un récord de 33-49, insuficiente para alcanzar los Playoffs. En la siguiente temporada, ya con más experiencia y adaptado al juego NBA, se iría hasta los 28.2 puntos y 9.2 asistencias, además de conseguir contra los Blazers el récord de anotación de su carrera, 55 puntos. Sin embargo, el equipo entrenado por la leyenda Bob Cousy, no llegó a los Playoffs.

Para la temporada 72/73, la franquicia fue comprada por 10 empresarios de Kansas City, por lo que el equipo se mudó y pasó a llamarse Kansas City-Omaha Kings. Archibald llegaba a su tercera temporada como uno de los jugadores punteros de la liga, demostrándolo con 34 puntos (con 48.8% en TC y 84.7% en tiros libres) y 11.4 asistencias por partido. Estos números le valieron para liderar ambos apartados estadísticos, convirtiéndose en el único jugador que ha liderado ambos durante la liga regular, con 2.719 puntos y 910 asistencias (recordemos que se tenían en cuenta los totales y no los promedios para entregar estos títulos individuales).

Fuente: NBA.com
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Ni con este superlativo nivel, consiguió que su equipo se clasificara para la postemporada, ganando únicamente 36 partidos. Esto provocó que no pudiese levantar el MVP, quedando tercero en las votaciones por detrás de los pívots Dave Cowens y Kareem Abdul-Jabbar, todavía en los Bucks.

Lesiones y etapa en Boston

A partir de este momento, nunca más volvería al nivel de su tercera temporada, pues en 1974 sufrió una rotura del tendón de Aquiles en la pierna izquierda. Sin embargo, regresó a buen nivel durante dos temporadas, promediando 26.5 y 24.8 puntos. Llegó a los New York Nets en la 1976/77, pero de nuevo sufrió una rotura en el tendón de Aquiles, esta vez en la pierna derecha. Su carrera parecía acabada con apenas 29 años.

Por suerte, en los Boston Celtics pudo reencontrase; en Massachussets con Larry Bird como novato en el equipo, Archibald cambió su manera de jugar, dejando de buscar tan agresivamente la anotación y centrándose en asistir al alero. De esta forma, consiguió ser All-Star de nuevo e incluso, ser parte de los equipos All-NBA, entrando en el segundo mejor quinteto en la temporada 1980/81.

Esas participaciones en el All-Star, vendrían en las temporadas 79/80, 80/81 y 81/82, promediando siempre en torno a los 14 puntos y las 8 asistencias. Además, junto a leyendas como Parish, Bird o McHale, logró el anillo en 1981, jugando un papel decisivo contra los Rockets en el último partido, con 13 puntos y 12 asistencias.

Tras una temporada más en los Celtics, en la 1983/84 jugaría en los Milwaukee Bucks, donde disputó su última temporada antes del retiro. Se retiraba un jugador seis veces All-Star, ganador del MVP del partido de las estrellas de la 80/81, y con cinco participaciones en los equipos All-NBA, Archivald está incluido en el Salón de la Fama desde 1991. En definitiva, se retiraba una leyenda.

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