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Los Angeles Clippers - Dallas Mavericks: presente y futuro se ven las caras
Luka Doncic sonríe mientras es defendido por Kawhi | Foto: Getty Images

Está a punto de cumplirse una semana desde el retorno oficial de la NBA y todos los días hay algo interesante a lo que echarle el ojo. En solo 7 días de competición, ya ha habido varios game-winners (incluyendo el de Devin Booker frente a los Clippers sobre la bocina), muchos partidos igualados y además, la mayoría de encuentros están siendo de grandísimo nivel. 

Este jueves por la noche, uno de los grandes favoritos, Los Angeles Clippers, se mide las fuerzas con un equipo que tiene un futuro muy prometedor en la liga, los Dallas Mavericks, en un partido que bien podría repetirse en la primera ronda de los Playoffs. 

Eso sí, hoy por hoy sus objetivos son muy diferentes. Los angelinos tienen una plantilla construida por y para ganar el anillo, y cuanto antes mejor. Mientras, los Mavericks son todavía muy jóvenes aunque su enorme talento les permite competir contra cualquiera. 

Luka Doncic y Kristaps Porzingis jugarán este año por primera vez en su carrera los Playoffs de la NBA y si todo va como parece, en primera ronda se verían las caras precisamente con los Clippers. Este encuentro servirá como punto de partida para elaborar un posible plan de cara a la postemporada. 

  • Los Angeles Clippers tratarán de asegurar el segundo puesto

Los Angeles Clippers llegaban a la burbuja de Orlando como uno de los tres grandes favoritos (Lakers y Bucks) a ganar el anillo. Y lo siguen siendo, el contexto no ha cambiado demasiado. Sin embargo, se han tenido que enfrentar a una serie de problemas extradeportivos que quizás hayan retrasado su preparación para los Playoffs. 

Dos de sus jugadores clave, Lou Williams y Montrezl Harrell se incorporaron tarde a la burbuja. De hecho, el segundo aún no lo ha hecho debido al fallecimiento reciente de su abuela. Y el primero, abandonó el campus y fue ‘pillado’ en un club de Stripptease, por lo que tuvo que cumplir 10 días de cuarentena. En consecuencia, Lou Williams solo ha podido disputar un partido en Orlando, por lo que Doc Rivers deberá incorporarlo poco a poco en la rotación. 

Lou Williams antes de debutar en la burbuja | Foto: LA Clippers
Lou Williams antes de debutar en la burbuja | Foto: LA Clippers

Los Clippers, perdieron el primer encuentro frente a los Lakers en la primera jornada post-coronavirus, aunque las sensaciones fueron bastante positivas. Paul George demostró haber llegado a gran nivel y Kawhi, aunque le faltó fluidez, también dejó detalles de su dominio habitual. También lo hicieron en su segundo partido ante New Orleans, donde arrasaron para llevarse el triunfo. 

Y por último, acabaron cayendo ante unos Suns muy enforma que vieron como Devin Booker anotaba el primer tiro ganador sobre la bocina de la burbuja. Nada por lo que deba preocuparse Doc Rivers, aunque los Clippers tienen que empezar a acoplarse a la rotación definitiva y el partido contra los Mavericks es una buena prueba. Más aún, de cara a un posible enfrentamiento en la postemporada.

Además, el segundo puesto del oeste no está ni mucho menos asegurado. Los Nuggets, a pesar de las bajas, se han puesto a tan sólo medio partido de diferencia, así que tendrán que ganar para evitar a ‘cocos’ como Houston en primera ronda.  

  • Dallas Mavericks: la mejoría es el único camino

Tras dos derrotas en los dos primeros partidos, los Dallas Mavericks consiguieron al fin llevarse el triunfo ante los Sacramento Kings, aunque no sin sufrimiento. Lo hicieron en la prórroga y gracias a un sensacional Luka Doncic que parece haber llegado a la burbuja más fino, más fresco y con muchas ganas de afrontar este reto. 

Será la primera vez que tanto Luka como Porzingis disputen los Playoffs de la NBA, pero no parecen estar amedrentados por el desafío. Luka Doncic ha conseguidos dos triples-dobles en tres partidos y promedia 34 puntos, 13.7 rebotes y 11 asistencias. Dominando el ritmo de los partidos a su antojo y dirigiendo totalmente los ataques de los Mavs. 

Por su parte, Porzingis promedia 30.3 puntos, 10.3 rebotes y casi 2 tapones por partido. Un dúo letal que puede ser un problema hasta para los más favoritos. 

No obstante, a pesar de que las dos estrellas de Dallas han llegado en un gran estado de forma, están sufriendo para cerrar los partidos y este tipo de errores se paga muy caro en los Playoffs. 

Por eso, después de reencontrarse con la victoria en su último duelo y con el 7º puesto (como mínimo) asegurado, deberán seguir mejorando y tratarán de llevarse un triunfo ante los Clippers que supondría una inyección de moral tremenda. 

  • Antecedentes

Estos dos equipos se han enfrentado dos veces esta temporada y ambas se han saldado con victoria para los angelinos. Además, con la sensación de que son un equipo muy superior y de que los Mavericks no tienen piezas para parar a jugadores como Kawhi o Paul George. Veremos si se repite la tónica y qué dúo de superestrellas impone su calidad.

El partido se disputará el jueves por la noche en España a las 00:30 y se podrá ver en directo por Movistar Deportes, de Movistar +, además de por el NBA League Pass.

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