Crónica NBA: Los
Clippers se llevan el primero con polémica 
Kleber y Beverley pelean por un balón suelto | Foto: Getty Images

Los Angeles Clippers se impusieron a los Dallas Mavericks en el primer partido de Playoffs gracias al talento individual de Kawhi Leonard y Paul George, quienes decidieron con su acierto en los minutos finales. 

Los Mavericks, de la mano de un Luka Doncic sobrehumano en su estreno en la postemporada (42 puntos, 7 rebotes y 9 asistencias) compitieron hasta el final ante uno de los grandes favoritos al título. Sin embargo, la expulsión de Porzingis a principios del tercer cuarto fue determinante, ya que esto supuso un desgaste mucho mayor para Luka, que vio como todo el peso del ataque recaía sobre sus hombros. 

Porzingis, fue expulsado por doble técnica. La primera de ellas tuvo lugar en la primera parte, fruto de una reacción de rabia ante una falta señalada por los árbitros. Quizá demasiado justa. Y la segunda fue tras un roce entre Doncic y Morris, quien agarra al primero del brazo sin nada en juego, y Porzingis acude a recriminarle la acción. Segunda técnica y expulsión. Muchas estrellas de la NBA se mostraron en contra de esta decisión, ya que cambió el partido por completo. 

A pesar de que Doncic dejó unas sensaciones increíbles: dominando desde el pick & roll y moviendo al equipo muy bien en ataque, los Mavericks se fueron quedando sin gasolina y aunque los Clippers tampoco estuvieron brillantes, Kawhi Leonard anotó varias canastas clave en el último cuarto y Paul George se encargó de cerrar el partido desde el triple.

Sensación de que la serie va a ser muy entretenida. Con Porzingis de vuelta en el segundo partido y al nivel al que está ahora mismo Doncic, cualquier cosa puede pasar. 

  • La clave: la profundidad y el talento individual de los Clippers 

Durante todo el año se está hablando de que los Clippers son un equipo muy completo y muy largo. Y ayer lo volvieron a demostrar. Marcus Morris firmó su mejor partido con la camiseta de los Clippers con 19 puntos (61.5 % en tiros), defendió a Doncic durante gran parte del encuentro y fue el factor X de los de Doc Rivers ayer. Lou Williams aportó 14 puntos desde el banquillo, JaMychal Green le dio intensidad a la segunda unidad y Montrezl Harrell debutó en la burbuja de Disney. 

Además, cuando el partido estaba igualado en el último cuarto, aparecieron Kawhi y Paul George para asegurar la primera victoria de la serie. Kawhi terminó con 29 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias; y George con 27 puntos y 4 triples.

Todavía tienen mucho margen de mejora, sobre todo en defensa, donde concedieron demasiados triples abiertos y no fueron capaces de frenar la lectura de juego de Luka. Veremos si Rivers plantea algún plan especial para el segundo partido. 

  • Gran debut de Doncic en Playoffs 

Las miradas se centraban ayer en el debut de Luka Doncic en Playoffs. Frente a un equipo con tantas armas en defensa como los Clippers iba a ser un reto mayúsculo. Y el esloveno respondió, demostrando estar más que preparado para este desafío. 

Doncic terminó con 42 puntos, 7 rebotes y 9 asistencias, liderando en todo momento el ataque de los Mavs y asumiendo la responsabilidad sin Porzingis desde el tercer cuarto. Doncic atacó una y otra vez desde el pick & roll involucrando a Zubac y a partir de ahí hizo gala de su excelente lectura de juego para anotar en contacto, sacar faltas, buscar sus tiros, encontrar a sus compañeros en posiciones favorables, hacer pases imposibles. Estuvo brillante, no parecía que fuera su primer partido de Playoffs. Y es que realmente ha jugado algunos de estos en Europa.

Su único ‘pero’, las pérdidas. Acabó con 11, pero la mayoría fueron en un primer cuarto donde le costó adaptarse a la agresividad de Beverley y Morris. Luego, se sobrepuso a esto y a un dolor en su tobillo tras un resbalón y cuajó un partido sensacional. 

Gran primer partido de postemporada de los Mavs (el primero desde 2016), que esperan mejorar de cara al segundo partido con Porzingis. Si mantienen un nivel de acierto alto los secundarios (Curry, Hardaway Jr, Kleber...), pueden plantear muchos problemas en la serie. 

Cabe destacar el buen partido de Tim Hardaway Jr., con 18 puntos y 4 triples, los 14 puntos desde el banquillo de Seth Curry y los buenos y sorprendentes minutos de Michael Kidd-Gilchrist.

  • Líderes estadísticos

Dallas Mavericks

Puntos - Luka Doncic (42)

Rebotes - Boban Marjanovic (8)

Asistencias - Luka Doncic (9)

Los Angeles Clippers

Puntos - Kawhi Leonard (29)

Rebotes - Kawhi Leonard (12)

Asistencias - Kawhi Leonard (6)

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