Un Markkanen imparable le da el triunfo a Finlandia
Finlandia se medirá con España en semifinales | Foto: Eurobasket

España tiene ya a su próximo rival en el Eurobasket. Luego del memorable triunfo que consiguieron los españoles en la prórroga ante Lituania, el siguiente a vencer en la búsqueda del título europeo será Finlandia, que logró clasificar tras una auténtica exhibición de Lauri Markkanen, pívot finlandés que firmó 43 puntos y capturó 9 rebotes, un récord absoluto de un jugador de esa nacionalidad, para que su equipo pudiera superar a Croacia.

Finlandia tuvo un comienzo enérgico, con el pívot de los Utah Jazz marcando 17 puntos en el inicio del partido, más el aporte de Sasu Salin desde el perímetro. Los finlandeses movían bien el balón alrededor de la pista y desplegaron un juego muy vistoso, hasta que Croacia pidió tiempo muerto y acomodó un poco las cosas para poder reaccionar.

Markkanen fue demasiado para Croacia | Foto: Eurobasket
Markkanen fue demasiado para Croacia | Foto: Eurobasket

Allí emergió Bojan Bogdanovic para hacer gala de su superioridad física y castigar así a la rotación de Finlandia. El juego se volvió un golpe por golpe con un intercambio de canastas que muchos espectadores habrán disfrutado durante ese pasaje, especialmente con Markkanen y una noche absolutamente soñada a la hora de marcar diferencia, tanto atacando el aro rival como defendiendo el propio.

Del otro lado, Croacia intentaba enfriar ese ida y vuelta con el físico de Saric y Bogdanovic, además de Simon, poniendo la pausa que les había faltado en el inicio del partido y que tanto habían sufrido. En ese contexto, el trámite se igualó un poco, aunque Finlandia pudo aprovechar mejor los tiros de tres y se llevó la ventaja de 45-43 al descanso.

Markkanen, en su noche soñada

La segunda mitad fue mucho más pausada, con mejores actuaciones defensivas, lo que favorecía a Croacia, aunque Markkanen estaba inspirado y nada iba a arruinar sus planes de quedarse con el triunfo. El oriundo de la ciudad de Helsinki no solo sumó sus impresionantes 43 puntos y nueve rebotes, sino que también aportó con tres asistencias y tres robos, con un 65,5% en tiros de campo. Una jornada consagratoria para el jugador de 25 años.

Bogdanovic fue la figura de Croacia | Foto: Eurobasket
Bogdanovic fue la figura de Croacia | Foto: Eurobasket

Ya en el último acto, Bogdanovic hizo todo lo que pudo para mantener con esperanzas a Croacia, pero el parcial de 10-0 que consiguió Finlandia gracias a su juego desde el perímetro, con 2 minutos por delante, llevo la diferencia a 87-77 y una distancia casi insalvable. Finalmente, un triple del mejor jugador del partido sentenció el marcador final de 94-84 que le da el pase a cuartos de final a Finlandia, donde se medirá con España.

Se define el Eurobasket

El duelo en busca de las semifinales tendrá lugar el próximo martes, desde las 17:15 horas, con una España que tendrá que prestar especial atención a Markkanen si quiere conseguir el pase a Berlín, ya que ante Croacia fue el tercer partido que la estrella finlandesa supera los 30 puntos en el actual Eurobasket, una marca que solo Luka Doncic había conseguido hasta el momento.

Justamente, el basquetbolista de Dallas Mavericks irá en busca de la próxima ronda enfrentando a Polonia, luego de su aplastante triunfo 88-72 ante Bélgica. Entre los otros duelos ya confirmados para cuartos de final, estarán el Francia – Italia, luego de que los italianos sorprendieran eliminando a Serbia por 94-86, mientras que los franceses batallaron hasta el último segundo para superar 87-86 a Turquía.

Vale recordar que los cuartos de final se disputarán el próximo martes 13 de septiembre y el miércoles 14, para que el viernes 16 se diriman las semifinales. Tras tener el sábado como descanso, los perdedores de la ronda anterior se disputarán el tercer puesto en el primer turno del domingo y a las 20:30 horas será la gran final de esta edición del Eurobasket.

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