Dallas
Mavericks: el primer gran reto del proyecto Doncic
Luka Doncic celebra una canasta | Foto: Getty Images

Hace ya algunos días que van saliendo a la luz diferentes vídeos e imágenes de cómo es la vida de los jugadores NBA en la burbuja de Orlando. Pesca, partidas de Ping-pong, cartas, juegos, muchas risas con los compañeros… Vamos, lo más parecido a lo que serían unas vacaciones en DisneyWorld.

Pero también hay entrenamientos, y no pocos precisamente. Y es que los equipos se están jugando mucho, entre ellos los Mavericks, uno de los más activos en redes sociales últimamente. 

Los Dallas Mavericks son uno de los equipos que más contenido está subiendo. Hemos visto a Luka Doncic meter tiros inverosímiles en los entrenamientos, con la mano, con el pie, sobre bote, desde todas las distancias posibles… Le hemos visto jugar y bromear con Marjanovic y Porzingis, un nuevo look de Seth Curry y JJ Barea, a Dwight Powel pinchando música en la habitación del hotel, etc.

Podría parecer que los jugadores han ido a Orlando a pasárselo bien, a estar de relax y a disfrutar. Y en parte sí, es cierto. Estar dentro de una burbuja durante períodos largos de tiempo no es fácil y requiere cierta desconexión del mundo. Por otro lado, también están allí para competir y todavía hay mucho por decidir en los 8 partidos que quedan de Liga Regular. 

Los Mavericks se encuentran ante el primer gran reto del proyecto Luka Doncic y si consiguen encadenar una buena racha en los primeros partidos podrían dar un salto importante en la clasificación del oeste. Será la primera vez que veamos a Luka y Porzingis en Playoffs.

  • El proyecto va por buen camino (40-27, 7º en el oeste)

Después de una primera temporada en la NBA ilusionante, las expectativas en torno a Luka Doncic estaban realmente altas antes de comenzar la campaña. Más aún teniendo en cuenta que desde las oficinas de Dallas lo habían apostado todo por él. La llegada de Porzingis y el resto de movimientos iban enfocados a construir un equipo por y para el esloveno. 

Lo cierto es que no ha defraudado, más bien lo contrario. Su segunda temporada ha sido un bombazo, sobre todo al principio y su rendimiento ha vuelto a impactar y sorprender a toda la NBA. Especialmente porque mostraron un nivel de juego altísimo desde que comenzó la campaña y gran parte de culpa la tiene, como no, Luka Doncic. 

Doncic choca la mano con Porzingis ante la mirada de Wright | Foto: Getty Images
Doncic choca la mano con Porzingis ante la mirada de Wright | Foto: Getty Images

En tan solo su segundo año en la liga, Doncic está liderando el mejor ataque de toda la NBA (115.8 de Rating ofensivo) y está llevando a los Mavericks de vuelta a los Playoffs, donde tanto él como Porzingis competirán por primera vez. 

Antes del parón por el Coronavirus, los de Rick Carlisle marchaban 7º del oeste con un balance de 40 victorias y 27 derrotas. Con un puesto en los Playoffs asegurado, buscarán subir posiciones para encontrar enfrentamientos más favorables en las primeras rondas. 

Su rendimiento en la postemporada es una incógnita, aunque seguro que la experiencia de Luka en Europa y el talento general de la plantilla les permite plantar cara a cualquier equipo. 

  • Altas y bajas para el tramo final

Una de las características principales de los Mavericks esta temporada estaba siendo la aportación de la segunda unidad. Su entrada en pista era como aire fresco para los titulares. Y es que no solo mantenían diferencias, sino que han llegado a ser absolutamente claves en algunas (muchas) de las victorias de los Mavs. 

No obstante, Rick Carlisle no contará con varios jugadores clave en la rotación en este tramo final de temporada que se disputará en Orlando. Willie Cauley-Stein, jugador que ficharon para suplir la baja de Powel, no acudirá a la cita por motivos personales. Tampoco Courtney Lee, quien tuvo que ser operado. 

Brunson y Powel son sus bajas más importantes | Foto: Getty Images
Brunson y Powel son sus bajas más importantes | Foto: Getty Images

Y estas bajas se suman a las ya conocidas de Jalen Brunson y Dwight Powel, jugadores importantísimos durante todo el año en la rotación de Carlisle. Por contra, Trey Burke será, en principio, la única cara nueva de los Mavs, por lo que habrá que ver cómo se las apaña el cuerpo técnico para adaptar una rotación bastante reducida.

  • Quinteto inicial

Con todo lo expuesto anteriormente, el quinteto inicial parece claro que lo formarán: Luka Doncic, Tim Hardaway Jr., Dorian Finney-Smith, Maxi Kleber y Kristaps Porzingis. Aunque eso sí, seguro que Carlisle experimenta en función del rival y puede optar por quintetos más bajitos dando entrada a Seth Curry por Maxi Kleber. Lo difícil será ajustar el minutaje de la segunda unidad. J.J. Barea tendrá que ganar minutos y también Boban Marjanovic, aunque en Playoffs será otra historia. 

  • Jugador franquicia y jugadores clave

Evidentemente en este apartado no se puede hablar de otro jugador que no sea Luka Doncic. Su segunda temporada está siendo histórica en todos los sentidos. Está explotando a una edad brutalmente temprana y con 21 años recién cumlidos promedia 28.7 puntos, 9.3 rebotes y 8.7 asistencias. Cercano al triple-doble. De locos. 

Está liderando el mejor ataque de la NBA y por sus manos pasan la mayor parte de las jugadas del equipo. Hace mejores al resto y lee el juego como muy pocos privilegiados en la NBA. Es un lujo verle jugar. 

Es el primer o segundo jugador del equipo en puntos, rebotes y asistencias y lidera la NBA en triples-dobles (14) por delante de LeBron James. De hecho, ya ha conseguido más triples-dobles de 30 puntos antes de cumplir los 22 que el propio LeBron, Oscar Robertson y Magic Johnson juntos. 

Además, ya es el líder histórico en triples-dobles de los Mavs, superando a Jason Kidd. En su segunda temporada. Se dice pronto, pero no por ello deja de ser una barbaridad. 

Ha superado la racha de Michael Jordan de partidos consecutivos con 20 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias y esta solo se vio interrumpida por una lesión de tobillo. 

Una temporada memorable que solo tiene un ‘pero’. Su rendimiento en el ‘clutch’, el cual se pondrá a prueba más que nunca en los Playoffs, así que veremos si está preparado para este nuevo reto. 

Por su parte, Kristaps Porzingis está siendo un escudero de lujo. Después de un año recuperándose de su lesión de rodilla, el unicornio está promediando 19.2 puntos y casi 10 rebotes por partido. Dejando grandes sensaciones y siendo el pilar fundamental del equipo en defensa. Su envergadura le hace ser uno de los mejores protectores de aro de la liga. 

Porzingis y Doncic celebran una acción | Foto: Getty Images
Porzingis y Doncic celebran una acción | Foto: Getty Images

En ataque es un jugador muy especial. Tiene una capacidad increíble para espaciar la pista y esto lo agradece mucho el juego de Doncic, con quien se entiende a las mil maravillas. 

La pareja de europeos acaba de empezar su andadura en la liga, pero ya son un problema real para muchos de los candidatos al título. Su pico está todavía lejos, aunque podrían dar alguna que otra sorpresa. 

  • Calendario

El calendario de los Mavericks es bastante similar al que sería en la antigua normalidad. Ni muy complicado ni muy sencillo. Por orden, se enfrentarán a Houston Rockets, Phoenix Suns, Sacramento Kings, Los Angeles Clippers, Milwaukee Bucks, Utah Jazz, Portland Trail Blazers y Phoenix Suns. 

De sus 8 rivales, 4 no están en Playoffs y sólo los Bucks y los Clippers son firmes candidatos al anillo. Veremos si son capaces de remontar alguna posición, aunque sus rivales más inmediatos tampoco tienen calendarios demasiado exigentes. 

  • Los Mavericks buscarán dar la sorpresa

Si todo acabara como está ahora. Los Mavs se verían las caras con los Clippers en primera ronda y probablemente serían eliminados. No obstante, todo dependerá de los 8 partidos de liga regular.

Pongámonos en el supuesto de que Dallas arranca bien la competición y encadena una buena racha de victorias. Están a tan solo 4 partidos de diferencia de los Denver Nuggets (3º en el oeste), por lo que podrían dar un salto que cambiaría todo. 

Si logran evitar a los Clippers en primera ronda, los Mavs pueden dar un susto a cualquier equipo del oeste. Rockets, Jazz, Nuggets, Thunder… El rendimiento de Doncic y Porzingis en Playoffs es una incógnita, pero si encuentran la inspiración y se sienten cómodos… Talento les sobra. 

Kawhi Leonard ataca la pintura de los Mavs | Foto: Getty Images
Kawhi Leonard ataca la pintura de los Mavs | Foto: Getty Images

Por otro lado, parece imposible que vayan más allá. La calidad de Lakers y Clippers da la sensación de estar un peldaño por delante. Aunque nunca se sabe. Quizás DisneyWorld le permita a Doncic sacar todo su repertorio mágico y quizás nos vuelva a dejar boquiabiertos con algunos de sus trucos maravillosos. Quién sabe. 

Lo que sí es seguro es que los Mavs han venido a Orlando a competir y a pasárselo bien y seguro que Luka Doncic, Porzingis y compañía están dispuestos a dar guerra sea cual sea su rival. 

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