Resumen de la jornada NBA: Todo por disputar en el Oeste
Damian Lillard, la gran estrella de la noche //NBA

Entramos en la recta final de esta Regular Season de la NBA, y eso, se nota. Esta jornada estuvo marcada por la lucha de la última plaza que da acceso al Playoffs del Oeste, y que acabó en alegría para unos, y decepción para otros.

Washington Wizards 103-121 Oklahoma City Thunder

Los capitolinos llegaron a este partido con la eliminación más que asumida, pues se su pleno de derrotas (5 hasta ese partido) desde su llegada a la “burbuja” le impedía luchar por el 8º puesto en el Este, el cual da acceso a los Playoffs NBA, y que actualmente ocupan los “locales”, los Orlando Magic.

Por otro lado, los Thunder buscaron apurar al máximo sus opciones en la lucha por ocupar el 4º puesto del Oeste, que actualmente ocupan  (con el mismo récord que los Thunder, 43 vIctorias - 26 derrotas) los Rockets de Harden, Westbrook y cía. Así como también buscaban alejarse de sus inmediatos perseguidores, los Utah Jazz (43-26) y los Dallas Mavericks (42- 30).

Así pues, los de Oklahoma consiguieron, no ya por la entidad del rival, una victoria importantísima para seguir adelante con sus aspiraciones. Una victoria que se trabajaron de principio a fin, y en la que el líder de la franquicia fue un sorprendente Darius Bazley, quien consiguió sumar 23 puntos y 7 rebotes, pero además le acompañaron un buen Danilo Gallinari con 20 puntos; y un siempre efectivo Shai Gilgeous-Alexander, quien aportó 18 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias. Por parte de los Wizards, los mejores fueron Jerome Robinson (19 puntos, 2 rebotes y  6 asistencias) y  Isaac Bonga (14 puntos y 8 rebotes).

Memphis Grizzlies 99-108 Toronto Raptors

Nueva derrota de los Grizzlies de Ja Morant, y ya van 5 de 6 partidos, lo que está facilitando que sus inmediatos perseguidores, Portland, Spurs y Suns, que siguen ganando, se vayan acercando más y más. Mientras, los Toronto Raptors consiguen una victoria que les devuelve la moral después de perder frente a Boston Celtics, y que además, les sirve para consolidarse en esa segunda posición de la Conferencia Este.

El partido se decantó para los de Toronto durante un segundo cuarto espectacular de los de Nick Nurse, en el que consiguieron anotar 40 puntos, por tan solo 29 de Memphis. Así pues, el mejor del partido fue Pascal Siakam, que sumó 26 puntos, y que fue muy bien secundado por sus compañeros Norman Powell (16 puntos), Kyle Lowry (15 puntos) y un completo Ibaka que  consiguió un doble-doble, avalado por sus 12 puntos y 12 rebotes. Además, no hay que olvidar al otro español, Marc Gasol, quien llegó a los 10 puntos y 6 rebotes.

En cambio, el mejor de los Grizzlies fue Dillion Brooks, quien aportó 25 puntos, seguido por un Grayson Allen que desde su llegada a la “burbuja” se está destapando, y que incluso llegó a sumar 20 puntos. Ja Morant se quedó en 17 puntos, 4 rebotes y 10 asistencias. Así pues, unos Memphis que echaron de menos a Valenciunas, pues no anotó ningún punto, siguen de capa caída, esperando un resurgir que no parece llegar.

San Antonio Spurs 122-113 New Orleans Pelicans

Adiós a Pelicans; hola a Spurs. Antes de la vuelta a la competición todo hacía prever que los de New Orleans estarían en la pelea por entrar en Playoffs, mientras que a los Spurs se les veía más fuera que dentro. Finalmente, todo ha salido al revés, ya que a Pelicans ya lo tenemos fuera, mientras que los chicos de “Pops” lucharán hasta el final por un puesto en los Playoffs por vigésimo tercer año consecutivo.

El equipo tejano tuvo el control durante todo el partido (excepto el tercer cuarto), teniendo así, la victoria en sus manos en todo momento, provocando que Zion y compañía se vieran incapaces de superarlos. Si hay que destacar a un jugador por encima del resto, ese es DeMar DeRozan, pues volvió a ser el líder que estos San Antonio Spurs siempre ha necesitado, ya que además de conseguir grandes números (27 puntos, 4 rebotes y 2 asistencias), DeRozan fue el elegido para guiar al conjunto de Texas hacia la victoria; pero además de él, aparecieron otros jugadores como Rudy Gay (19 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias) o Dejounte Murray (18 puntos, 5 rebotes y 2 asistencias).

A pesar de la derrota, tampoco hay que desmerecer los números de algunos jugadores de los Pelicans, pues por ejemplo, JJ Redick consiguió 31 puntos y 5 rebotes, mientras que el “rookie” Zion Williamson sumó 25 puntos y 7 rebotes. Así como para tener en cuenta el 17/6/5 de Brandon Ingram, que ha sido uno de los mejores (si no el mejor) de los Pelicans en Orlando.

Philadelphia 76ers 121-124 Portland Trail Blazers

Nueva exhibición de Lillard; nueva victoria de Blazers. Damian Lillard está que se sale, lo lleva estando durante toda la temporada, pero en esta ocasión puede servir para que su equipo entre en Playoffs. Esta vez, los damnificados por esta versión arrolladora de “Dame” han sido unos 76ers que no acaban de encontrarse.

Así pues, el encuentro supuso un claro enfrentamiento entre dos dinámicas totalmente distintas, pues mientras los 76ers no acaban de alcanzar la quinta posición del Este (ocupada por los Indiana Pacers), los de Portland se ven cada vez más cerca del octavo puesto del Oeste, y que actualmente ocupan los Memphis Grizzlies.

Damian Lillard volvió a destacar, otra vez, para los suyos, esta vez con 51 puntos (16/28 TC),3 rebotes y 7 asistencias. Sus compañeros le supieron apoyar con buenas actuaciones, tal y como demuestran los números de Carmelo Anthony ( 20 puntos y 7 rebotes) o de CJ McCollum (16 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias).

Por otro lado, Brett Brown  no pudo contar con ninguna de sus dos máximas estrellas, Ben Simmons y Joel Embiid, pues mientras el primero sigue lesionado, el segundo sigue renqueante y apenas disputó 5 minutos. Por lo tanto, los mejores fueron Josh Richardson (34 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias), Alec Burcks (20 puntos y 5 rebotes) y Tobias Harris (16 puntos y 6 rebotes).

Así pues, los de Portland se sitúan con 33 victorias (las mismas que Memphis Grizzlies), mientras que 76ers (42 victorias)  se quedan a 1 partido tanto del cuarto como del quinto clasificado.

Orlando Magic 119-122 Boston Celtics

Los de Massachussets consiguieron una victoria vital en sus aspiraciones por mantener el tercer lugar de la Conferencia Este; una tercera posición que los “orgullosos verdes” no parece que vayan a abandonar, ya que esa será su posición final. Mientras, los Magic se enganchan a la octava posición, dinamitando así cualquier posibilidad de escalar a una séptima posición en el Este que ocupan los Nets. 

Aunque el partido fue más parejo de lo que en un principio se preveía, finalmente la victoria fue para los favoritos, los Boston Celtics; unos Celtics, que se basaron en el gran partido logrado por Gordon Hayward, quien sumó 31 puntos, 9 rebotes y 5 asistencias, pero además del gran papel del alero, se debe destacar la actuación de la joven estrella Jayson Tatum, de nuevo vital en la victoria de los suyos, pues el All-Star aportó 29 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias, además del “clutch” que llevó al OT a su equipo; tampoco se quedó atrás Jaylen Brown, escolta renovado esta temporada y que consiguió un doble-doble, con el cual llegó hasta los 19 puntos y 12 rebotes.

Por parte de los de Orlando, destacar que jugaron sin su máxima estrella, Aaron Gordon, pero que sin embargo, Clifford pudo suplirlo muy bien con Nikola Vucevic y Markelle Fultz, pues el primero sumó 26 puntos y 11 rebotes, mientras que el joven base consiguió aportar 16 puntos, 6 rebotes y 10 asistencias, números muy buenos, pero que fueron insuficientes para vencer a los de Brad Stevens.

Aún con la gran diferencia de plantillas, el encuentro no se resolvió hasta la primera prórroga, donde los Celtics demostraron su superioridad y consiguieron el definitivo 119-122 a favor de sus intereses.

En definitiva, este resultado les sirvió a ambos para mantener sus posiciones en el Este, es decir, los Celtics se mantienen terceros, mientras que los Magic ocupan la última plaza de Playoffs, es decir, la octava posición.

Houston Rockets 129-112 Sacramento Kings

Sacramento Kings se volvió a quedar fuera de la lucha por los Playoffs por decimocuarta vez consecutiva, esta vez lo certificaron unos Houston Rockets (44-25) que siguen peleando por mantener esa cuarta posición en el Oeste que actualmente ocupan.

En dicho partido, el mejor de los Rockets fue Austin Rivers, quien aportó 41 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias; “La Barba” tampoco se quedó atrás, pues consiguió subir hasta los 32 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias. Unos números que fueron más que suficientes para que Mike D’Antoni no echase en falta a otra de sus estrellas, Russell Westbrook, quien no disputó el encuentro.

Por contraposición, en el conjunto californiano los mejores, a pesar de la derrota, fueron De’Aaron Fox (26 puntos y 9 asistencias) y Buddy Hield, quien sumó 16 puntos.

Así pues, finaliza la andadura de los Kings en Orlando, ya que aunque le queden por disputar tres partidos todavía, sus opciones de entrar en las eliminatorias es nula. Mientras, los tejanos seguirán peleando por mantener su cuarta posición ante el peligro que suponen los Thunder (43 victorias).

Brooklyn Nets 129-120 Los Angeles Clippers

Los Clippers volvieron a presentarse al partido como si ya no se jugasen nada y ya hubiesen hecho sus “deberes” antes del viaje a Orlando, tal y como lo han ido haciendo prácticamente a lo largo de toda su estancia en la “burbuja”. Esa falta de actitud, la supieron aprovechar muy bien los Nets, que necesitaban la victoria para asegurarse el séptimo puesto del Este.

Así pues, los Clippers salieron sin Paul George, Patrick Beverley ni Montrezl Harrell, por lo tanto, su máxima referencia fue Kawhi Leonard, que consiguió anotar 39 puntos y dar 6 asistencias; el alero fue escoltado por los puntos de Lou Williams (18 puntos) y la actuación de Marcus Morris Sr. (15 puntos y 4 rebotes); sin embargo, esto no fue suficiente para tumbar a unos muy bien plantados Nets.

Los neoyorquinos se basaron en su gran acierto de tiro para acabar llevándose el partido. A pesar del gran trabajo coral, Caris LeVert destacó por encima del resto, pues el escolta francés subió hasta los 27 puntos, 4 rebotes y 13 asistencias. Además fue muy bien acompañando por Joe Harris y Tyler Johnson, quienes anotaron 25 y 21 puntos, respectivamente.

 

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