Guía VAVEL Copa del Rey ACB 2018: Real Madrid, a convertirse en leyenda

El Madrid ha ganado las últimas cuatro ediciones de la Copa del Rey y es favorito para hacerlo por quinta vez.

Guía VAVEL Copa del Rey ACB 2018: Real Madrid, a convertirse en leyenda
Guía VAVEL Copa del Rey ACB 2018: Real Madrid, a convertirse en leyenda

Según la Real Academia Española, una leyenda es un “relato basado en un hecho o personajes reales, deformado o magnificado por la fantasía o la admiración”. Esta definición es la idónea para referirse a lo que puede conseguir el Real Madrid tras la Copa del Rey que se celebrará en Gran Canaria dentro de dos semanas. Las leyendas se forjan a partir de grandes hazañas. El año pasado ya parecía altamente improbable que el Madrid ganara por cuarta vez consecutiva esta competición. Sin embargo, lo consiguió—no sin polémica—ganando a un gran Valencia Basket, que acabaría vengándose en la final de la Liga Endesa.

Las lesiones y la mala dinámica de la última semana

El equipo madridista llega a la “competición del KO” envuelto en una dinámica extraña. Por un lado, dos de los tres lesionados de larga duración seguramente puedan participar en el torneo. Anthony Randolph volvió a jugar con la camiseta blanca en el encuentro en casa contra el RETAbet Bilbao Basket y Gustavo Ayón parece que puede estar cerca de volver. El mexicano y Llull son las dos grandes dudas que tiene el cuerpo técnico encabezado por Pablo Laso antes de viajar a las Islas Canarias. El menorquín, que se lesionó en el partido de preparación de la Selección Española contra Bélgica, está entrenando día sí y día también para poder tener minutos en el fin de semana del 15 al 18 de febrero. Las lesiones han marcado la primera mitad de la temporada merengue, Laso ha tenido que trabajar con muy pocos hombres en algunos partidos y eso ha sido un gran hándicap, sobre todo en Euroliga.

Los retornos de los lesionados son notas positivas que permiten a los aficionados blancos soñar. Las rotaciones han permitido que los jugadores sanos no hayan tenido una gran carga de minutos, lo que va a ser clave desde ya. Pese a esto, la dinámica de la última semana no ha sido la deseada. Tras el partido contra el Bilbao Basket, el técnico vitoriano avisó de la dificultad de la primera semana de febrero. Los dos partidos que iban a disputar iban a ser fuera de casa y los rivales no eran sencillos precisamente. Primero el Madrid viajó a Moscú para medirse al CSKA. Los blancos entraron dormidos a un choque que perdieron en el primer cuarto. Luego les tocó jugar en Andorra contra un equipo que el año pasado les puso las cosas muy complicadas en las dos competiciones domésticas. El conjunto entrenado por Joan Peñarroya remontó en los últimos cinco minutos y se llevó el partido. De todas maneras, estos dos tropiezos no deberían engañar a nadie el Real Madrid es el favorito para ganar una Copa del Rey con mucho nivel.

Luchando contra la adversidad

El equipo madridista es el ejemplo perfecto de por qué es necesario tener un buen proyecto deportivo y unos directivos capaces. Juan Carlos Sánchez Lázaro y Alberto Herreros fueron criticados por algunos sectores de la afición durante los primeros años en el cargo, pero ahora están haciendo una labor excelente. Se ficha con acierto y rapidez. Al principio de la temporada, el juego interior del equipo se quedó en cuadro. Randolph, Ayón y Kuzmic se lesionaron de forma más o menos grave y a esas bajas se sumó la ausencia de Trey Thompkins por motivos personales. El Madrid necesitaba un jugador interior de forma inmediata, un pívot que ocupara uno de los puestos vacantes en la rotación. Hubo muchos rumores, sonaron los nombres de Gasper Vidmar y Anderson Varejao, incluso se rumoreó la vuelta de Sebas Sáiz. Finalmente, se tomó la mejor decisión, Walter ‘Edy’ Tavares llegó a la capital de España.

El caboverdiano tuvo que debutar contra el FC Barcelona con pocos entrenamientos con el equipo, “recién bajado del avión” como a veces se dice. Aun así, su adaptación ha sido más que satisfactoria. Pablo Laso se muestra encantado con el progreso que ha llevado a cabo el gigante y también el equipo como conjunto. Porque a lo largo de la temporada, el vitoriano ha señalado que los compañeros del exjugador del Herbalife Gran Canaria se tenían que adaptar a jugar con él. Meses después, se ve a un pívot asentado en el equipo que encandila a los aficionados con sus acciones defensivas y sus mates tras rebotes ofensivos.

Líderes en Liga Endesa y compitiendo en la Euroliga

Pese a las bajas múltiples que ha sufrido el equipo, el Real Madrid sigue compitiendo y brillando en todas las competiciones en las que participa. Perdió contra el Andorra, sí, pero es líder destacado de la Liga con un balance de 17-2. Su juego ha sido brillante durante algunos tramos de la temporada y la mejoría en el apartado defensivo ha sido notable. Las ausencias han mermado la capacidad anotadora del equipo, sin embargo, los blancos han decidido partidos con grandes defensas, han sorprendido a propios y extraños. Facundo Campazzo, Santi Yusta y el mencionado ‘Edy’ Tavares han sido los líderes del equipo en ese apartado.

En Euroliga, la temporada ha tenido más altibajos. El nivel de la competición es mucho más alto. Cualquier pérdida de un jugador de rotación se nota mucho. El récord actual es de 13-9. Las próximas jornadas de la competición continental van a ser decisivas. El año pasado el objetivo era ser primeros, esta temporada entrar entre los tres primeros sería considerado un éxito. Quedar cuartos o quintos significaría tener un emparejamiento muy duro en los cuartos de final y, posiblemente, quedarte fuera de la Final Four de Belgrado.

Los nombres propios y el ‘Chico Maravilla’

Prácticamente toda la plantilla ha brillado cuando han estado sanos: Rudy, Felipe Reyes, Campazzo, Carroll, Yusta… todos han sido decisivos en algún momento. Pese a esto, el nombre que está en boca de todo el baloncesto europeo, y empieza a estar en la de todo el basket mundial es el de Luka Doncic. El esloveno está ante la primera ocasión real de forjar su legado como jugador del Real Madrid. Actualmente es el favorito para llevarse tanto el MVP de la Liga Endesa como, posiblemente de la Euroliga. Si hace una gran Copa del Rey y lleva a su equipo a la victoria, su estatus aumentará exponencialmente. Es la primera oportunidad que tiene para ser el líder del conjunto, si bien también puede ser de las últimas que tenga. Al final de la campaña tendrá que decidir si se presenta al Draft de la NBA o no, en caso de que lo hiciera y fuera elegido entre los cinco primeros, todo indica que volaría hacia una gran carrera en los Estados Unidos de América.

La Copa del Rey de Vitoria del 2017 y las tres anteriores

El año pasado el Real Madrid llegaba como favorito al igual que esta temporada. No obstante, una duda estaba en la cabeza de todo fan del baloncesto: “¿Serán capaces de ganarla por cuarta vez consecutiva?”. Y lo hicieron, aunque no sin polémica. Para la historia quedan los segundos finales del tiempo reglamentario del partido contra el Morabanc Andorra. En ese momento, el árbitro señaló unos pasos dudosos a Shermadini y no vio que antes del triple de Randolph, el pie de Llull pisó la línea divisoria. Esto hubiera provocado una infracción de campo atrás y seguramente el equipo de Joan Peñarroya hubiera eliminado a los eventuales campeones. El Madrid ganó la final al Valencia Basket, al igual que en 2016 ganó al Herbalife Gran Canaria (81-85) y en 2015, 2014 derrotó al FC Barcelona.

El conjunto entrenado por Pablo Laso llega como primer clasificado por lo que jugará su partido de cuartos de final el jueves contra el Unicaja de Málaga. Los ‘cajistas’ ganaron en el último precedente de Euroliga (80-75). El equipo que pase de ronda se tendrá que enfrentar al Valencia Basket o al Iberostar Tenerife. Esta edición de la Copa del Rey promete ser muy emocionante y el Real Madrid la puede hacer de leyenda.