Baskonia se propulsa hacia la Copa

Tras un flojo inicio, Baskonia recuperó sus señas de identidad en un brillante tercer cuarto que decidió el choque.

Baskonia se propulsa hacia la Copa
Baskonia se propulsa hacia la Copa. | Foto: Baskonia
Baskonia
96 78
Unicaja Málaga
Baskonia: VILDOZA (4), TIMMA (6), VOIGTMANN (18), MALMANIS (0), HUERTAS (0), BEAUBOIS (13), JANNING (7), DIOP (0), GRANGER (7), POIRIER (10), SHENGELIA (21), GARINO (10).
Unicaja Málaga: OKOUO (0), MCCALLUM (6), DÍAZ (3), SALIN (10), DÍEZ (0), MILOSAVLJEVIC (7), NEDOVIC (5), SHERMADINI (16), WACZYNSKI (15), AUGUSTINE (8), SUÁREZ (8).
MARCADOR: 13-21, 23-17 (36-38 AL DESCANSO), 31-15, 29-26.
ÁRBITRO: SRES. PÉREZ PÉREZ, SERRANO, PADRÓS. ELIMINADOS: SALIN (UNICAJA).
INCIDENCIAS: PARTIDO CORRESPONDIENTE A LA VIGÉSIMA JORNADA DE LA LIGA ENDESA ACB 2017/2018, DISPUTADO EN EL FERNANDO BUESA ARENA (VITORIA-GASTEIZ, ÁLAVA). 9.412 ESPECTADORES.

Baskonia emprende rumbo a la Copa del Rey de la mejor forma posible tras derrotar en el Fernando Buesa Arena a Unicaja Málaga (96-78), encadenando así cuatro triunfos consecutivos en Liga Endesa ACB que le sitúan en la parte alta de la clasificación (13-7). El conjunto azulgrana iguala momentáneamente a Valencia Basket en la segunda plaza, aunque el vigente campeón liguero jugará este domingo en la cancha del San Pablo Burgos. Por contra, los malacitanos ven rota su magnífica racha de cinco victorias seguidas ante su bestia negra esta temporada (cuatro de cuatro para Baskonia en sus duelos directos) en el peor momento, justo antes de viajar a Gran Canaria donde se medirán al Real Madrid el jueves en cuartos de final.

Brillante puesta en escena cajista

Un duelo en la zona noble que enfrentaba a dos equipos igualados, en buena dinámica y con la única baja de Brooks por parte cajista, que recuperaba a Nedovic. Pedro Martínez pudo contar con toda su plantilla, pero siendo consciente de las molestias que arrastran Granger (espalda), Janning (fascia plantar) y Diop. Repitió idea el técnico catalán apostando de inicio por un quinteto pequeño, con Granger y Beaubois a los mandos, Timma de tres y Malmanis de cuatro acompañando a Poirier.

El choque comenzó impreciso, con ambos equipos disparando desde el triple sin acierto y las defensas retornando con premura para evitar contraataques. Granger y Milosavljevic fueron los primeros en anotar desde el arco (7-5, min. 4). La buena labor defensiva visitante frenó el habitual arranque en tromba azulgrana y dos triples de Waczynski y Salin otorgaban la primera ventaja verde (9-13, min. 6). Shermadini y Waczynski se empleaban al máximo bajo su aro, impidiendo canastas fáciles mientras Salin se encargaba de abrir brecha primero desde el triple y después con una acción de dos más uno de pura fuerza en la pintura (11-21, min. 9). Unicaja, veloz de pies y manos en defensa, colapsó el ataque local en un brillante primer cuarto (13-21).

Garino lideró la reacción azulgrana

Los duelos particulares entre Salin y Janning por fuera y Augustine y Shengelia por dentro aderezaron el comienzo del segundo acto, con los locales aumentando su ritmo de juego merced a unos buenos minutos de Marcelinho Huertas (19-25, min. 13). Las dificultades de Voigtmann ante Augustine le llevaron al banquillo, regresando Poirier a cancha. Ni Baskonia encontraba el triple que le acercase ni Unicaja el que le permitiera obtener una renta mayor pero de nuevo el gran trabajo atrás de los verdes, cerrando de manera formidable el rebote defensivo, tuvo su recompensa con dos canastas de Shermadini que forzaron el tiempo muerto local (22-31, min. 16). La respuesta fue inmediata con dos triples consecutivos de Granger y Garino (28-31, min. 17). Nedovic, con un lanzamiento muy lejano y bien defendido, ponía la réplica al poderoso mate de Poirier y otra vez el partido se dirimía en las trincheras en que se convirtieron ambas zonas. La energía de un Garino transformado en ejecutor y la habilidad de Beaubois para encarar el aro cajista permitió a Baskonia reducir al mínimo su desventaja al descanso (36-38).

Demoledor Baskonia: 31 puntos en el tercer período

Los guarismos al intermedio indicaban que el partido estaba transitando de la manera que más le convenía a Unicaja, confirmando además la extrema igualdad que había presidido los tres encuentros disputados anteriormente entre ambos equipos esta temporada, decididos por un estrecho margen siempre a favor de Baskonia. La defensa verde no estaba permitiendo correr como le gusta al conjunto de Pedro Martínez que, a buen seguro, apostaría por intentar aumentar su ritmo de juego en la segunda mitad. Una puerta atrás aprovechada por Carlos Suárez y dos triples consecutivos de Voigtmann y Timma desde sendas esquinas servían de brillante estreno para el tercer período (42-40, min. 22).

Después de muchos minutos Baskonia lograba situarse de nuevo por delante en el marcador y Shengelia aprovechaba la inercia positiva para machacar el aro cajista tras una perfecta circulación de balón. Una acción de dos más uno de Voigtmann ante Waczynski impulsó a los locales (47-40, min. 24). El conjunto azulgrana se empleaba atrás con mayor dureza que en el primer tiempo, lo que le permitió correr en dos acciones culminadas por Beaubois y Voigtmann que forzaron el tiempo muerto de Joan Plaza (51-42, min. 25). Una asistencia de Timma para el mate de Shengelia era respondida por Waczynski desde el arco, pero el capitán baskonista y Voigtmann seguían percutiendo en la pintura (57-46, min. 27). Por si fuera poco, ambos jugadores acertaban a conectar tres triples seguidos que ponían a Baskonia quince arriba (65-50, min. 29). Una gran acción de dos más uno de Timma bajo el aro dibujaba un escenario ideal para los locales a falta de diez minutos para el final (67-53).

Sin visos de insurrección verde en el tramo final

El partido se le ponía muy cuesta arriba a Unicaja, incapaz de controlar en esta fase incluso el rebote defensivo, lo que permitió a Baskonia anotar cuatro puntos en apenas diez segundos. La respuesta del equipo verde llegó mediante una brillante penetración de Nedovic y dos triples de McCallum y Alberto Díaz (77-61, min. 33). Pero Beaubois seguía encontrando con facilidad el camino hacia el aro cuando ya cinco jugadores locales igualaban o superaban los diez puntos anotados en el partido (81-67, min. 35). Un triple de Matt Janning dejaba el encuentro visto para sentencia a falta de cuatro minutos (84-67, min. 36). Shengelia, incombustible pero jugando quizá demasiados minutos, cercenó cualquier opción de sublevación visitante (90-70, min. 38). Los triples de Beaubois y Waczynski supusieron el broche de oro al encuentro (96-78).

Tras este partido llega la semana más espectacular de la temporada con la Copa del Rey ACB que se disputará desde el jueves al domingo en Gran Canaria. Baskonia se medirá en cuartos de final al FC Barcelona Lassa (viernes 16 de febrero, 21:30 horas). En caso de vencer al cuadro culé, el conjunto azulgrana se batiría en semifinales (sábado 17 de febrero, 21:30 horas) al vencedor de la eliminatoria que enfrenta a Herbalife Gran Canaria y Montakit Fuenlabrada. Si los de Pedro Martínez fueran capaces de alcanzar la gran final, esta tendrá lugar el domingo (18 de febrero, 18:30 horas). Desde este lunes VAVEL comenzará su despliegue especial con motivo de la Copa del Rey ACB donde analizará a cada equipo clasificado, así como todos los detalles de este trepidante torneo.