Previa Iberostar Tenerife - Baskonia: hacia la Copa del Rey

Ambos equipos están a punto de sellar su billete para la Copa del Rey de Gran Canaria que se celebrará el próximo mes de febrero y todo pasa por ganar el domingo 14 de enero a las 19:00h en el Santiago Martín.

Previa Iberostar Tenerife - Baskonia: hacia la Copa del Rey
El partido será muy disputado y el que gane tendrá pie y medio en Gran Canaria | Foto: Juan Pedro Belmonte (VAVEL.com)

Tras la histórica victoria cosechada en el Fernando Buesa Arena ante el Olympiacos, colíder de la Euroliga, por 32 puntos de diferencia, Saski Baskonia viaja a Tenerife para enfrentarse al conjunto canario. Iberostar figura en la tabla de la competición doméstica como 8º clasificado con ocho victorias y siete derrotas, cerrando los clasificados para la Copa del Rey, mientras que Baskonia se encuentra en 5ª posición con un balance de 9-6. 

Además de jugarse la clasificación para el torneo del K.O., en caso de que el conjunto aurinegro consiga hacerse con la victoria en su feudo, igualarán a los gasteiztarras en la clasificación de la Liga Endesa y abriría todavía más, si cabe, la liga regular local. Ambos equipos tendrán que dar el máximo para poder sellar el pase a la Copa del Rey de Gran Canaria, a la que ya se han clasificado Real Madrid, Valencia Basket, FC Barcelona Lassa y Montakit Fuenlabrada. Con una victoria más, Baskonia confirmaría su plaza, mientras que si gana Iberostar Tenerife, todavía quedarían cuatro asientos libres para el sorteo de la Copa.

Los pupilos de Pedro Martínez llegan en un estado de forma descomunal tras la gran victoria cosechada en casa contra el equipo del Pireo. Sin embargo, llegan a Tenerife con algunas incógnitas en la rotación habitual. Marcelinho Huertas no disputó ni un minuto frente a los griegos, mientras que Ilimane Diop jugó muy poco tiempo, pues sigue encontrando su lugar en la plantilla del técnico catalán. Seguramente, al tener doble jornada de Euroliga esta semana, Pedro Martínez apueste por hacer rotaciones y repartir más los minutos entre sus hombres.

Fotis Katsikaris afronta el partido con la ausencia de un hombre muy importante, Nico Richotti, el capitán tinerfeño. El argentino sigue con su odisea de lesiones. Esta vez, se ha visto obligado a pasar por el quirófano debido a una rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha y estará fuera de las pistas hasta final de temporada. La lesión ocurrió durante el partido de la Basketball Champions League (la competición europea de clubes de la FIBA) frente al Gaziantep turco, que curiosamente entrena Nenad Marokvic, el predecesor de Fotis Katiskaris en el banco de Iberostar Tenerife.

La lesión del capitán ha provocado el fichaje de Josh Akognon, un viejo conocido del equipo alavés, pues estuvo en la plantilla durante un mes al comienzo de la temporada 2016-2017. El nigeriano ha firmado hasta final de temporada para cubrir la baja de Richotti. Los que recuerden al ex baskonista sabrán que es un perfil parecido al del argentino, un escolta de corta estatura con mucha facilidad para crear sus propios tiros, pero con menos criterio a la hora de escoger la jugada que el recién lesionado. En Vitoria, Akognon promedió 12,6 puntos y una asistencia en los 18 minutos de media que disputó a las órdenes de Sito Alonso. El jugador de 31 años llega procedente de los Shangai Sharks de la CBA, donde fichó para cubrir la baja de la metralleta Jimmer Fredette, pero no ha llegó a debutar. 

Por otro lado, el técnico griego puede mirar al partido con cierta esperanza, pues el balance de victorias como local para los canarios es muy favorable contra Baskonia. De las nueve ocasiones que la escuadra gasteiztarra ha pisado el Pabellón Insular Santiago Martín, en seis ha vuelto a la Península con una derrota más en su haber. Además, el total de partidos disputados entre estos dos equipos también es favorable a los aurinegros, con 10 victorias en las 18 veces que se han enfrentado. ¿Podrá Baskonia vencer en la misma semana a su bestia negra europea y su bestia negra española?