Crónica NBA: los Lakers aplastan a Houston y ya esperan rival
LeBron James celebra con rabia una canasta | Foto: NBA

Los Angeles Lakers han conseguido clasificarse para las finales de la Conferencia Oeste por primera vez desde 2010, año en el que Kobe Bryant lideró a los angelinos a su último título de campeón. Esta vez ha sido LeBron James quien ha llevado el timón de unos Lakers muy superiores a los Houston Rockets, especialmente en los últimos dos partidos, y que ya espera rival, el cual saldrá del ganador entre Clippers y Nuggets (3-2). 

Los Lakers han cerrado la serie aplastando a los Rockets (96-119) tal y como ya hicieron en el cuarto partido, demostrando una clarísima superioridad en los dos lados de la cancha y sin dejar prácticamente ninguna oportunidad a Harden y compañía. Ayer, de nuevo gracias a una exhibición defensiva, se marcharon rápidamente 22 puntos arriba en el marcador, y aunque los Rockets lo intentaron a ráfagas, los de púrpura y oro se mostraron muy sólidos a la hora de cerrar la eliminatoria. 

  • La defensa y los ajustes de Vogel, decisivos

Ha sido la tónica de toda la temporada de los Lakers. Los partidos se ganan en defensa. Y en esta ocasión ha sido la eliminatoria entera la que se ha ganado desde atrás. El ajuste de Frank Vogel de jugar con Anthony Davis de 5 y prescindir de pívots puros como JaVale McGee y Dwight Howard ha sido todo un éxito. 

Los Lakers se han mostrado más versátiles a la hora de cambiar asignaciones, más rápidos para llegar a las ayudas, más activos en la línea exterior y además, han mantenido la protección de aro gracias al esfuerzo tremendo de Anthony Davis y LeBron James. Ambos han estado soberbios a la hora de parar las penetraciones de Houston. 

Por otro lado, la presencia extra de un tirador en ataque ha generado más espacio para los ataques de LeBron James, quien lo ha aprovechado para hacer notar su superioridad física (29 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias). También Davis ha leído muy bien esta situación y ha sabido utilizar su físico para imponerse en la pintura y en el rebote. 

  • Récord de triples de la franquicia angelina. 

Si la defensa es el factor más importante de la temporada de los Lakers, el siguiente sería seguramente el acierto exterior. Y ayer los Lakers batieron el récord histórico de la franquicia en Playoffs con 19 triples. Además, muchos de ellos llegaron de la mano de los secundarios, lo cual es absolutamente decisivo. 

Danny Green acabó con 14 puntos y 4 triples, Markief Morris con 16 puntos y 4 triples, Kyle Kuzma con 17 puntos desde el banquillo y 3 triples... No siempre estarán todos así de acertados, pero es una buena señal para ellos que vayan cogiendo confianza. 

  • Los Lakers ya esperan rival

Los Lakers son el tercer clasificado para las finales de conferencia de estos Playoffs (primero del oeste, Miami y Boston por parte del este) y ya esperan rival de la eliminatoria entre Los Angeles Clippers y Denver Nuggets (3-2). Estos últimos, jugarán hoy domingo el sexto partido y los Nuggets tratarán de forzar el séptimo partido por cuarta eliminatoria consecutiva. 

Pordíra haber duelo angelino en las finales de conferencia | Foto: Getty Images
Pordíra haber duelo angelino en las finales de conferencia | Foto: Getty Images

Los Lakers, de menos a muchísimo más en la burbuja, llegan en su mejor momento a esta final de conferencia y pase quien pase, se sienten con confianza para alcanzar las finales. 

  • Futuro incierto para los Rockets 

El experimento del Small-Ball de los Rockets ha acabado siendo decepcionante y no está claro quién es el principal culpable. James Harden suma otro fracaso más en Playoffs y se le empieza a acabar el crédito, Russell Westbrook ha vuelto a rendir muy por debajo de lo esperado y el poco acierto en momentos clave ha vuelto a matar la ofensiva de los Rockets.

En fin, se viene un “verano”, o mejor dicho, una postemporada movida en Houston.

  • Líderes estadísticos 

Houston Rockets 

Puntos - James Harden (30)

Rebotes - James Harden (6)

Asistencias - Russell Westbrook (6)

 

Los Angeles Lakers

Puntos - LeBron James (29)

Rebotes - LeBron James y Anthony Davis (11)

Asistencias - LeBron James (7)

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