Crónica NBA: El dedo de Leonard señala el camino de los Clippers
Kawhi Leonard tapona a Jamal Murray. Foto: NBA

Los chicos de Doc Rivers han dado un nuevo argumento de por qué son favoritos al anillo. Los angelinos se llevaron el game 3 ante Denver (107-113) y vuelven a tomar ventaja en la serie. Una trabajada victoria que tuvo que forjarse en los minutos finales y gracias a la defensa. Las actuaciones de Kawhi Leonard (23-14-6) y en especial Paul George (32 puntos, 5-7 en triples y 2 robos) fundamentales.

En la parte contraria los Nuggets desperdiciaron la ventaja que se habían labrado gracias a un Nikola Jokic fuera de serie. Acabó con 32 puntos, 12 rebotes y 8 asistencias. Michael Porter Jr aportó 18 puntos y 10 rebotes en 23 minutos de juego.

El Paul George que Clippers necesita

Las aspiraciones al anillo de Clippers pasan en buena manera por el grado de implicación de Paul George. El ex de Oklahoma e Indiana no está firmando unos playoffs para el recuerdo, bien es cierto que aún no han precisado de las mejores versiones de cada uno, pero la realidad es que a George hay que exigirle más.

En la noche de ayer se pudo ver, al fin, al Paul George que Clippers necesita para ganar. Dio un paso adelante al ver el desacierto de Kawhi y se mantuvo constante en cada uno de los tramos del partido. Acertado en ataque (12 de 18 en TC con 5 triples) y activado en defensa (2 robos), Paul George fue la mejor arma de Doc Rivers. Apenas mostró signos de debilidad fue dispuso de buenas actuaciones en cada uno de los cuartos; 10 en el primero, 7 en el segundo, 10 en el tercero y 5 en el último.

La defensa de Clippers, clave

En unos playoffs donde las defensas están brillando por su ausencia no sería raro destacar que el éxito en esta postemporada pasará por el equipo que disponga de la mejor defensa. En la noche de ayer los Clippers demostraron que son uno de los mejores equipos defensivos y que tienen plena capacidad para regularse en pleno partido. A falta de 8 minutos para el final los de Doc River perdían de 7 puntos. Los Nuggets de la mano de Plumlee habían desactivado a Leonard y la distancia parecía insalvable; no para estos Clippers que gracias a los triples de Goerge y Williams (10 puntos), más la canasta de Morris (12 puntos), se colocaban arriba en el marcador tras un 8-0 de parcial.

Sin duda, la actuación defensiva de la noche la dejaría el bueno de Kawhi Leonard. El alero firmó un tapón que pasará a los anales de la historia, no por su dureza, sino por su plasticidad. Kawhi hizo gala del tamaño de sus manos negándole la canasta a Murray con la ayuda de su largo apéndice.

Viendo el resultado final podemos adivinar qué pasó en el tiempo restante del partido, los Nuggets anotarían sólo 10 puntos, frente a la férrea defensa angelina. Con el aro cerrado, Paul George y Lou Williams se encargarían de ampliar la ventaja de los suyos y decantar el partido.

Nikola Jokic echó de menos a Jamal Murray

Los Nuggets no pueden desperdiciar una actuación como la de ayer de Jokic. El pívot serbio se marchó hasta los 32 puntos y 12 rebotes, a los que añadió 8 asistencias, en una noche en la que lanzó por encima del 50%. Jamal Murray volvió a sufrir en ataque (5 de 17), lejos quedan las actuaciones memorables ante Utah. Murray no está siendo capaz de descifrar una defensa tan poblada y versátil como la de Clippers, prueba de ello son los 17.6 puntos que anda promediando en la serie. No hay término medio para Murray, o se marcha hasta los 50 o apenas llega a la quincena.

Michael Porter Jr, quien aprovecha siempre la confianza depositada en él, firmó un doble doble en 23 minutos de juego (18 puntos y 10 rebotes). Los actores secundarios de Denver estuvieron a buen nivel: 11 de Grant, 11 de Millsap, 10 de Gary Harris; pero que se diluyó en el clutch time. Pese a jugar un buen partido, Michael Malone ve cómo es insuficiente para superar a los Clippers.

Líderes estadísticos:

Puntos: Paul George y Nikola Jokic (32)

Rebotes: Kawhi Leonard (14)

Asistencias: Jamal Murray (9)

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