Damian
Lillard solo jugará por los Playoffs
Damian Lillard, estrellade Portland Trail Blazers | Foto: NBA

Dos meses y medio después de que la NBA tuviera que parar por la pandemia del Coronavirus, sigue siendo una incógnita cómo y cuándo podrá volver la competición. Este viernes 29 de mayo, Adam Silver tiene prevista una reunión con los propietarios de la liga de la cual debería salir ya el plan específico de la liga para reanudar la temporada. 

Según las últimas informaciones, el 1 de junio es la fecha marcada por el comisionado de la NBA para informar a los equipos de los pasos a seguir. Y en principio, el 15 de junio volverían los entrenamientos y a mediados o finales de julio volvería la competición. 

Las fechas parecen más o menos claras, y DisneyWorld es cada vez más favorito para albergar el tramo final de temporada, pero lo que no se sabe todavía es cuál será el formato de este.

Dwayne Wade junto a Mickey Mouse, de Disney, en un evento para la NBA | Foto: Getty Images
Dwayne Wade junto a Mickey Mouse, de Disney, en un evento para la NBA | Foto: Getty Images

Directamente a Playoffs, jugar hasta 70 partidos, Playoffs sin conferencias… Todas las opciones están sobre la mesa, pero los jugadores tienen sus preferencias. Durante esta semana, Michele Roberts, directora ejecutiva del Sindicato de Jugadores, está contactando con estos para conocer cuál es su opinión sobre el tema.

Quieren jugar, los jugadores quieren jugar” ha dicho Roberts para la ESPN, pero añade que “necesitan cierto nivel de certeza, todos la necesitan”. El propio LeBron James se ha manifestado públicamente a favor de reanudar la temporada. 

  • Lillard quiere competir por los Playoffs

Sin embargo, a pesar de que parece que todos están a favor de reanudar la temporada, los diferentes formatos que se barajan generan disparidad de opiniones. Una de las opciones que se plantea la NBA es completar alrededor de 70 partidos de LIga Regular (salvando así parte de los contratos televisivos) y pasar posteriormente a unos Playoffs. 

No obstante, Damian Lillard se ha mostrado contrario a esta posibilidad: “Si volvemos y es en plan ‘añadir unos pocos partidos de LIga Regular’ y nos hacen jugar sin ninguna oportunidad de pelear por los Playoffs, yo estaré con el equipo, porque soy parte de él. Pero no jugaré. Te lo aseguro”. Tajante Lillard para Yahoo Sports.

Los Blazers ahora mismo están novenos de la conferencia oeste con un balance de 29-37, a 3,5 partidos de distancia de los Memphis Grizzlies (octavos). Si la NBA decidiera que los equipos completen alrededor de 70 partidos, sería una cantidad insuficiente para que los Blazers pudieran pelear los Playoffs. 

Lillard ha insistido en su contundente afirmación: “Si volvemos y no tenemos la oportunidad de alcanzar los Playoffs, yo entrenaré y estaré con el equipo, pero luego me sentaré en el banquillo durante los partidos”. 

  • Otras alternativas

Por otro lado, abre la puerta a otro tipo de alternativas: “Si volvemos y hay una especie de torneo entre 7º y 12º para luchar por los Playoffs, entonces perfecto”. Este es un formato que la NBA tiene sobre la mesa, incluso se propuso instalar algo parecido antes del Coronavirus, así que no se puede descartar todavía.

Nurkic y Collins estaban a punto de volver de sus lesiones | Foto: Getty Images
Nurkic y Collins estaban a punto de volver de sus lesiones | Foto: Getty Images

Con Jusuf Nurkic y Zach Collins sanos, los Portland Trail Blazers hubieran tenido grandes opciones de alcanzar los Playoffs. Y Lillard se ha mostrado muy optimista con el rendimiento de su equipo en una posible vuelta, diciendo además que una hipotética primera ronda entre Lakers y Blazers sería “lo que la gente quiere ver”.

Cada vez queda menos para conocer cómo, cuándo y dónde volverá la NBA. Lo que parece claro es que va a volver. Jugadores quieren, equipos quieren y la liga más que nadie quiere. Así que ahora solo queda ponerse de acuerdo en los detalles. Esta semana será decisiva, y pronto se conocerán los plazos. 

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