Los Angeles Lakers: al "Rey" solo le vale ganar
Fuente:  NBA.com

Diez años. Ese es el tiempo que llevan Los Angeles Lakers sin conseguir el anillo de la NBA. Por aquel entonces tenían como estrellas del equipo a Kobe Bryant y a Pau Gasol. Mucho tiempo sin ganar para la segunda franquicia más laureada de la historia, por detrás de Boston Celtics.

Lakers campeones de 2010 // NBA
Lakers campeones de la NBA 2010 // NBA

Pero esta racha parecía que podía terminarse este mismo año. Con LeBron James y Anthony Davis al mando, los angelinos tienen uno de los mejores "roster" de la competición, albergando el segundo mejor récord de la liga, siendo los Bucks de Giannis los mejores en temporada regular.

Estaban enrachados

Cuando el COVID-19 obligó a pausarlo todo, el equipo comandado por “el Rey” estaba en un gran estado de forma. Habían ganado 11 de sus últimos 13 encuentros disputados, logrando victorias de suma importancia contra rivales que “a priori” serán los que les disputen el anillo como Milwaukee Bucks o Los Angeles Clippers. 

Además, el nivel de LeBron hacía temblar el que parecía que iba a ser segundo MVP consecutivo de Giannis Antetokoumpo, algo que finalmente parece que sí ocurrirá finalmente. Nunca se sabrá si acabando la temporada en condiciones normales ese premio habría cambiado de manos.

Su récord actual de temporada regular es de 49 victorias y 14 derrotas, ocupando la primera posición de la Conferencia Oeste por delante de su máximo rival, los Clippers. Salvo contratiempo de última hora, lo normal es que no bajen de posición, liderando su conferencia hasta el final.

Bradley y Rondo, bajas sensibles

Los angelinos se presentan a la burbuja de Orlando con las bajas de dos jugadores muy importantes en el esquema de Frank Vogel: Avery Bradley y Rajon Rondo. El primero había sido clave a lo largo de todo el curso en el apartado defensivo, encargándose siempre de defender al líder atacante de los equipos rivales, una vacante que ahora parece que ocupará Kentavious Caldwell-Pope en su lugar. El jugador decidió no acudir a la reanudación de la NBA.

Avery Bradley // Getty Images
Avery Bradley // Getty Images

Por otra parte, la lesión de Rondo deja a LeBron como único repartidor de juego puro en la plantilla. El base se lesionó en los primeros entrenamientos de Orlando, rompiéndose el dedo pulgar de la mano derecha. Se estima que vuelva en el mes de septiembre, con los Playoffs bien entrados ya.

Un quinteto claro

Frank Vogel tiene claro cuáles son sus cinco jugadores que deben salir de inicio desde el inicio de la temporada. Con el único cambio de Kentavious Caldwell-Pope por Avery Bradley, se espera que el quinteto que luche por ganar el anillo en Orlando sea el siguiente:

Kentavious Caldwell-Pope: En el lugar del ya mencionado Bradley, su aportación desde la línea de tres puntos es clave, con un 39,4% desde los 7,25 metros. Es su tercera temporada vistiendo la camiseta de púrpura y oro, habiendo bajado sus números respecto a los dos años anteriores. Además, se encargará de la responsabilidad de defender al mejor atacante de los equipos rivales, asumiendo al completo las funciones de su compañero de equipo. PROMEDIO: 9.5 PT/ 1.7 AST/ 2.1 RB

Danny Green: el canadiense afronta su primer año como “laker”, habiendo firmado este año un contrato de dos años por 30 millones de dólares. Sus estadísticas han bajado respecto a años anteriores, donde tenía más importancia en sus equipos. Con una función clara de 3&D, sus porcentajes de triple han disminuido (45,5% en 2019; 37,8% en 2020). Aún así, es una garantía de cara a los partidos importantes de Playoffs. PROMEDIO: 8,2 PT/ 1,4 AST/ 3,4 RB

LeBron James: a sus 35 años, “el Rey” parece que no afloja nunca. En su 17º temporada en la NBA, estamos viendo una versión más asistente de LeBron, siendo la temporada en la que más asistencias está repartiendo de su carrera. Antes del parón activó el que él llama “modo Playoffs”, liderando a su equipo como no había hecho antes en la temporada, por lo que habrá que ver que nivel da en esta reanudación. PROMEDIO: 25,9 PT/ 10,6 AST/ 7,9 RB

Anthony Davis: “La Ceja” se encuentra en su primera temporada en la franquicia tras el traspaso del pasado verano por jóvenes como Brandon Ingram o Lonzo Ball. Asumiendo gran parte de la responsabilidad ofensiva ejecutando las jugadas, también es un pilar defensivo, promediando 2,4 tapones a lo largo del curso. PROMEDIO: 26,7 PT/ 3,1 AST/ 9,4 RB

JaVale McGee: en su segundo año como jugador de la franquicia angelina, ha bajado su participación respecto al curso pasado. Aún así, se ha mantenido como el pívot titular, manteniendo una rotación interesante con Dwight Howard. PROMEDIO: 6,8 PT/ 0,6 AST/ 5,8 RB

Además de estos jugadores, esta temporada se han asomado como claves desde la segunda unidad Alex Caruso o el ya mencionado Dwight Howard, que parece que está viviendo una segunda juventud. Para Orlando cuentan con las incorporaciones de Dion Waiters y J.R. Smith, quienes si están centrados pueden aportar mucho con unos minutos limitados.

LeBron y Anthony Davis ponen los cimientos del proyecto

Normalmente se dice que la casa se empieza a construir desde abajo. Bien, pues en los Lakers podemos observar algo parecido. Sin ambas superestrellas no se podría conseguir todo lo que están consiguiendo este año, siendo fundamentales en todos los aspectos del juego.

LeBron y Davis // NBA
LeBron y Davis // NBA

LeBron James, en su segundo año de contrato, sigue siendo “el Rey”. Todos los años se espera que baje el rendimiento, pero nunca ocurre. La idea de los angelinos es que con el paso de los años sea “La Ceja” quien coja su testigo cuando a LeBron los años le pesen de verdad, algo que no parece cercano por el momento. Esta idea se basa en el traspaso con Pelicans en verano, donde el objetivo era ganar ya, pero con un jugador que te garantice años de éxitos en Los Ángeles.

Un calendario duro

Los primeros partidos oficiales no serán nada sencillos para los de Vogel. Debutando en el día inaugural contra Clippers, después les esperan encuentros duros contra equipos como los actuales campeones, Toronto Raptors; o equipos de su propia conferencia como Denver, Houston o Utah Jazz.

Calendario Lakers // NBA
Calendario Lakers // NBA

Su calendario completo, por orden, es el siguiente: Clippers, Raptors, Jazz, Thunder, Rockets, Pacers, Nuggets y Kings.

Ganar o ganar

Con la clasificación a Playoffs ya más que conseguida, no les queda otra. Como ya se ha dicho, LeBron tiene 35 primaveras a sus espaldas, lo cual invita a pensar que estos son sus últimos años con opciones reales de anillo. Si todo sale como es esperado, se podrían cruzar en las Finales de Conferencia con unos Clippers que aspiran también al anillo con Kawhi y Paul Geoge a la cabeza.

Una eliminatoria muy dura que les podría dar el hipotético pase a las Finales de la NBA, donde los favoritos del este para llegar son los Bucks de Giannis. Veremos como se resuelve todo en las próximas semanas, pero con LeBron en "modo Playoffs", todo puede pasar. A él sólo le vale ganar.

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