Crónica NBA: Chris Paul pone contra las cuerdas a los Rockets y fuerza el séptimo
Fuente: Twitter (@okcthunder)

Houston Rockets 3-3 Oklahoma City Thunder. Chris Paul lo ha conseguido. El ex jugador de los Rockets ha liderado a su equipo para forzar el séptimo y definitivo partido de la serie. Una segunda mitad imperial del base de 35 años ha evitado la eliminación a manos de su anterior equipo.

El encuentro, al igual que el anterior, empezó falto de ritmo. Muchas faltas nada más comenzar, sumadas al fallo constante de ambos equipos y grandes defensas de inicio llevaron a unos números de anotación muy bajos (5-6 a mitad del cuarto). Uno de los jugadores que se cargó de faltas fue Dort. El alero de los Thunder hizo tres faltas muy pronto, lo que le dejó fuera de combate hasta llegar a la segunda parte.

Quien sí que jugó a un gran nivel fue Danilo Gallinari. El italiano, que venía de realizar un choque muy malo en el quinto partido (1 punto sin anotar tiros de campo) se puso con siete puntos muy rápidos que llevaron a su equipo a estar tan sólo un punto abajo al final del primer cuarto (25-24).

El segundo cuarto rebajó el nivel de pérdidas, ya que entre ambos equipos sumaban 10 al inicio de este segundo periodo. Lo que no bajó fue el número de fallos, principalmente desde la línea de tres puntos. A mediados del segundo cuarto Houston sumaba un 4/16 en triples, mientras que Oklahoma tan sólo había anotado 2 de 11 intentos.

Si en el primer cuarto la tónica fue ver a los Rockets por delante en el marcador, los siguientes 12 minutos fueron lo contrario. Exceptuando los instantes finales, Oklahoma tomó la iniciativa hasta que un triple de Eric Gordon sobre la bocina ponía a los tejanos por delante al descanso (51-48).

Tras el paso por los vestuarios, Houston hizo un amago de marcharse del partido, al igual que ocurrió en el anterior choque. Pero Gallinari no estaba por la labor, redimiéndose de su juego en el quinto partido. Sus puntos, que fueron vitales para llevarse la victoria (25 en 9/17 tiros de campo y 4/9 en triples) mantuvieron con vida una vez más a su equipo.

Otro arreón de los Rockets liderado por James Harden fue contrarrestado por su defensor principal en esta serie, Dort. Si en la primera mitad apenas jugó por acumulación de faltas, consiguió anotar ocho puntos seguidos en los minutos finales del tercer cuarto para dejar dos arriba a su equipo. El alero, que acumulaba hasta el momento 12 triples seguidos sin anotar sumando el anterior partido (0/9 T3), metió sus dos últimos lanzamientos desde la larga distancia para acabar con 2/6  y 13 puntos.

El último cuarto tiene un nombre claro como protagonista, y es el de Chris Paul. Como ha sido en todos los encuentros que han llegado igualados a los minutos finales, él es el encargado de liderar a su equipo y cargarlo a sus espaldas. Con varias canastas clave para romper el parcial de 10-0 de los Rockets que podía terminar con la serie, suyo fue el final del partido.

Poniendo a su equipo por delante ya entrado el último minuto, consiguió anotar los dos tiros libres que sacó en el ataque clave de los suyos. Tras fallar un tiro muy forzado James Harden, los Thunder tenían posesión para ponerse por delante, y Chris Paul no la desaprovechó.

Quien no aprovechó el último ataque fue Westbrook (17 puntos). Marcado por el alto número de pérdidas que sumó a lo largo del encuentro (7), la última privó a su equipo de poder cerrar la eliminatoria sobre la bocina. Después de eso, dos tiros libres de Gallinari terminaron por cerrar el encuentro con victoria para Oklahoma (100-104).

Cuando todo el mundo esperaba que Houston accediera a semifinales sin grandes dificultades, Oklahoma ha vuelto a sorprender a todos. Y no es la primera vez. Ni la segunda, ni la tercera. En la noche del miércoles al jueves, el asalto definitivo. Chris Paul puede consumar su venganza final o claudicar frente a unos Rockets que están contra las cuerdas.

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