El desembarco de la liga de las estrellas a España
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

La NBA es la mejor liga de baloncesto del mundo, donde el espectáculo y el gran nivel de juego brillan por sí mismos. Las estrellas de dicha competición recuerdan a los famosos actores de Hollywood por su popularidad e influencia en el ámbito social de su país, algo que pudimos apreciar en el famoso movimiento “Black Lives Matter”. No obstante, la influencia de este torneo aún crece día a día con distintos eventos en todos los continentes del mundo.

La marca de la liga estadounidense sigue creciendo año tras año y para ello ha sido indispensable la apertura de nuevos mercados a nivel internacional, y en este caso vamos a hablar de su evolución en España. Los jugadores de gran talla son un activo muy importante para esta difusión y en especial las narrativas que se construyen alrededor de los mismos que tanto atraen a los aficionados. La espectacularidad es uno de los motivos donde destacan, pues allí tiran la casa por la ventana en cada evento u ocasión posible y de esa manera, estar siempre bajo el foco mediático para alzar su popularidad entre las masas.

La NBA comenzó su difusión bastante tarde en España en comparación a otros lugares del mundo, pues comenzaría con el programa semanal “Cerca de las estrellas” de RTVE presentado por Ramón Trecet, donde se emitía semanalmente un partido, además de distintas recopilaciones como era el caso de las mejores jugadas o Highlights de cada semana de competición. Con el paso de los años la difusión que le daban a este contenido fue disminuyendo hasta la pérdida de los derechos televisivos en 1995. Simultáneamente a esto, otra manera de poder obtener información era mediante revistas, como es el caso de Gigantes del Basket que aún hoy en día sigue haciendo un maravilloso trabajo en este aspecto.

Canal Plus con su irrupción en el panorama televisivo decidió adentrarse en el baloncesto estadounidense en 1995, cuando pudieron hacer efectiva la compra de los derechos para su emisión. En este momento, la oferta aumentaría considerablemente, ya que de la mano de Andrés Montes y Antoni Daimiel se emitirían un mayor número de partidos y en directo, puesto que anteriormente eran en diferido. Además de ello, se incorporarían otras secciones al respecto que ayudarían en el cometido de cubrir esta información. Y con el paso de los años y su conversión en Movistar Plus, junto a que han incrementado el número de canales en su haber, han añadido programas sobre esta temática, como es el caso de Generación NBA, NBA al día, etc.

Santiago Gómez, periodista deportivo: ”Canal+ es quien ha hecho que la NBA siga siendo muy seguida en España”.

 La importancia de este medio la dejó clara el periodista deportivo y redactor sobre NBA en NBAManiacs Jacobo León, cuando nos comentó: “Para mí el medio que más ha apostado por difundir la NBA en España ha sido Canal Plus, lo que ahora es Movistar Plus y se centró únicamente en su difusión en España, ahora años después con la globalización han salido medios independientes, canales de Youtube, blogs, etc. que enriquecen la diversidad, pero todos provienen de la misma célula madre por así decirlo”. Y algo que ha ayudado a mantener el prestigio en este ámbito a esta cadena ha sido que ya llevan 25 años apostando por él y al menos hasta 2023 que cumplirá su 28 aniversario tendrán sus derechos de emisión.

Las figuras que catapultaron la fama de la NBA

La NBA en la década de los años 70 e inicio de los 80, estaba condenada a un triste final, debido a escándalos de drogas, peleas en las canchas, falta de gente en los pabellones, la amenaza de la ABA, cada vez mayor competencia, denuncias por amaños, etc. No obstante, la llegada de las dos primeras figuras que traspasaron fronteras y consiguieron llamar la atención de propios y extraños salvó la NBA de la ruina absoluta. Los salvadores en cuestión fueron Larry Bird y Erving “Magic” Johnson, quienes tras la final de la liga universitaria de baloncesto en 1979 dieron paso a una rivalidad histórica. Si no era suficiente que dos de los mayores talentos de la historia estuviesen enfrentados, pues lo harían desde las dos franquicias más laureadas de la historia, Larry en los Boston Celtics y Magic con Los Ángeles Lakers, dándole más énfasis a la rivalidad existente desde la NCAA.

Michael Jordan fue la estrella máxima que llevó a la NBA a otro nivel y rompió barreras que nunca se habían atravesado. Como podemos observar en el documental de Netflix “The Last Dance” era reconocido en todas partes del mundo y un gran reclamo publicitario y deportivo a nivel internacional, por la fama que obtuvo en sus hazañas históricas en los Chicago Bulls que lo han catapultado a ser reconocido como el mejor jugador de todos los tiempos, por gran parte de la opinión pública. Además, su nombre se ha popularizado con su marca de ropa que acoge su apellido como nombre “Jordan”.  El gran renombre que tenía le llevó a protagonizar “Space Jam”, una película que ayudó a difundir la marca de la NBA. Como nos comunicaría el periodista anteriormente mencionado Jacobo León: “Curiosamente, yo conocí la NBA fuera de la misma gracias a la película Space Jam, porque en mi infancia me gustaban mucho los Looney Tunes”.

Jacobo León: “Michael Jordan llevó la NBA al siguiente nivel y romper las barreras de lo deportivo”.

El siguiente en irrumpir sería Kobe Bryant en el número 13 del Draft de la NBA, que no pasaría por la universidad para dar el salto definitivo. El estadounidense jugaría para una franquicia histórica como los Lakers y con el paso de los años se convertiría en la cara principal de la liga, primero con la dupla con Shaquille O´Neal, que consiguió tres campeonatos y posteriormente ayudó de manera indirecta al desarrollo en el mercado español, en la dupla con Pau Gasol que consiguieron dos anillos y desarrollaron una gran amistad, al mismo tiempo que el catalán lograba consolidarse como una estrella de la competición.

La última figura que surgiría sería la de Lebron “King” James, quien ya sería mundialmente reconocido desde su etapa en el instituto por su físico privilegiado y su conocimiento del juego. Su llegada a la NBA sería en 2003 y a raíz de ahí su popularidad iría incrementando y se sumaría a gran cantidad de causas sociales con las que ayudaría sobre todo a familias sin recursos y jóvenes sin dinero para proseguir con los estudios. La característica que más ha destacado al jugador, es que con 36 años y 17 como profesional siga siendo el mejor jugador actual y el debate entre él y el anteriormente mencionado Michael Jordan es un tema de suma actualidad.

Principales jugadores españoles en la NBA

La liga norteamericana inicialmente la mayoría de los jugadores eran estadounidenses, aunque con el paso del tiempo esta dinámica está cambiando drásticamente. Por ejemplo, en el año 1986, Fernando Martín se convirtió en el primer español en jugar en la NBA al firmar con los Portland Trail Blazers. Su llegada a la competición fue clave en la expansión del mercado español, porque hasta ese momento se observaba como algo inalcanzable y motivaría a muchos jóvenes a llegar a ese objetivo.

Pau Gasol, sería el siguiente en llegar tras un gran año en el FC Barcelona, donde destacaría a una temprana edad. Llegaría en 2001 para jugar en los Memphis Grizzlies donde desarrolló una carrera muy exitosa siendo el primer español en ser campeón de la NBA, seleccionado para el All Star y elegido en los mejores quintetos de la temporada. El catalán ha sido junto a Fernando Martín, los más influyentes de los españoles que han cruzado el charco, uno por ser el primero, y el otro por ser el más laureado. La periodista deportiva de Granada Digital y SportDirect Radio, Ainoa Morano nos habló sobre este tema: “Para generaciones como la de mi padre Fernando Martín fue más influyente, pero para gente de mi generación Pau Gasol ha sido un referente”.

El momento cumbre del baloncesto español en la NBA

Marc y Pau, en el All Star de 2015
Marc y Pau, en el All Star de 2015

En el año 2015 los hermanos Gasol protagonizarían un momento histórico al ser los primeros hermanos de la historia en ser titulares en un All Star. En ese entonces, Pau jugaba en los Chicago Bulls y Marc en los Grizzlies, donde previamente lo hiciese su propio hermano.

Este momento significó mucho para España y provocó una mayor popularidad de la liga, debido a lo que significaba que ambos hubiesen llegado juntos a una cita que solo acuden los mejores 24 jugadores de baloncesto del mundo.

La expansión de la NBA es algo que aún sigue su curso y va a seguir evolucionando, debido a la globalización y la llegada de los mejores jugadores de cada país a la competición y el apoyo que eso suscita de sus propios compatriotas. La llegada de Internet también facilita el consumo de ésta, pues para verla puedes acudir a ella en vez de a la televisión de pago y gente que la difunde por internet como es el caso de Drafteados, un proyecto que llevan dos periodistas deportivos y tiene más de 230.000 seguidores, o Demas6Basket que está cerca de llegar a los 420.000 suscriptores en Youtube. Por tanto, con el aumento de la oferta, las facilidades para consumirla y los atractivos que tienen de llevar a los mejores del mundo y de cada nación progresivamente el interés sobre la liga norteamericana seguirá creciendo. 

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