35 años de la Copa del Rey

Desde hace 35 años, la ACB organiza este evento deportivo, uno de los más importantes y esperados de todo el panorama nacional.

35 años de la Copa del Rey
En Gran Canaria se disputa la 82ª edición de la Copa del Rey, pero sólo la 35ª que organiza la ACB | Foto: ACB Photo

La Copa del Rey es uno de los mejores torneos de baloncesto del planeta y uno de los más multidimensionales que existen. El torneo recoge a los ocho mejores equipos de la primera vuelta de la liga regular, o siete si se da el caso que el equipo organizador no se clasifica entre los ocho primeros, como ha sucedido este mismo año con Herbalife Gran Canaria. Pero ya ha pasado en otras ocasiones, con Monbus Obradoiro cuando se celebró en Coruña, o con Movistar Estudiantes, cuando se celebró en la capital de España y el Real Madrid le cedió su puesto como organizador. La razón principal de que sea un formato multidimensional reside en varios factores que van más allá de lo puramente deportivo.

La Copa del Rey es un torneo por el que luchan muchas ciudades para poder organizarlo porque mueve una cantidad importante de dinero, ya que al ir seis o siete equipos (los restantes son de la propia ciudad) con sus respectivas aficiones, que suelen desplazarse en masa para poder acudir a la cita anual, supone una gran inyección de dinero al territorio. Además del abono para poder acudir al pabellón en cuestión, las aficiones y equipos pasan allí cuatro o cinco días y para el sector hostelero son grandes noticias. 

Esto es la Kalejira, un pasacalles que organiza la afición baskonista y a la que se suman toda clase de aficionados. Este año será benéfica y recaudará fondos para una organización que lucha contra el cáncer | Foto: ACB Photo
Esto es la Kalejira, un pasacalles que organiza la afición baskonista y a la que se suman toda clase de aficionados. Este año será benéfica y recaudará fondos para una organización que lucha contra el cáncer | Foto: ACB Photo

Para los aficionados, no sólo de los equipos participantes, sino al baloncesto también, la Copa del Rey es uno de los formatos más atractivos que existen a nivel mundial, pues en cuatro días tienes siete partidos de máximo nivel y, al ser eliminatorias de partido único, se pueden ver muchas sorpresas y partidos muy exigentes y vistosos. Para la propia ACB, el hecho de que sea un formato tan atractivo para los aficionados de todo el territorio español y atraiga a muchos otros a nivel mundial, es una excelente noticia. La liga aprovecha este torneo para maquillar datos de audiencia y asistencia, que siempre son una auténtica locura, a diferencia que los de liga regular, que cada vez son más bajos. La ACB aprovecha este torneo para sumar ingresos publicitarios, entre muchos otros, y así compensar sus balances. 

En cuánto a jugadores y entrenadores, en general, es una grandísima oportunidad para publicitarte y darte a conocer a las demás ligas europeas, pero también a la NBA. Por todos es sabido que muchas franquicias de la "mejor liga del mundo", en febrero, envían de vacaciones a España a sus ojeadores para hacer scouting de los mejores jugadores del país. Hay muchos nombres que gracias a una buena actuación en tres partidos consecutivos han elevado su cartel a las cotas más altas y han podido aspirar a mucho más que antes de disputarlo. 

El caso más famoso es el de Pau Gasol, que gracias a una increíble actuación en la Copa del Rey de Málaga 2001, que le valió el título de MVP, con  25 puntos, seis rebotes, tres asistencias, tres recuperaciones, ocho faltas recibidas para una valoración final de 39 en la final del torneo contra el Real Madrid de Sergio Scariolo. Gasol siempre ha reconocido que esos cuatro días mágicos fueron "un punto de inflexión en su carrera", además de ser "uno de los momentos más significativos" de la misma. 

Pau Gasol sosteniendo el trofeo de campeón en una mano y el MVP en la otra | Foto: ACB Photo
Pau Gasol sosteniendo el trofeo de campeón en una mano y el MVP en la otra | Foto: ACB Photo

Pero Gasol no es el único que dio la sorpresa para hacerse con el MVP. Jordi Trias, de la mano de Dusko Ivanovic, se alzó con el título de mejor jugador del torneo en la Copa del Rey de Málaga 2007, en la que el ala-pívot catalán se alzó como líder absoluto del Winterthur FC Barcelona. Otro que no entraba en la quiniela para el MVP de la Copa del Rey de Madrid 2011 era Alan Anderson, pero los 13,7 puntos de media en los tres partidos con el Regal FC Barcelona le valieron para ser reconocido con ese galardón. 

Curiosamente, el club con el que consiguieron el MVP estos tres jugadores es el que más veces ha levantado la copa en domingo. El FC Barcelona Lassa ha ganado en diez finales entre todas las que han disputado los culés. Siendo el club con más títulos en toda la historia moderna de este campeonato. Históricamente, el Real Madrid no ha sido un equipo ligado a los triunfos en el torneo del KO, pero en los últimos años lo ha remediado, pues el conjunto de Pablo Laso acumula cuatro Copas del Rey consecutivas desde 2014. Los blancos suman ya nueve copas y empatan con el eterno rival. Otra entidad que no ha ganado tantas veces, pero que su historia con la copa es idílica es Saski Baskonia SAD, pues los alaveses han ganado seis Copas del Rey y fue el primer trofeo nacional que consiguió la escuadra gasteiztarra. 

El vestuario de la Penya celebrando su primera Copa del Rey | Foto: ACB Photo
El vestuario de la Penya celebrando su primera Copa del Rey | Foto: ACB Photo

Zaragoza, Estudiantes y Penya son los únicos tres equipos, al margen de Barça, Madrid y Baskonia, que han conseguido repetir título. Los maños se alzaron con la Copa en la primera edición organizada por la ACB, es decir, 1984 en Zaragoza, y la reconquistaron en 1990 en Las Palmas. Además, Baloncesto Zaragoza puede presumir de tener al primer MVP de la historia de la Copa del Rey, que es Mark Davis. El americano consiguió el título en 1990, la primera edición que se otorgó dicho premio. Por su parte, el club estudiantil se proclamó campeón en las ediciones de Granada 1992 y Vitoria 2000. El Club Joventut de Badalona lo ha ganó en León 1997 y Vitoria 2008, dónde Rudy Fernández se alzó con su segundo MVP, tras conseguirlo también en Sevilla 2004, el más joven de la historia. 

Manresa, Valencia y Unicaja sólo han podido levantar la copa en una ocasión. Los primeros en hacerlo fueron los manresanos, que se hicieron con el título de Murcia 1996, en el que Chichi Creus se proclamó MVP tras meter la canasta que dio la victoria al TDK Manresa en el último segundo. Además, Creus es el MVP de mayor edad de toda la competición. Valencia Basket logró su título en 1998, en Valladolid, tras arrollar al último campeón, la Penya. Los malagueños fueron los últimos en celebrar la primera consecución de la Copa del Rey. Lo hicieron en Zaragoza 2005, derrotando al Real Madrid en la final y con Jorge Garbajosa como MVP.

TDK Manresa se hizo con su primer y único título copero en 1996 | Foto: ACB Photo
TDK Manresa se hizo con su primer y único título copero en 1996 | Foto: ACB Photo

Aunque pueda parecer superfluo, la importancia de llegar a la Copa del Rey tras haber ganado en la jornada predecesora es fundamental, y no sólo eso, sino que los equipos acostumbran a presentarse en la Copa con una racha de victorias en su espalda. Sin embargo, hay algunos casos que difieren de esta 'norma no escrita'. TAU Cerámica Baskonia se alzó con el título de campeón en Madrid 2009 tras perder en la última jornada antes del torneo. Igual le pasó al FC Barcelona en dos ocasiones: la edición de Málaga 2007 y la de Málaga 2001, la de Pau Gasol, llegó perdiendo a la fase final de la Copa del Rey y acabó llevándose el título de vuelta a Barcelona. Otro caso parecido es el de Festina Joventut en la edición de León 1997, que llegó con una racha negativa de una victoria y dos derrotas en los últimos tres partidos. A diferencia de los casos anteriores, el conjunto entrenado por Alfred Julbe fue capaz de ganar el último enfrentamiento liguero antes de viajar a León, dónde André Turner se proclamó MVP con 25,6 puntos por partido. 

De la misma manera que llegar a la fase final del torneo del KO es importante, en las últimas temporadas ser cabeza de serie ha adquirido una importancia superior respecto a ediciones pasadas. En las últimas trece ediciones, han sido diez cabezas de serie los que se han alzado con el título de campeón. Los tres equipos que han logrado escribir su nombre en la historia estando fuera de los cuatro primeros puestos son: FC Barcelona, que consiguió el título en Málaga 2007 y Vitoria 2013 como séptimo clasificado, y Unicaja, que en Zaragoza 2005 se alzó con el trofeo desde la octava posición. Pamesa Valencia y Adecco Estudiantes consiguieron el título en Valladolid 1998 y Vitoria 2000 llegando como quintos clasificados, mientras que en las ediciones de Murcia 1996 y León 1997, fueron los séptimos de la tabla quienes se proclamaron campeones. Fueron TDK Manresa y Festina Joventut, respectivamente. 

Ningún equipo ha conseguido salir el domingo del pabellón con más peso en las maletas habiéndose clasificado en sexto lugar para la Copa del Rey. Es la posición maldita del torneo. Este año el equipo que ha ocupado la sexta posición ha sido Baskonia. El equipo gasteiztarra podría romper la maldición del número 6 y, además, dar la primera Copa del Rey a su entrenador, Pedro Martínez, que es el sexto entrenador con más participaciones y el que, habiendo jugado en más ediciones, todavía no tiene un título. 

La última Copa del Rey que consiguió Baskonia fue en 2009 | Foto: ACB Photo
La última Copa del Rey que consiguió Baskonia fue en 2009 | Foto: ACB Photo

Los entrenadores más laureados son Aíto García Reneses y Pablo Laso, con cinco títulos cada uno. Les siguen muy de cerca Dusko Ivanovic, con cuatro. Mientras que Xavi Pascual y Lolo Saínz se quedan un poco más atrás con tres trofeos. Sergio Scariolo es el único entrenador que ha podido repetir en dos ocasiones, mientras que la lista de entrenadores con una copa es muy larga. Entre ese gran grupo de coaches destacan Chuchi Carrera y León Najnudel, que sólo han disputado el torneo una vez y les ha bastado para llevarse la copa, mientras que otros como Alfred Julbe o Pepu Hernández han levantado una vez la copa, pese haber estado presentes en once y diez ediciones, respectivamente. Miki Vukovic, Svetislav Pesic, Clyfford Luyk, Miguel Ángel Martín, Velimir Perasovic, Salva Maldonado, Bozidar Maljkovic y Manel Comas son el resto de entrenadores que se han hecho con el título en una ocasión.

Cabe destacar que de todo este grupo de entrenadores, sólo Laso y Pesic, al frente de Madrid y Barça, podrán revalidar sus títulos. En caso de hacerlo el equipo blanco, Pablo Laso se colocará como entrenador con más títulos en su haber en toda la historia de la competición. Pedro Martínez, Txus Vidorreta, Joan Plaza, Luís Casimiro, Nestor 'Che' García y Fotis Katsikaris tienen la opción de levantar su primer título de campeones de la Copa del Rey.

En cuanto a los MVP's, sólo Fran Vázquez y Rudy Fernández tienen la opción de volver a sumar dicho galardón, pues los anteriores mejores jugadores del torneo, como Sergio Llull o Gustavo Ayón, están lesionados y no podrán asistir a la cita en Gran Canaria. Sorprende ver la tabla de MVP's históricos y no ver a Juan Carlos Navarro, que, si bien es el jugador que más partidos ha disputado en toda la historia del torneo, con 77, y ha ganado el título en seis ocasiones, jamás ha sido capaz de proclamarse mejor jugador del fin de semana. Es el único título que le queda por sumar a su palmarés a la Bomba y puede que la de Gran Canaria sea la última oportunidad de conseguirlo.