Previa FC Barcelona vs Saski Baskonia: duelo de alto voltaje entre líderes
FC Barcelona vs Saski Baskonia | Foto: Noelia Déniz: VAVEL España

Invictos. Así es como llegan a la tercera jornada del Grupo A el FC Barcelona y el Saski Baskonia, dos conjuntos que en los dos primeros encuentros de su respectivo grupo sometieron a sus rivales con un baloncesto eficaz y atractivo en el que se impuso la defensa. El Barça inició su participación en el mini-torneo excepcional de la competición doméstica ante el Joventut de Badalona, una escuadra repleta de jóvenes que estuvo a escasos ataques de dar la sorpresa. Sin embargo, los pupilos de Svetislav Pesic corrigieron los errores cometidos ante los badaloneses y doblegaron a un Unicaja de Málaga, que fue dueño y señor del encuentro en un primer periodo intenso en el que Volodymyr Gerun brilló. La defensa terminó decantando la balanza en favor de los azulgrana, que consiguieron su segunda victoria por 73 a 84. 

Por parte del cuadro vitoriano, las recuperaciones de Luca Vildoza y Jayson Granger han sido la clave, por excelencia, de los dos triunfos conseguidos ante Bilbao Basket primero, y frente a CB Canarias después. Los jugadores del Saski Baskonia aterrizaron en Valencia en un muy buen estado de forma tras casi tres meses de inactividad; por ello, Dusko Ivanovic ha buscado dosificar a sus grandes estrellas con los partidos más o menos decididos. En el derbi vasco ante los hombres de negro, Vildoza y Granger rescataron al Baskonia en los últimos compases del tercer cuarto, siendo el último un mero trámite. Ante el conjunto canario, Tornike Shengelia fue el mejor con 21 puntos anotados, siete asistencias y seis rebotes en 31 minutos de juego. 

Precedentes

La última vez que estos dos conjuntos se enfrentaron se remonta hasta el 29 de septiembre en un duelo vibrante en el que se impuso el FC Barcelona por 95 a 87. Mucho han cambiado para ambos las cosas desde entonces, pues, por ejemplo, los gasteiztarras contaban con Garino, lesionado de gravedad semanas después, y los azulgrana con Malcom Delaney, baloncestista que abandonó la disciplina del Barça hace escasas semanas para poner rumbo al ilusionante proyecto del Olimpia Milán de Ettore Messina. 

Shields observa los movimientos de sus compañeros ante la atenta mirada de Víctor Claver | Foto: Noelia Déniz, VAVEL España
Shields observa los movimientos de sus compañeros ante la atenta mirada de Víctor Claver | Foto: Noelia Déniz, VAVEL España

En dicho encuentro celebrado en el Palau Blaugrana, Toko Shengelia fue, de nuevo, el mejor con 16 puntos, cuatro rebotes y tres asistencias. Subsidiariamente y en lo que a los de la Ciudad Condal se refiere, Mirotic, con 22 puntos, y Davies, con 24, comandaron el triunfo culé ante un rival despreocupado y con mucho que ofrecer. Asimismo y pese a los intentos de remontada que se produjeron por parte del conjunto visitante, los hombres de Pesic supieron echar el cerrojo y permitir muy poco a los pupilos, en aquel entonces, de Velimir Perasović.

En la temporada 2018/19, el Saski Baskonia consiguió asaltar y salir ileso del feudo barcelonista gracias a la sensacional actuación de Shavon Shields, que anotó un total de 18 puntos y capturó ocho rebotes en 32 minutos de juego. Por parte del FC Barcelona, en el enfrentamiento disputado ante el Baskonia el 3 de mayo de 2019, Adam Hanga, con 19 puntos y cinco asistencias, fue el jugador más entonado. 

Mirotic y Shengelia, en la pelea por el MVP

Nikola Mirotic y Tornike Shengelia se han erigido como dos de los firmes candidatos a hacerse con el MVP de la temporada regular de la Liga Endesa gracias a excelsas y superlativas actuaciones que se han repetido casi cada fin de semana. En lo que al jugador hispano-montenegrino se refiere, se ha convertido en el timón y sostén del conjunto azulgrana, liderando a su equipo en aspectos defensivos y siendo una referencia a nivel ofensivo. En el choque ante Unicaja de Málaga, Mirotic mantuvo con vida a los suyos cuando los costasoleños dominaban la gran mayoría de aspectos del juego, marcador incluido. Su aportación fue clave para los intereses del Barça y fue considerado como uno de los nombres propios de la segunda jornada de encuentros del Grupo A al conseguir 19 puntos, tres asistencias y dos rebotes. 

Nikola Mirotic y Tornike Shengelia durante el encuentro disputado en el Palau entre el Barça y el Baskonia | Foto: Noelia Déniz, VAVEL España
Nikola Mirotic y Tornike Shengelia durante el encuentro disputado en el Palau entre el Barça y el Baskonia | Foto: Noelia Déniz, VAVEL España

Toko Shengelia, capitán baskonista, acumula varios cursos siendo la pieza sobre la que se fundamenta el conjunto vitoriano. Pese a no brillar en el estreno ante el RETAbet Bilbao Basket, el ala-pívot georgiano desplegó un baloncesto sensacional ante el Iberostar Tenerife, que no supo frenar la artillería ofensiva de los pupilos de Ivanovic. El jugador nacido en Tifilis y Nikola Mirotic protagonizarán un duelo, también de alto voltaje, en el puesto de '4' en el encuentro que comenzará a las 21:30 horas del domingo 21 de junio. 

Situación similar en la dirección de juego

La situación del FC Barcelona en el puesto de base es un tanto delicada, pues sus playmakers, Kevin Pangos y Thomas Heurtel, no ha  disputado casi minutos este curso al estar lesionados con bastante frecuencia. El director de juego francés se recuperó de su lesión, pero sufrió un esguince de tobillo que le impidió estar en la Copa ACB. En lo que al base canadiense se refiere, su lesión se produjo en los primeros compases de una temporada gris. No obstante y pese a no conocer de primera mano su situación, Pangos debutó esta temporada en el primero de los choques del FC Barcelona en esta Fase Final de la ACB ante la Penya. Tras no poder contar con Heurtel y Pangos, Pesic apostó por Hanga y Delaney en el puesto de '1'. 

Vildoza ante Adam Hanga | Foto: Noelia Déniz, VAVEL España
Vildoza ante Adam Hanga | Foto: Noelia Déniz, VAVEL España

Por parte del Saski Baskonia, Dusko Ivanovic no pudo contar con Luca Vildoza, lesionado e intervenido de su hombro; tampoco con Granger, que sufrió una rotura del tendón de aquiles de la que ya se ha recuperado. Ante esta problemática, el cuadro vitoriano decidió sondear el mercado e incorporar a Sergi García, con el objetivo de que el jugador formado en las categorías inferiores del Casademont Zaragoza reforzase una demarcación escasa de efectivos. 

Horario y dónde ver el encuentro entre el Barça y el Baskonia

El encuentro que disputarán el FC Barcelona y el Kirolbet Baskonia se podrá seguir a través de Movistar Plus, al igual que toda la Fase Final de la ACB en su totalidad. El duelo de alto voltaje que protagonizarán ambas escuadras, en concreto, será emitido por el canal #Vamos. Asimismo, será el tercero de los encuentros del domingo 21 de junio tras el Bilbao Basket vs CB Canarias (15:30 horas) y el Joventut de Badalona vs Unicaja de Málaga de las 18:30 horas. 

El choque, que comenzará a las 21:30 horas del domingo 21 de junio, se disputará en la Fonteta, estadio encargado de acoger todos los encuentros de la fase de grupos. Además de los duelos mencionados, también será atractivo el de los banquillos, que enfrentará a Svetislav Pesic y Dusko Ivanovic, dos técnicos históricos del baloncesto continental que medirán fuerzas en la tercera jornada de la Fase Final de la Liga Endesa. 

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