Indiana Pacers: con bajas y optimismo para luchar por playoffs
Domantas Sabonis y Myles Turner I Foto: NBA.com

Con la reanudación de la temporada NBA a la vuelta de la esquina, analizamos cómo llega Indiana Pacers. El combinado de Nate McMillan afronta esta fase final excepcional con el mismo optimismo que le llevó a alcanzar la quinta plaza del Este antes del parón. Los de Indiana son conscientes de que la pandemia puede echar por tierra el buen trabajo del equipo, pues llegan a Orlando como uno de los favoritos para ser eliminado a las primeras de cambio.

  • Recuperados y lanzados antes del parón

La temporada de Indiana estaba siendo para enmarcar, tras perder a Oladipo, McMillan encontró en Domantas Sabonis el eje sobre el cual construir un equipo sólido capaz de sacar partidos adelante. Centrados en defensa, Indiana estaba compitiendo por lograr el factor cancha en playoffs. Los Pacers son uno de los equipos más sólidos de la liga y habían superado con creces las expectativas pese a contar sin su máxima estrella. Con la vuelta del número dos del draft de 2013, Oladipo, aún renqueante, el equipo recuperó firmeza ofensiva, firmando un arreón final de 8 victorias en los últimos 11 encuentros de regular season. Esas tres derrotas llegaron ante Toronto, Milwaukee y Boston, equipos obligados a luchar por el título. De esta forma, llegaron al parón en quinto puesto del Este, con un balance de 39 victorias y 26 derrotas. 

Victor Oladipo I Foto: @Pacers
Victor Oladipo I Foto: @Pacers
  • Altas y bajas para Orlando

Indiana tendrá que reinventarse en la burbuja, tal y como lleva haciendo durante todo el curso. A la baja confirmada de Jeremy Lamb (ligamento cruzado), se le ha sumado la de Víctor Oladipo. Pese a volver antes del parón, el escolta de 28 años ha decidido priorizar su recuperación y preparar con plenas garantías la próxima campaña, a forzar en un calendario tan apretado y exigente. Aún así, de acuerdo con el periodista Shams Charania sigue existiendo una pequeña posibilidad de que juegue, debido a que ha viajado con el grupo y está presente en las prácticas.

La buena noticia es que podrán contar con Malcon Brogdon, noticia las últimas semanas por su positivo en Covid-19. El ganador del rookie del año con Milwaukee ha dejado de lado sus problemas físicos y estará en la burbuja.

Victor Oladipo llegando a Orlando I Foto: @Pacers

Indiana hizo todo lo posible por traer de vuelta a Lance Stephenson, pero no tuvo éxito debido a que no cumplía con la normativa NBA al tener contrato en China. Por lo que no podrán aumentar su nómina de banquillo.

  • Quinteto inicial

BA - Aaron Holiday 9.4pts 1.9reb 3.3ast ;ante las bajas de Oladipo y Lamb, el tercero de los Holiday deberá dar un paso adelante y asumir la labor de base titular. Un puesto que ya ha desempeñado durante este curso tras la infinidad de lesiones y que compartirá con Brogdon. La inmadurez de su baloncesto puede pasar factura.

ES - Malcolm Brogdon 16.3pts 4.7reb 7.1ast; un jugador comodín perfecto para cerrar las heridas en la plantilla provocada por las lesiones. Un jugador que puede jugar hasta en tres posiciones diferentes,por lo que se verá obligado a compartir la dirección de juego. Su mejora en el ámbito ofensivo, será clave para Indiana.

AL - T.J. Warren  18.5pts 4.0reb 1.4ast; los puntos este curso han sido de él. El ex jugador de Phoenix ha asumido el rol de anotador y mucha culpa del éxito de Pacers ha sido gracias a que se le caían los puntos de las manos. 

T.J. Warren I @Pacers
T.J. Warren I @Pacers

AP - Domantas Sabonis 18.5pts 12.4reb 5.0ast; el All-Star a pleno derecho de Indiana. En la 19/20, por fin pudo quitarse de encima el gran peso de su apellido y demostrar realmente su nivel en la cancha. Es el tercer jugador con más dobles dobles de la temporada y la estrella de Indiana.

P - Myles Turner 11.8pts 6.5reb 1.1ast;no cabe duda que su nivel actual ha decepcionado a los más optimistas, ya que su valor en pista más allá de la defensa deja mucho que desear. Eso sí, su aporte en defensa es clave, cuarto en tapones por partido.

  • Las estrellas de Indiana Pacers

Con Oladipo lesionado, la estrella en Orlando será el jugador que ha liderado a su equipo durante la temporada. Domantas Sabonis. El ala-pívot de 24 años se ha consagrado como uno de los jugadores más polifacéticos de la actual NBA, adaptándose perfectamente al nuevo baloncesto. Está promediando un doble doble. Junto a él, será necesario que jugadores como Brogdon y T.J. Warren aumenten su aportación ofensiva. El éxito de Indiana se centra en la solidez defensiva por lo que con su nivel anotador, las posibilidades de triunfo aumentarán notablemente.

 

  • Sin nada que perder

Indiana afrontará en Orlando una dura aventura, en la que siendo realistas, no se espera que avancen en la competición. Con las bajas de Oladipo y Lamb, este último muy importante ya que aportaba un aire diferente al equipo; sumado a un corto banquillo hace muy difícil la tarea de los de Indianápolis de doblegar a sus rivales. Indiana cuenta con un calendario exigente, donde tres equipos (Washington, Orlando y Phoenix) cuentan con un peor récord; rivales directos como Philadelphia, Houston y Miami de récord similar; y unos Lakers que son favoritos al anillo. 

Este formato puede jugar una mala pasada, ya que en un torneo corto, el tener una estrella que marque la diferencia de manera individual, puede ser clave. Indiana deberá hacer fuerte su valor como equipo y neutralizar a los Embiid, Booker, James, Davis, Butler, Westbrook, Harden entre otros, que se les viene encima.

Indiana Pacers lleva cuatro años consecutivos cayendo en primera ronda de playoffs, pero este año, llegar a disputarla es un objetivo más que realista. Indiana Pacers llega a Orlando sin nada que perder y mucho por demostrar con uno de los quintetos más solidarios conjuntamente hablando de la NBA.

Calendario: Sixers (2/08), Wizards (3/08), Magic (5/08), Suns (6/08), Lakers (9/08), Heat (11/08), Rockets (12/08), Heat (14/08).

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