Resumen de la jornada NBA: los Suns se mantienen invictos
Twitter: @BleacherReport

La madrugada del lunes al martes nos ha dejado cinco nuevos partidos NBA. Booker y los Suns, Kuzma y el duelo Warren-Butler, protagonistas. Repasemos lo más importante de cada encuentro:

Oklahoma City Thunder 101- 128 Phoenix Suns

Los Suns llegaban con un balance de 5 victorias y 0 derrotas y buscaban la sexta consecutiva para seguir en la pelea por los Playoffs. Ya desde antes del inicio el partido se les puso de cara, pues OKC contaba con las bajas de Steven Adams, Shai Gilgeous - Alexander y Danilo Gallinari. 

Pese a esto, Oklahoma comenzó dominando el primer cuarto, que terminó con una ventaja de 14 puntos para los de Billy Donovan. Pero poco tardarían los Suns en activar el gran ataque del que están haciendo gala en estos partidos, consiguiendo llegar al descanso por delante en el marcador. Ya en el tercer cuarto, Booker se puso el mono de trabajo (17 puntos en este cuarto) y los Suns se distanciaron en el marcador, para terminar ganando con comodidad. 

El ya mencionado Devin Booker fue el mejor una vez más, terminando con 35 puntos y demostrando que si sus compañeros le acompañan sí puede hacer ganar a su equipo. No estuvo solo, pues contó con la gran aportación de Mikal Bridges con 18 puntos, Dario Saric con 16 y el rookie Cameron Johnson con 18. 

Por parte de OKC el más destacado fue Darius Bazley, que se marchó hasta los 22 puntos y 10 rebotes, y Abdel Nader con 15 puntos. Chris Paul apenas jugó 23 minutos, quedándose en 14 puntos y 7 asistencias con un 33% en tiros de campo.

Phoenix sigue de dulce y ya se encuentra a apenas medio partido de los Blazers, que todavía ocupan la novena posición. OKC se mantiene en quinto lugar tras la derrota de Utah, un genial resultado teniendo en cuenta sus expectativas en los primeros compases de la temporada.

Dallas Mavericks 122 - 114 Utah Jazz

Nuevo partido entre equipos de la Conferencia Oeste, esta vez un tanto descafeinado por las bajas de sus principales estrellas. Dallas no contó con Doncic, Porzingis o Finney-Smith, mientras que en Utah no jugó su principal estrella Donovan Mitchell.

Utah tuvo el control del partido durante toda la primera mitad, liderado por un Jordan Clarkson (16 puntos en 14 minutos) que salió como titular. Los jugadores del quinteto inicial jugaron alrededor de 15 minutos, algo que evidencia que el equipo está ya pensando en los Playoffs. Pero un último cuarto desastroso (34-14 a favor de Dallas) y el gran acierto de jugadores como Seth Curry (22 puntos), Tim Hardaway Jr. (25 puntos con 73.3% en tiros de campo) o Boban Marjanovic (20 puntos y 9 rebotes) tiró por tierra la buena actuación de los de Quin Snyder.

Dallas y Utah se mantienen en séptima y sexta posición respectivamente, afianzados ya en posiciones de Playoffs desde hace un largo tramo de temporada. Veremos si son capaces de sorprender en la postemporada.

Toronto Raptors 114 - 106 Milwaukee Bucks

Duelo entre los dos equipos mejor clasificados de la Conferencia Este, pero de nuevo un partido con grandes ausencias. Por parte de Toronto no disputaron el encuentro Kyle Lowry, Fred VanVleet o Serge Ibaka, mientras que Antetokounmpo fue la baja más destacada de los Bucks.

Aunque el partido comenzó con un gran ritmo anotador, pronto se convirtió en un partido con gran intensidad defensiva, siguiendo el estilo de ambos equipos. Toronto, pese al mal partido de Pascal Siakam (14 puntos con 5/16 en tiros), estuvo por delante en el marcador desde el inicio, ventaja que no dejaría escapar para terminar venciendo sin apuros.

Ningún jugador de los Bucks consiguió vestirse de Antetokounmpo, aunque algunos sí rindieron a buen nivel, entre los que destacaron el veterano Kyle Korver (19 puntos con 5 triples), Khris Middleton (17 puntos) o George Hill (14 puntos). En Toronto sobresalieron algunos jugadores menos habituales: Norman Powell, con 21 puntos y 8 rebotes, Matt Thomas, con 22 puntos, y Chris Boucher con 27 puntos y 11 rebotes.

Milwaukee, que ya tiene asegurada la primera plaza de la conferencia, sigue dejando dudas respecto a su rendimiento cuando Giannis no se viste de corto. Toronto, que en su caso tiene asegurada la segunda plaza, sigue metiendo miedo a sus rivales con su juego coral y dinámico.

 

Indiana Pacers 92 - 114 Miami Heat

Este no solo era un partido entre dos equipos que pelean por el cuarto puesto de la Conferencia Este, sino también el reencuentro de TJ Warren y Jimmy Butler en una cancha de baloncesto. Tras su encontronazo en el anterior partido disputado entre ambos equipos y las palabras que se dedicaron, el partido se preveía entretenido.

Nada más lejos de la realidad, pues aunque los Pacers consiguieron mantenerse en el partido durante la primera mitad, Miami pasó el rodillo en el tercer cuarto (37-23) y acabó con las esperanzas de los de Indiana. El duelo particular se lo llevó Butler, ya que aparte de la victoria, terminó con 19 puntos, 11 rebotes, 5 asistencias y 4 robos. Warren, que venía promediando unos 35 puntos, se quedó en unos pobres 12 puntos con 5/14 en tiros.

A Indiana le faltó anotación, siendo Oladipo su máximo anotador con solo 14 puntos. Además de este, solo Brogdon y el propio Warren superaron los diez puntos. Sin embargo, en Miami hasta siete jugadores superaron esa cifra, destacando Tyler Herro con 17 y Derrick Jones Jr. con 18.

Con esta victoria, los de Spoelstra se afianzan en la cuarta posición y dejan a un partido por detrás a los Pacers. Si todo termina así, se enfrentarán en Playoffs. 

 

Denver Nuggets 121 - 124 Los Angeles Lakers

Sin duda, el partido de la jornada. Dos de los "gallos" de la Conferencia Oeste se enfrentaban en un encuentro clave para medir sus fuerzas antes de los Playoffs. Y no decepcionó.

El partido comenzó igualado y terminó de la misma manera, pues ninguno de los dos equipos consiguió distanciarse del otro. Los titulares de los Lakers jugaron una gran cantidad de minutos (LeBron y Davis 38, Kuzma 33), quizá intentando adecuarse a lo que se tendrán que enfrentar en los Playoffs. En los Nuggets, los titulares cedieron protagonismo en favor de los suplentes, consiguiendo así que hasta ocho jugadores superaran los diez puntos.

El momento clave del partido llegó a falta de menos de un segundo, con el partido empatado a 121. Anthony Davis cedió la pelota a Kyle Kuzma, que se levantó para un tiro de tres que no falló. Victor de los Lakers y recuperación del mejor Kuzma.

Además de Kuzma, que se marchó hasta los 25 puntos, también destacaron LeBron (29 y 12 asistencias) y Anthony Davis (27/6/5), que ya van entrando en ritmo y recuperando su mejor versión. Como he mencionado antes, la anotación de los Nuggets estuvo muy repartida. El máximo anotador fue PJ Dozier desde el banquillo con 18 puntos, aunque el jugador más acertado fue de nuevo el rookie Porter Jr, que consiguió 15 puntos con un perfecto 6/6 en tiros de campo.

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