Crónica NBA: Murray y Jokic empañan la actuación histórica de Donovan Mitchell
Nikola Jokic y Michael Porter Jr. I Foto: NBA.com

430 días han tenido que pasar para que volvamos a presenciar un partido de playoffs. El 14 de junio de 2019, Toronto se proclamó campeón de la NBA y hemos tenido que esperar hasta el 20 de agosto del 2020 para volver a ver a los 16 mejores equipos de la NBA luchar por el anillo.

Después de una cuarentena y un final de fase regular excepcional, la postemporada no se pudo poner en marcha de mejor manera. Victoria de Denver en la prórroga,  ante unos Jazz de Donovan Mitchell que se marchó hasta los 56 puntos. Los Nuggets ponen el 1-0 en la serie.

Arranque excepcional de Denver 

Los Nuggets arrancaron el choque muy enchufados desde la línea de tres puntos. Los chicos de Michael Malone firmaron un 7 de 14 en triples en el primer cuarto. Un comienzo fulgurante para unos Nuggets que no habían acabado la temporada regular en buenas condiciones. Tras asegurar su participación en la tercera plaza del Oeste, se dejaron llevar en los últimos partidos (1-4 para terminar).

Jamal Murray clave con el marcador ajustado

El canadiense está en un buen estado de forma. Tras superar las molestias físicas en el regreso de la competición, Murray ha comenzado los playoffs siendo clave (36 puntos, 6 triples 65% TC), aumentado sus prestaciones en momentos donde el marcador se había ajustado.

En la primera mitad, tras un parcial de 10-0  a favor de Utah que los llevó a igualar el choque, Murray, anotó 12 puntos de manera consecutiva y así devolver la ventaja a los suyos. De igual manera, el escolta volvió a ser fundamental cuando el choque parecía decantarse para los Jazz. Con 10 puntos en el último cuarto, los Nuggets empataron el choque a falta de 26.5 segundos. A su gran actuación añadió los 8 puntos en la prórroga que dio la ventaja definitiva a Denver.

Máxima igualdad e intercambio de canastas

Los playoffs no pudieron arrancar de mejor manera. Baloncesto con ritmo y alternancias en los marcadores, prueba de que se nos viene una serie muy ajustada. Denver se llevó la palma desde la linea de tres, anotando 22 de los 38 triples que se vieron en el choque.

Utah contaba con la delicada baja de su base titular, Conley, paliada con un buen Jordan Clarkson (18 puntos). Tampoco estaba Bogdanovic; mientras que Denver no pudo contar ni con Gary Harris ni Will Barton.

Los libres de Jokic y dominio Nugget en la prórroga

Nikola Jokic, el cual tuvo que lidiar con un duro Gobert, demostró su sangre fría desde la línea de tiros libres en los minutos finales para anotar y poner el +2 en el marcador. Mitchell hizo lo suyo en la siguiente jugada para colocar el empate y forzar la prórroga tras el fallo de Jokic en el último lanzamiento, error provocado por Gobert.

Denver se llevó el choque en la prórroga plácidamente tras un 20-10, con 8 puntos de Murray, sin fallo desde el triple.

La actuación histórica de Mitchell fue insuficiente 

Pese a la derrota, el gran protagonista de la noche fue Donovan Mitchell que se fue hasta los 57 puntos. El escolta de Utah firmó la tercera mejor marca en un partido de playoffs de la historia. Por delante quedan los 61 de Baylor y 63 de Jordan. A su hazaña, hay que añadir que es el más joven en hacerlo desde Michael Jordan (1986). Unos números de escándalo que no se pudieron redondear con una victoria.

Jokic le ganó la partida a Gobert

En el duelo europeo que se protagonizó en la pintura, el pívot serbio se apuntó la primera victoria en el casillero pese a sufrir la dura defensa del francés. Nikola firmó un doble-doble de 29 puntos y 10 rebotes para certificar el 1-0 para Denver. Una primera victoria de valor en una serie que tiene pinta de alargarse debido a la igualdad de los equipos, por lo que imponerse en la pintura se antoja clave para llevarse el pase a la siguiente ronda.

Lideres estadísticos

Puntos: Donovan Mitchell (57)

Rebotes: Nikola Jokic (10)

Asistencias: Jamal Murray (9)

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