Los "enanitos" regresan al mundo Disney para dar una sorpresa
Robert Covington se ejercita de cara al regreso de la NBA: Fuente: NBA

El 31 de julio regresa la NBA y con ella, los Houston Rockets, que empezarán ese mismo día la liguilla de nueve partidos frente a los Dallas Mavericks de Luka Doncic y Kristaps Porzingis.

Los Rockets actualmente ocupan la sexta posición en la Conferencia Oeste y están comandados por James Harden y Westbrook, aunque curiosamente tan sólo tienen 1 pívot puro en la figura del veterano Tyson Chandler.

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Los Rockets suelen ser un equipo habitual en las eliminatorias de play-off. En ese sentido, los tejanos se hicieron con los servicios de Russell Westbrook mediante un traspaso por el que Chris Paul, quien había acompañado a "la barba" los dos últimos años, fue enviado a los Thunder de Okclahoma. Aunque al principio de la temporada se notaba la falta de compenetración entre los jugadores, fueron mejorando y han estado rondando las posiciones medias de los play-offs. Poco antes del cierre de mercado el pivot suizo Capela, quien tenía en vigor un contrato máximo de 4 años con los Rockets, fue traspasado a Atlanta, de manera que los de Houston perdieron a su referencia en la pintura hasta el punto en que P.J. Tucker, que acostumbra a jugar de 3 o incluso de 4 ocupa normalmente la posición de pívot. Actualmente los Rockets tienen un récord de 40 victorias y 20 derrotas.

En el prepartido. Fuente: Houston Rockets
En el prepartido. Fuente: Houston Rockets

Lesiones y ausencias

En cuanto a lesiones se refiere, los Rockets no tienen ninguna baja presente por ese motivo, aunque con toda la situación provocada por el coronavirus, hay jugadores del equipo que están en duda por haberse contagiado o bien sea por riesgo a hacerlo. En ese sentido la baja que más preocupa en la afición de Houston es el estado de salud de Westbrook, que se encuentra infectado y en cuarentena y habrá que ver si se puede unir a sus compañeros de equipo en el primer equipo de la liguilla. Otras de las dudas que hubo días atrás fue la de James Harden que también estaba contagiado, aunque ya se encuentra recuperado y entrenando con el grupo. En el cuerpo técnico preocupa también la salud de Mike D´Antoni, pues aunque actualmente se encuentra perfectamente de salud, al ser una persona mayor forma parte del grupo de riesgo del coronavirus, aunque se encuentra, al menos de momento, dirigiendo al equipo en Orlando.

Quinteto y jugadores franquicia

Los 5 jugadores con los que saldrán los Rockets de inicio probablemente serán: en el puesto de base todo va a depender de si Westbrook llega a tiempo al inicio de la liguilla. En condiciones normales sería él quien ocupase la posición de base de inicio, pero si no llega a tiempo la ocupará salvo sorpresa Austin Rivers. En el puesto de escolta se encontrará James Harden, la súper estrella del equipo y de la NBA que no tiene una competencia firme en su posición. En el puesto de alero se encontrará un Eric Gordon que ha sido muy irregular a lo largo de la temporada e incluso la afición ha llegado a pedir su traspaso. En la posición de 4 estará Robert Covington, que le da al equipo más tiro exterior y una defensa al alcance de muy pocos. En la posición de pívot aparecerá como titular P.J. Tucker con su gran defensa y su buen tiro a todos los niveles. El punto débil de los Rockets es sin duda el apartado reboteador

En cuanto a jugadores franquicia tienen 2: Russell Westbrook y James Harden, que juntos, "brodie" y "the beard" forman una dupla magnífica que además jugó ya junta en la etapa de ambos jugadores en Okclahoma City.

Westbrook y Harden (al fondo), Fuente: Houston Rockets
Westbrook y Harden (al fondo), Fuente: Houston Rockets

Calendario y probabilidades de play-off y anillo

Los Rockets tienen un calendario en el que se enfrentarán principalmente con rivales directos que se encuentren ya en play-off, aunque también se enfrentarán a equipos cuya presencia en las eliminatorias por el anillo se antoja más complicada. Salvo sorpresa los Rockets tienen pie y medio en los play-offs y es muy complicado que los tejanos se queden fuera de las eliminatorias, aunque la vida da muchas sorpresas. La posible consecución del anillo se antoja mucho más complicada, no por falta de calidad en la plantilla, sino quizás porque las carencias en el puesto de pívot son muy importantes y debido a eso quizás estén un poco por debajo de otros equipos con una plantilla más completa en todas las posiciones.

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