Oklahoma City Thunder: una sorpresa que pocos imaginaban
Fuente: nba.com

Oklahoma City Thunder está en Orlando por méritos propios. Y de que manera. Un equipo que apuntaba a reconstrucción tras los traspasos de Paul George y Russel Westbrook se ha plantado en la reanudación de la temporada clasificado para Playoffs.

El proyecto con las dos estrellas mencionadas no funcionó. Por eso mismo, se decidió dar un vuelco total a la situación, asumiendo el gran contrato de Chris Paul en el intercambio con Houston por Russel Westbrook y atrayendo a la gran promesa Shai Gilgeous-Alexander. Junto a otras piezas que llegaron, los pronósticos no apuntaban muy alto para ellos, con el pensamiento de que se priorizaría para aprovechar las elecciones del Draft que mantienen en su poder.

Cuando llegó el COVID-19, los Thunder se encontraban en la quinta posición de la siempre dura Conferencia Oeste. Si los más esperanzados con esta temporada auguraban la lucha por la clasificación a la postemporada, ellos rompieron con todo. Con un balance de 40-24, se encuentran con 8,5 partidos sobre la octava posición que daría lugar al “Play-in”, lo que les mete directamente ya en Playoffs.

Además, no se encuentran muy lejos de la segunda posición de su conferencia. A cuatro partidos, el equipo dirigido por Billy Donovan podría escalar más posiciones en estos ocho partidos que restan de temporada regular.

Sin bajas y con la vuelta de Robertson en el horizonte

El equipo de Oklahoma no presenta más bajas para este retorno que la de Isaiah Roby, que fue operado a causa de una fascitis plantar en su pie derecho. La gran noticia para el equipo es la más que posible vuelta del escolta Andre Robertson. El jugador, que lleva más de dos años de baja, ha vuelto a entrenar sin restricciones en los primeros entrenamientos en Disney.

La irrupción de Dort en el quinteto

Al principio de temporada, la posición de alero estaba reservada para Terrence Ferguson. El joven aspiraba a ser el tres de este equipo, llevando a cabo una función de 3&D, algo que cumplió a principio de temporada, pero en los últimos partidos previos al parón la aparición de Dort le apartó del quinteto.

El alero, que firmó hace poco una extensión de su contrato multi anual, se hizo con la titularidad por méritos propios. Su capacidad defensiva, superior a la de Ferguson, le hizo ir entrando poco a poco en dinámica de equipo, hasta hacerse con su puesto. El quinteto inicial que venía usando Billy Donovan es el formado por: 

  • Chris Paul: El base ha vuelto a su versión All-Star. Tras tres temporadas sin ser seleccionado para el partido de las estrellas, está viviendo una segunda juventud en Oklahoma. Siendo la referencia ofensiva junto a Shai, su defensa no es la de años anteriores, pero su visión de juego es clave para entender el rendimiento de este equipo, además de su mejora en el tiro. PROMEDIO: 17,7 PT/ 4,9 RB/ 6,8 AST

 

  • Shai Gilgeous-Alexander: el joven escolta ha dado un gran salto de calidad. Junto a Chris Paul, que está ejerciendo la función de mentor, Shai está siendo de las mayores fuentes de puntos de la franquicia. Aumentando casi 10 puntos su aportación respecto a la temporada anterior, está destinado a ser el jugador referencia de la franquicia a corto plazo. PROMEDIO: 19,3 PT/ 6,1 RB/ 3,3 AST

 

  • Luguentz Dort: Como mencionábamos anteriormente, el alero aporta una gran calidad defensiva, siendo el encargado de defender a los mejores atacantes rivales, como muestra el dato de Micah Adams, explicando que es él quien los defiende en el 31% de las ocasiones. Además, su presencia aumenta las ventajas que saca su equipo respecto a los rivales. En ataque tiene bastante margen de mejora. PROMEDIO: 6,2 PT/ 1,9 RB/ 0,7 AST

 

  • Danilo Gallinari: Su nivel es el esperado. Un seguro de vida desde la línea de tres puntos, su 40,9% lo reafirma. Un perfecto complemento para jugadores como Chris Paul o Shai abriendo la pista, y más cuando tiene un interior como Steven Adams que le gusta jugar el pick & roll. PROMEDIO: 19,2 PT/ 5,5 RB/ 2,1 AST

 

  • Steven Adams: el pívot neozelandés ha bajado sus prestaciones. Eso sí, aún jugando menos minutos por partido, su porcentaje de uso es de los más altos de su carrera. Su aportación reboteadora es clave, y el año que viene entrará en el último de su contrato, debiendo mejorar sus prestaciones si quiere volver a firmar un gran contrato. PROMEDIO: 10,9 PT/ 9,4 RB/ 2,4 AST

Este quinteto ha jugado 15 partidos de inicio, siendo el más rentable para Donovan, ya que tienen un récord de 12 victorias y 3 derrotas juntos. Además, resulta clave la aportación de jugadores como Dennis Schröder o Nerlens Noel desde el banquillo, siendo el primero el tercer jugador con más minutos.

Chris Paul es la estrella, pero Shai será el siguiente

Algo está claro. El jugador franquicia actualmente es el veterano Chris Paul. Su trayectoria lo avala como tal, pero no por mucho tiempo. Estos años servirán para hacer esa transición hacia el canadiense Shai Gilgeous-Alexander. La franquicia apuesta por él como base de cara al futuro,viendo su potencial a explotar. Ya su segunda temporada en la competición está demostrando de lo que puede llegar a ser capaz. Oklahoma deberá rodearle bien para formar un equipo ganador con la camada de jovenes que tienen.

Un calendario de más a menos

El comienzo de los Thunder en Orlando no será nada fácil. Los primeros partidos, contra equipos de la zona alta del oeste como Utah, Devner o Lakers marcarán un poco su posición final. A partir de ahi, tienen partidos contra equipos a priori más asequibles como Washington o Phoenix, acabando contra Clippers.

Las semifinales de conferencia, una posibilidad real

Con la clasificación a los encuentros de postemporada conseguida, el objetivo de la franquicia no puede ser otro. Aprovechando la experiencia de jugadores como Gallinari o Chris Paul, debe servir para que los jóvenes conozcan el ritmo de los Playoffs, teniendo la opción de avanzar de ronda según los cruces.

Algo que parece una utopía en Oklahoma es el anillo. Con un proyecto recién iniciado, las esperanzas de los aficionados thunder deberán esperar para más adelante, ya que con equipos como Lakers, Milwaukee o Clippers, la hazaña se antoja más que complicada.

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