Crónica NBA: Boston Celtics finiquita a los 76ers y avanza a semifinales
Kemba Walker ante Al Horford // Getty Images

Finalmente, los 76ers de Embiid, Horford, Harris y compañía no supusieron ningún problema para unos Celtics que se mostraron intratables, y que de forma clarividente, dejaron atrás la primera ronda para centrarse ya en el primer partido de las semifinales de la Conferencia Este contra los Raptors, el cual se disputará el jueves 27 de agosto. En este último y definitivo encuentro, Embiid volvió a jugar a un nivel muy alto (doble-doble: 30 puntos y 10 rebotes);sin embargo, esto no fue suficiente para llevarse la que sería su primera victoria de la serie:

El partido se decidió en el tercer cuarto

Como en el resto de encuentros de esta serie, el partido estuvo totalmente igualado, pero finalmente serían los “orgullosos verdes” quienes se llevaran el encuentro. Esta vez tampoco fue distinto, y los Celtics decidieron el encuentro a su favor en un magnífico tercer cuarto.

En los dos primeros cuartos no hubo ningún dominador, pues incluso en el primero de ellos, los de Philadelphia consiguieron ponerse por delante (27-32), gracias al gran nivel demostrado por Josh Richardson y Tobias Harris, 8 y 7 puntos,respectivamente. Una eficacia ante la que los Boston Celtics, liderados por Kemba Walker (9 puntos) no pudieron hacer nada.

En cambio, todo esto no sirvió para nada, puesto que en el tercer cuarto el conjunto dirigido por Brad Stevens barrió al equipo de Philadelphia y consiguió decantar el partido a su favor, gracias a que sus máximos líderes en la cancha se empezaron a entonar, ya que en dicho cuarto, Tatum conseguía que sus puntos alcanzaran los 14, mientras que Kemba Walker, MVP del encuentro, alcanzaba los 28 puntos al final del cuarto. Por si fuera poco, Brown (14 puntos) y Smart (8 puntos) hacían de escuderos a los dos grande héroes de la noche. Así pues, gracias a un parcial de 32-19, el conjunto del trébol encaraba el último cuarto con una ventaja de 12 puntos (77-89).

Así pues, este último cuarto solo sirvió para que los de Philadelphia se acercaran en el marcador, pues a pesar de un gran parcial conseguido en este último cuarto por los chicos dirigidos por Brett Brown (21-29), el marcador no dejó de ser favorable a los ganadores de esta primera ronda de Playoffs, los Boston Celtics.

Kemba Walker volvió a marcar la diferencia

El base neoyorquino llevaba unos cuantos partidos renqueante de su última lesión de rodilla, la cual le dejó con molestias durante meses y no le permitió rendir a su máximo nivel; sin embargo, en este último partido de la serie, el base de 30 años volvió a demostrar el nivel de lo que llevaba demostrando durante toda la temporada, un All-Star.

Así pues, el jugador propio del condado neoyorquino del Bronx consiguió liderar las estadísticas, así como el juego, del equipo céltico en un partido tan importante como el disputado ante Philadelphia 76ers. En cuanto a números, Walker alcanzó los 32 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias, siendo un jugador clave para la victoria final.

Pero además de Kemba, aparecieron otros jugadores vitales en el esquema de Brad Stevens. El primero de ellos es Jayson Tatum, y es que la joven estrella nacida en St.Louis no deja de sorprender, pues ayer acompañó a Walker con 28 puntos, 15 rebotes y 4 asistencias; unos números muy buenos para el alero de 22 años. Por otro lado, también fueron importantes los puntos conseguidos por Jaylen Brown y Daniel Theis. El primero, es un escolta asiduo a aparecer entre los máximos anotadores del equipo; ante Philly, el jugador propio de Atlanta anotó 16 puntos, así como recogió 5 rebotes. A destacar es el caso del segundo jugador, Daniel Theis, un center que a pesar de demostrar su gran nivel defensivo, nunca suele conseguir anotaciones muy altas, pero en este último encuentro alcanzó los 15 puntos; y además, lo hizo con muy buenos porcentajes (6/12 TC = 50% y 2/5 T3 = 40%). 

En Philadelphia, Embiid y poco más 

Estos 76ers sin Ben Simmons volvieron a hacer un partido no del todo malo, pero que sin embargo, no les bastó para superar a los Boston Celtics. De nuevo, el mejor fue el pívot camerunés Joel Embiid, quien consiguió realizar un doble-doble al alcanzar los 30 puntos y 10 rebotes;pero el pívot también robó 3 balones. Otros jugadores como Tobias Harris (20 puntos), Josh Richardson ,Milton (14 puntos), e incluso el ex de Boston Celtics, Al Horford (12 puntos, 10 rebotes y 3 asistencias), intentaron conseguir la primera victoria de la serie para el equipo de la ciudad de la campana, pero no lo consiguieron.

“The Process”, apodo con el que se lleva denominando a los 76ers desde hace unos años debido a la reconstrucción o “proceso” que el equipo de Philadelphia ha llevado a cabo en los últimos años, volvió a quedarse en eso, un nuevo intento por alcanzar la gloria,pero que no la llega a alcanzar.

Serie vista y no vista (4-0)

La serie antes de su comienzo, era una de las más atractivas de toda la NBA, pues la rivalidad entre ambos conjuntos, sumado al nivel demostrado por los Celtics, dejaban en duda cómo podrían pararlos el equipo de Embiid y compañía. Así pues, a pesar del favoritismo con el que partían los Celtics, los de Philadelphia hacían referencia constante a su lema de “Trust the Process” y se agarraban, ante la baja de Simmons, en la figura de Joel Embiid.

Pero según avanzaba la eliminatoria, todo se comenzó a poner de cara para los de Boston, quienes mostraron su superioridad en todos los encuentros, y esto no fue un espejismo, ya que el 4-0 así lo indica. El mejor en Boston Celtics fue el alero Jayson Tatum, quien promedió 27 puntos por encuentro en esta serie, además fue muy bien escoltado por Kemba Walker (24,3 Puntos) y Jaylen Brown (21 puntos). Además, en defensa los jugadores que destacaron en el equipo de Stevens fueron, sin duda, Marcus Smart, sobre todo en el segundo partido, Daniel Theis y “The LordTime” Robert Williams, en los minutos que disputó. Sin embargo, la serie dejó un aspecto negativo, y este no es otro que la lesión de Gordon Hayward.

En el equipo de Brett Brown, destacó un hombre por encima del resto, y ese fue Joel Embiid, que promedió 30 puntos por encuentro, mientras que Josh Richardson promediaría 16,8 puntos, seguido de los 15,8 de Tobias Harris o los 14,5 de Shake Milton. En el lado negativo de la franquicia philadelphiana se encuentra Al Horford, quien ante su ex equipo, Boston Celtics, solo consiguió promediar 7 puntos por encuentro.

Siguiente rival: Toronto Raptors

Una vez que los Celtics ya han superado la primera ronda, los de Stevens deberán pensar ya en su próximo rival, los Toronto Raptors, quienes también han superado su ronda por 4-0 (vs Brooklyn Nets). Así pues, los canadienses y los de Massachussets se enfrentarán por primera vez el jueves 27 de agosto.

Así pues, se prevé un partido complicado, pues los actuales campeones de la NBA tienen un núcleo más fuerte que los 76ers, ya que cuentan con jugadores de la talla de Fred VanVleet, Kyle Lowry, Anunoby, Pascal Siakam, Serge Ibaka o Marc Gasol. Esta serie dará lugar a un finalista de la Conferencia Este, que se enfrentará a Bucks, Magic, Pacers o Heat.

Para finalizar, algunas imágenes de los españoles Marc Gasol y Sergi Ibaka en el último encuentro de los Toronto Raptors: 

 

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