Crónica NBA: un final de infarto para una serie histórica

Denver se llevó el séptimo partido ante Utah (80-78) y certifica una remontada histórica tras ir cayendo 1-3 en la serie. De esta manera, los Nuggets ponen fin a una agónica primera ronda y encaran las semifinales de conferencia con unos Clippers que estaban esperando rival.

Lejos de las actuaciones colosales de los encuentros previos, el juego definitivo fue muy pobre ofensivamente hablando. Motivado por el desacierto en ataque más que por buenas defensas, Nikola Jokic salió a relucir en el barro anotando 30 puntos a los que añadió 14 rebotes y la canasta ganadora.

Nadie brilló en ataque

Es anecdótico cuanto menos que la serie en la que hemos visto los 57 puntos de Mitchell y los 50, en dos ocasiones, de Murray se decida en un séptimo partido donde apenas se alcanzaron los 80 puntos por equipo. Con un resultado propio de las férreas defensas que se ejecutan en playoffs, lejos de la realidad, ambos equipos estuvieron muy desacertados en ataque.

La primera parte fue para Denver, los de Colorado se fueron al descanso con un cómodo resultado, 50-36. La ventaja hacía presagiar que la serie se decantaba para los Nuggets, pero una pobre segunda parte de los de Malone, unido a una notoria mejora de los Jazz, hizo que se cambiaran las tornas en un partido en el que Denver llegó a ponerse 19 arriba.

Los números hablan por sí solos, ningún equipo alcanzó el 38% en tiros de campo y apenas 16 triples entre ambos equipos. Una pobre producción en ataque, lo que permitió que el partido se definiera en los minutos finales.

Nikola Jokic al fin superó a Gobert

Tuvo que ser en el séptimo partido. El serbio venía sufriendo la pegajosa defensa del francés toda la serie, prueba de ello eran sus discretos números. No es una locura destacar que Gobert, hasta el partido definitorio, le estaba ganando la partida al pívot de Denver. Pero el baloncesto es así y Jokic ha demostrado por qué es uno de los mejores centers de la NBA, apareció el día que más se le esperaba. 30 puntos, 14 rebotes, 52% TC y 2 de 5 en triples a los que añadió la canasta ganadora.

El serbio se impuso a un Gobert que quizá sufrió que la serie se alargara a siete partidos. El francés pese a firmar un buen partido con 19 puntos y 18 rebotes no supo parar a Jokic. El pívot de Denver anotó la canasta de la victoria con un gancho frente a él.

Murray y Mitchell ya habían cumplido

Nada que reprochar a Jamal Murray y Donovan Mitchell. Las estrellas de ambos bandos firmaron una pobre noche, 17 y 22 puntos respectivamente. Sufrieron en ataque, no encontraron buenas rachas de tiro y acabaron cerrando el choque con malas tarjetas de tiro. Demasiado hicieron ambos con mantener a sus equipos con vida en la serie, con actuaciones históricas noche tras noche. 

Las muestras de respeto se observaron en el final. Jamal Murray consolaba a un Donovan Mitchell que lloraba en el suelo tras no conseguir el pase después de haberse vaciado en la cancha. Respeto mutuo entre Murray y Mitchell, dos jugadores que pasarán a la historia por firmar una serie para el recuerdo.

La canasta de Jokic, el robo de Harris y los fallos de Grant y Conley

El partido se definió en los últimos 30 segundos. A falta de 27.8 segundos en el marcador, Nikola Jokic anotaba el gancho que ponía a los suyos por delante en el marcador. Con posesión para Utah, Gary Harris robó un balón a Mitchell que con la oportunidad de correr en un claro ataque de tres para uno, los Nuggets podrían cerrar el partido poniendo el más cuatro. Pero Jerami Grant falló la bandeja y acto seguido contragolpeó Utah, sin opción de parar para dibujar una jugada, Gobert cogió el rebote y encontró a Conley, el cual realizó un desesperado lanzamiento triple que acabó saliéndose.

Un final de infarto para una serie de película. De enchufar ese triple de Conley, bien distinta sería la historia, pero no fue así; lo que permitió a Denver pasar de ronda.

Remontada de Denver y a por los Clippers

Denver ganó tal y como auguraban las predicciones, pero lejos de la realidad, los chicos de Michael Malone han sufrido para lograrlo. Nadie esperaba que la serie se fuera a los siete partidos y menos aún que Utah estuviese tan cerca de lograrlo. Y es que la serie ha tenido de todo, la tercera mejor actuación de la historia de playoffs, un jugador firmando más de 40 puntos en tres partidos consecutivos y para poner la guinda, un equipo remontando un 3-1 en su contra. Hay que remontarse hasta las famosas finales de 2016 para observar este hito.

En semifinales ya esperaban los Clippers, quienes tras derrotar en seis partidos a Mavericks tendrán que lidiar con un equipo más exigente que los Mavs de Doncic y Carlisle. El desgaste de una primera ronda tan exigente puede ser un hándicap para los de Colorado, que tendrán que verse con una de las mejores versiones de Kawhi Lenard, en unos Clippers que son favoritos a todo.

Líderes estadísiticos

Puntos: Nikola Jokic (30)

Rebotes: Rudy Gobert (18)

Asistencias: Mike COnley (7)

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