CRÓNICA: Harden puede con los Mavs en un festival anotador
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El partido que enfrentaba a Houston Rockets y Dallas Mavericks en la madrugada del viernes al sábado no defraudó. Son dos de los mejores ataques de la liga, y el encuentro terminó con victoria de los Rockets con 149-153 en el marcador. 

Tras ir por delante en el marcador durante largos tramos del partido, Dallas pecó de inexperiencia y dejó escapar una ventaja de siete puntos con tan solo 45 segundos de partido por jugarse. James Harden, en su mejor versión, no dejó escapar la victoria.

Estas fueron las claves del partido:

Festival anotador

El arsenal ofensivo de ambos equipos, sumado a la prórroga con la que terminó el encuentro, convirtieron a este partido en historia de la liga. Ambos equipos se combinaron para anotar 302 puntos (149-153), una de las cantidades más altas de las últimas décadas.

Además, el primer cuarto terminó con 42-42 en el marcador, algo que no se veía desde los años 90. Esta dinámica se mantuvo durante todo el partido, y solo hubo un cuarto en el que uno de los dos equipos no llegó a los 30 puntos (Dallas 20 puntos en el último cuarto).

Las estrellas no defraudaron

Si por algo destacan estos equipos es por la presencia de grandes estrellas de la liga en sus plantillas. Houston cuenta con dos MVP's de la liga en Westbrook y Harden, mientras que Dallas tiene en Doncic y Porzingis la pareja europea de moda.

Es entendible que tras tantos meses sin competir, a los grandes jugadores les cueste recuperar su mejor nivel. Pero esto no parece afectar a los cuatro mencionados, que dejaron unas actuaciones de primer nivel: 

Harden se fue hasta los 49 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias, con grandes porcentajes (70% en TC) y siendo clave en los momentos finales. Su compañero Russell Westbrook rozó el triple-doble con 31 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias.

Porzingis fue el jugador más destacado de los Mavs, llegando a los 39 puntos y 16 rebotes, mientras que Luka Doncic consiguió un triple-doble con 28 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias, aunque estuvo un poco errático de cara al aro (1 de 9 en triples).

La importancia de la rotación

Pero el baloncesto no solo va de grandes figuras, también de jugadores que aporten desde sus respectivos roles. Este partido refleja esta idea, en especial por parte de los Dallas Mavericks, que contaron con las grandes actuaciones de Tim Hardaway Jr (24 puntos con 50% de acierto) y la explosión de Trey Burke (31 puntos y 8 triples desde el banquillo). 

En los Rockets, pese a su corta rotación, también hubo jugadores que destacaron tras la sombra de Harden y Westbrook. El más importante fue Danuel House Jr (20 puntos y 6 triples), pero otros cuatro jugadores superaron la barrera de los 10 puntos (McLemore, Covington, Rivers y Jeff Green). 

Situación de cada equipo

A pesar de que ambos equipos tienen más que afianzadas sus plazas para los Playoffs, este era un duelo importante para analizar la forma en la que se encuentra cada equipo.

Los de Mike D'Antoni se colocan en quinta posición de la Conferencia Oeste, solo un partido por detrás de los Utah Jazz y medio partido por delante de los Oklahoma City Thunder.

Por su parte, el equipo entrenado por Rick Carlisle se mantiene en séptima posición dos partidos por detrás de Oklahoma, pero todavía dispone de una holgada ventaja respecto a su perseguidor, Memphis Grizzlies.

Líderes estadísticos

Rockets:

Puntos: James Harden (49)

Rebotes: Russell Westbrook y Robert Covington (11)

Asistencias: Russell Westbrook y James Harden (8)

Mavericks:

Puntos: Kristaps Porzingis (39)

Rebotes: Kristaps Porzingis (16)

Asistencias: Luka Doncic (10)

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