Previa Baskonia - Olympiacos: la bestia negra

Los vitorianos llevan seis partidos consecutivos sin ganar al equipo del Pireo y una derrota ahora alejaría a los azulgrana de los puestos de playoff.

Previa Baskonia - Olympiacos: la bestia negra
El enfrentamiento Printezis - Shengelia será muy jugoso | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL.com)

El Fernando Buesa Arena recibe a uno de los colíderes de la Euroliga. Sin hacer mucho ruido, un año más hay que inclinar la cabeza hacia arriba para localizar al Olympiacos Piraeus en la tabla de la máxima competición europea. Los griegos llevan sólo 4 derrotas, la última hace dos jornadas contra Zalgiris Kaunas, y suman ya 12 victorias. Cómo todo el mundo sabe, los de Ioannis Sfairopoulos están liderados por dos leyendas del baloncesto europeo: Vassilis Spanoulis, que a sus 35 años sigue siendo el paladín del equipo, y Georgios Printezis, que figura como el máximo anotador de los suyos este año en Euroliga con 12,2 puntos. 

Hay múltiples bajas en el encuentro, pero hay una que destaca por encima de todas por el componente emocional. Kim Tillie, un jugador muy querido en el Buesa, no podrá vestirse de corto. El jugador regresa por primera vez a Vitoria tras salir este verano del equipo por la puerta de atrás, pues entraba en los planes del conjunto gasteiztarra, estaba esperando la renovación, pero le hicieron esperar demasiado y el francés decidió fichar por Olympiacos.

Otra baja que presentan los griegos es la de Dimitris Agravanis y mantiene las dudas de tres hombres importantes para SfairopoulosBrian Roberts, Georgios Printezis y Nikola Milutinov. Por parte local, Luca Vildoza es el único jugador que no podrá pisar el parqué, pues en el entreno del miércoles de esta semana sufrió un pinchazo muscular y está a la espera de las pruebas. 

Los de Pedro Martínez vienen de una derrota contra el CSKA en Euroliga y figuran en novena posición, a las puertas del playoff que regenta Maccabi FOX Tel Aviv. El equipo alavés necesita volver a la senda del triunfo y meterse en una dinámica ganadora, pues en estos dos primeros meses de 2018 se juegan el pase al Top8 de Euroliga y el primer título del año, la Copa del Rey de Gran Canaria, para la que todavía no están clasificados. 

La plantilla de Baskonia llegó muy justa de gasolina a final de año. Han sido unos primeros meses de competición muy duros para los hombres de Pedro Martínez, pues han tenido que lidiar con muchos contratiempos, como han sido las bajas de Patricio Garino o Jordan McRae (que ya ha abandonado el club), además de todo lo que sucedió con Pablo Prigioni, que desgastó a la plantilla. A todo esto, hay que sumar las competiciones continentales de combinados nacionales que se disputaron antes de comenzar la temporada, pues son kilómetros de más en las piernas de los jugadores. Sin embargo, parece que a lo largo de las vacaciones de Navidad han cogido aire y han podido descansar y recargar pilas para afrontar los meses que tienen por delante, que son de exigencia máxima y definirán el devenir de la temporada baskonista. Sobre todo es importante que los pilares (Jayson Granger, Tornike Shengelia, Rodrigue Beaubois...) del conjunto vasco estén en plena forma para rendir al 100%.

Baskonia lleva desde la 2015-2016 sin ganar a Olympiacos. En aquella ocasión, el actual capitán baskonista, Tornike Shengelia, fue el gran artífice del 96-89 que le endosó el cuadro vasco en el Buesa Arena, con 20 puntos y 20 créditos de valoración. Los griegos han visitado Vitoria en 14 ocasiones y han caído en 6. 

Cabe destacar que, en la primera vuelta, el partido que se disputó en Creta se lo llevó Olympiacos por 75-64. Aunque es probable que entre estos dos equipos no influya demasiado, hay que tener en cuenta el average, pues puede determinar que un equipo entre en playoff o que sea cabeza de serie.