Crónica NBA: Dominio total de Clippers en el primer partido
Kawhi Leonard protege el balón ante Jamal Murray I Foto: NBA

Las semifinales de conferencia arrancan en el Oeste con un duelo de alto calibre, el segundo frente al tercer clasificado de la temporada regular, con victoria para los Clippers (120-97) ante unos Nuggets que sufrieron en defensa y estuvieron muy desacertados en ataque. El mejor del choque fue Kawhi Leonard, con 29 puntos tras anotar 12/16 tiros de campo. Actuación coral de los Clippers que demostraron por qué son favoritos al anillo.

En la parte contraria, el mejor fue Jokic con 15 puntos, lejos de su mejores números, al igual que Jamal Murray. El canadiense estuvo mal en ataque, solo 12 puntos.

Con todos y contra todo

No cabe duda de que los Clippers son los villanos en estos playoffs. Tras derrotar en seis partidos a Dallas, Denver se sitúa como un rival de mayor nivel para los de Doc Rivers. Los angelinos, tras las dudas de la primera ronda, han solventado el game 1 de la serie con creces demostrando un gran nivel de baloncesto. Serios en defensa y muy organizados en ataque. Doc Rivers pudo contar con todos sus mejores jugadores tras recuperar a Patrick Beverley, cosa no muy habitual, pues es la segunda vez en la burbuja que eso ocurre.

El valor colectivo de Clippers se puede ver en los números. A los 29 de Kawhi hay que sumar los 18 de Marcus Morris, 19 de Paul George, 10 de Williams y 15 de Reggie Jackson. Lanzando por encima del 55% con 10 de 24 en triples. Clippers es una máquina bien engrasada, la cual cuenta con un récord de 13-1 cuando todos los efectivos están sanos y presentes. Otro gran dato de estos Clippers en ataque, son ya el cuarto mejor equipo en ataque en sus primeros 7 partidos de postseason de la historia de la NBA con 880 puntos.

 
 

Kawhi Leonard no siente la presión

La forma de jugar y expresarse en la pista nos hace presagiar que el mejor baloncesto de Kawhi aún no ha llegado. Muestra una seguridad propia de un jugador de leyenda. Sabe explotar todos y cada uno de sus puntos fuertes, minimizando al máximo sus defectos (si es que los tiene). En el día de ayer solventó el partido con una actuación diríamos discreta, visto a lo que nos venían acostumbrando los Mitchell, Murray, Doncic; con 29 puntos en apenas 33 minutos de juego. Pero es que no necesita más: 2 robos, 1 tapón y apenas un triple anotado en dos intentos bastan para destrozar al rival.

Kawhi no necesita hacer noches históricas para ganar, le basta con hacer su baloncesto y en el día de ayer lo hizo. En ataque sólo falló 4 tiros de los 16 que intentó y en defensa, dejó a Jamal Murray en 12 puntos.

La segunda mitad fue un mero trámite

La gasolina le duró a Denver un cuarto. Los de Malone anotaron 31 puntos en el primer período pero ya no les dio para nada más. La rotación de Clippers acabó por desgastar a la pobre defensa de Denver y al descanso los angelinos tomaron la delantera en el marcador con un +18 gracias a los esfuerzos de Leonard, George y Beverley.

En el tercer cuarto los Clippers siguieron fraguando su ventaja desde tiros de media distancia, además de un Marcus Morris muy acertado desde el triple (4 de 5). Los angelinos ampliaron su ventaja hasta el 91-67, dejando un último cuarto que pese a los esfuerzos de los Nuggets, no cerraron en defensa y los 30 puntos fueron inútiles para reducir la diferencia.

Los problemas en defensa vuelven en Denver

Quizá nunca se fueron y es que la defensa de los de Malone sigue siendo un drama. Si ya lograron salvarse ante Utah, siendo mejores en ataque, ante Clippers no se pueden permitir el lujo de recibir 120 puntos. Con la baja de Will Barton, pero con Gary Harris a pleno rendimiento, Denver está lejos del mejor baloncesto que llegó a demostrar, a pequeñas pinceladas, ante Utah. 42% en tiros de campo, 9 de 36 en triples y hasta 9 tiros libres fallados son unos pobres números que imposibilitan, ni tan si quiera, las aspiraciones a tratar de hacer algo ante Clippers. El desgaste puede ser un factor determinante en la serie. Los de colorado después de una exigente serie ante Utah se han encontrado ante unos Clippers descansados, que gracias a su profunda rotación han acabado desgastando a Denver. En la noche del sábado al domingo se disputará el segundo partido.

Lideres estadísticos:

Puntos: Kawhi Leonard (29)

Rebotes: Paul Millsap (9) 

Asistencias: Jamal Murray (6)

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