Los Lakers imponen su veteranía en el primer partido
LeBron James asiste ante la mirada de Nikola Jokic | Foto: Getty Images

Los Angeles Lakers han ganado el primer partido de una serie de Playoffs por primera vez esta temporada. Habían empezado perdiendo las otras dos (acabaron 4-1 ambas), y esta vez se han impuesto a los Denver Nuggets en el primer partido de las finales de conferencia; en un encuentro en el que la experiencia de los angelinos y su superioridad física han jugado un papel decisivo. 

Entre todos los jugadores de los Lakers suman 184 partidos de finales de conferencia disputados, mientras que todos los de Denver suman 4 (solo Paul Millsap había disputado alguno). Son datos demoledores que sin duda se vieron plasmados en el juego. Después de un primer cuarto igualado en el que ambos equipos intercambiaron canastas sin parar, la entrada de la segunda unidad de los Lakers cambió la dinámica del encuentro por completo. 

Dwight Howard impuso su físico en los tableros, tirando de veteranía para sacarle faltas a Jokic y acudir a la línea de tiros libres. Rajon Rondo estuvo fantástico en la dirección a la hora de encontrar a compañeros liberados y el resto se fue contagiando de la energía defensiva que pusieron hombres como Caruso, KCP y compañía. Incluso el propio Howard puso varios tapones espectaculares.

Esta subida de intensidad que provocó la segunda unidad de los Lakers les permitió acudir a la línea de tiros libres varios ataques consecutivos y esto acabó por desquiciar a los titulares de Denver, que entre técnicas y faltas absurdas, sumaron su tercera falta demasiado temprano en el segundo cuarto (Jokic y Murray). 

Sin sus dos mejores jugadores, los Nuggets intentaron aguantar en el marcador hasta el descanso y el esfuerzo de Millsap y los buenos cortes sin balón de Morris evitaron que los Lakers estiraran a más de 10 puntos la diferencia. Aún así, los Lakers habían sido claros dominadores de los dos primeros cuartos. 

Sin bajar la intensidad atrás, los Lakers consiguieron forzar varias pérdidas de los Nuggets (16 en total) que se tradujeron en puntos fáciles al contraataque de los Lakers, donde son letales. Y además, Anthony Davis se hizo dueño de la pintura y dominó a los Nuggets imponiendo su envergadura y anotando con facilidad (bien desde media distancia o desde los tiros libres). Denver se fue desesperando y a pesar de los intentos de un buen Jamal Murray (21 puntos en 7/12 en tiros), les fue imposible recortar distancias.

En el último cuarto, Malone optó por dar entrada a los suplentes para que sus mejores jugadores puedan afrontar lo que queda de series con las piernas más frescas. También hizo lo propio Frank Vogel, quien después de una serie jugando con Davis de 5, ayer volvió a dar entrada a los pívots en la rotación y su impacto fue más que positivo.

  • Dwight Howard y Rajon Rondo, veteranos al servicio de los Lakers 

La experiencia juega siempre un papel fundamental en los Playoffs. Y una vez más se ha vuelto a demostrar. Rajon Rondo, quien ya había sido clave en la eliminatoria anterior, volvió a jugar un gran papel en la organización del equipo desde el banquillo. Él fue quien llevó el timón de los Lakers cuando no estaba LeBron y consiguió que los suyos no bajaran el ritmo en ataque y mantuvieran la fluidez durante todo el partido. Con sus 9 asistencias se convirtió en el décimo máximo asistente de la historia de los Playoffs. 

Howard machaca el aro y celebra su acción | Foto: Getty Images
Howard machaca el aro y celebra su acción | Foto: Getty Images

Por su parte, después de una serie en la que el small-ball de los Rockets le había impedido tener protagonismo, Dwight Howard volvió a disfrutar de minutos en la rotación y su impacto fue tremendo. Impuso su físico sobre Nikola Jokic sacándole faltas y tirando de veteranía a la hora de acudir a la línea de tiros libres. También protagonizó algunas acciones espectaculares que recordaron al Howard ganador del concurso de mates. 

  • Anthony Davis, sin rival. 

Los emparejamientos son difíciles de gestionar para Mike Malone en esta eliminatoria. Y es que apenas tiene posibles defensores para Anthony Davis, quien ayer fue muy inteligente a la hora de atacar la pintura para sacar faltas y acudir a la línea constantemente. Nadie fue capaz de detener su producción y Davis se fue hasta los 37 puntos y 10 rebotes con 12/21 en tiros y 12/15 en tiros libres.

Primer punto para Frank Vogel y los suyos que han llegado en su mejor momento al tramo decisivo de la temporada. Veremos qué ajustes hace Malone para contrarrestar el físico de los Lakers, sobre todo en defensa, donde se vieron totalmente superados.

  • Líderes estadísticos 

Denver Nuggets

Puntos - Jamal Murray y Nikola Jokic (21)

Rebotes - Michael Porter Jr. (10)

Asistencias - Jamal Murray (5)

 

Los Angeles Lakers

Puntos - Anthony Davis (37)

Rebotes - LeBron James (Anthony Davis (10)

Asistencias - LeBron James (12)

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