Orlando Magic: que no se olvide el factor cancha
Los Orlando Magic durante un encuentro. Fotografía: NBA

La vuelta de la NBA ya es oficial, y el próximo 31 de julio, los equipos volverán a la competición. Desde que se parara la competición debido al COVID-19, las oficinas de la NBA no han parado de trabajar hasta encontrar una solución que ayude a terminar la temporada, y esta solución ya está aquí.

22 equipos se reunirán en las instalaciones de DisneyWorld en Orlando, donde jugarán ocho partidos entre ellos, y así conformar los play-offs que decidirán al campeón.

Aunque sea una sede única y neutral, hay un equipo que se siente “como en casa”, y esos son los Orlando Magic.

  • Como llegan los Orlando Magic

Los Magic, llegan a este reinicio de competición habiendo realizado una temporada bastante irregular. Los chicos de Clifford han mostrado durante toda la temporada sus dos caras; la buena, siendo sólidos en defensa y eficaces en ataque; y la mala, siendo un equipo endeble atrás y atascado en ataque. Esto les ha llevado a tener un balance de 30 victorias y 35 derrotas, suficiente para ocupar la octava, y última plaza, que otorga acceso a play-offs en el Este. Pese a que su temporada este siendo irregular, los Magic llevaban una racha de tres victorias consecutivas hasta que se produjo el parón.

Vucevic, Fournier y Gordon durante un partido. Fotografía NBA
Vucevic, Fournier y Gordon durante un partido. Fotografía NBA

Ausencias y Lesiones

Steve Clifford ha tenido que lidiar durante toda la temporada con este problema. Muchos de sus jugadores importantes se han perdido varios partidos, tal y como ha sido el caso del pívot Nikola Vucevic, o del ala-pivot Aaron Gordon. Una de sus jóvenes promesas, Jonathan Isaac, es uno de los jugadores que más lesiones ha acarreado desde que debutara en la NBA, pero los Magic no han perdido la esperanza en él. Pese a todo, Isaac será uno de los dos jugadores que no disputara la reanudación de la liga, después de su lesión en la rodilla. El otro jugador ausente será Al-Farouq Aminu, después de haber sido intervenido en el menisco.

Isaac y Aminu peleando un rebote. Fotografía: NBA.
Isaac y Aminu peleando un rebote. Fotografía: NBA.

Quinteto inicial y jugadores franquicia.

El quinteto titular más previsible que Clifford saque a la pista estará formado por:

BA- Markelle Fultz: el base número uno del Draft de 2017 está empezando a soltarse en la NBA. Tras pasar dos años prácticamente sin jugar, Clifford ha confiado en Fultz esta temporada y le ha dado las riendas del equipo.

ES- Evan Fournier: el escolta-alero francés estaba siendo uno de los líderes del equipo en anotación. Esta era su última temporada con contrato, ya que este verano salía a la Agencia Libre, y con la temporada que estaba realizando, ofertas no iban a faltarle. Los Magic esperan que el francés vuelva igual que antes del parón, pese a mostrase reacio al reinicio de la competición durante los primeros meses de la pandemia.

AL- James Ennis III: el alero ex de los Sixers, llego a Orlando a cambio de una segunda ronda del Draft. Su función es suplir al joven Jonathan Isaac.

AP- Aaron Gordon: uno de los jugadores con más valor de los Orlando Magic. Gordon lleva siendo uno de los referentes del equipo desde que saliera drafteado en cuarta posición. Es uno de los pilares del equipo tanto en ataque como en defensa; por eso, será uno de los jugadores a seguir en la vuelta de la competición.

P- Nikola Vucevic: el montenegrino se ha ido convirtiendo en uno de los jugadores más importantes de los Magic desde su llegada en el traspaso de Dwight Howard. Ahora mismo, es el jugador más importante del equipo, pese a que esta no está siendo su mejor temporada, debido a algunas lesiones que le han hecho perderse algunos encuentros.

Desde el banquillo, los Magic cuentan con las aportaciones de Terrence Ross, el escolta-alero aporta mucho a los Magic desde el perímetro; D.J Agustin, el base siempre activo en ataque, ayuda a dar descanso a Fultz y otra visión de dirigir al equipo; Michael Carter-Williams o Mo Bamba son jugadores importantes en la rotación de los Magic.  

Saludos previos al partido. Fotografía: NBA
Saludos previos al partido. Fotografía: NBA

¿Que se espera de los Magic después de la vuelta?

El objetivo principal de los Magic esta temporada era alcanzar los play-offs, al igual que la temporada pasada. Por eso, una vez que se reanude la competición, los Magic tendrán que conseguir esa plaza de play-offs, compitiendo con los Nets por conseguir la séptima o la octava posición. Una vez alcanzados los play-offs, las exigencias a los Magic son mínimas, intentar mejorar la actuación del año pasado, pero con la idea de no pasar de primera ronda.

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